?xito del turismo de RD despierta inter?s en Davos

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DAVOS, Suiza.– Una estrategia acertada para recuperaci?n del turismo, combinada con un esfuerzo consistente para cuidar la salud de la gente, es la clave de la recuperaci?n de la econom?a en Rep?blica Dominicana, y es la raz?n por la que los organismos internacionales que se ocupan del turismo, la salud y la econom?a que nos presentan como un pa?s que ha tenido ?xito en enfrentar la crisis provocada por la pandemia.

El presidente Luis Abinader hizo este enfoque en una exposici?n en la que explic? estas estrategias y sus resultados, al participar en el panel “Repensar y revitalizar los viajes y el turismo”, realizado hoy lunes en el Foro Econ?mico Mundial que anualmente se realiza aqu?, en el que los participantes expusieron sobre las pol?ticas y acciones que posibles para re imaginar y revitalizar ese sector.

La exposici?n de Abinader, como las intervenciones de los otros cinco ponentes, fue breve, pero terminado el panel transmitido por canales de Internet, provoc? una serie de preguntas cuyas respuestas consumieron unos 15 minutos de exposici?n que convirtieron al mandatario en el centro del intercambio informal que se produjo terminada la actividad.

Los panelistas que acompa?aron al presidente Abinader fueron keir Simmons, Corresponsal internacional de NBC News; Antonio Capuano, Director ejecutivo de Marriott International; Haifa Bint Mohammed Al Saud, Viceministra de Turismo de Arabia Saudita; S. Iswaran, Ministro de Transporte de Singapur y Ruzwana Bashir, Peek.com.

En su primera participaci?n en el panel Abinader dijo que las experiencias aportadas por los dem?s participantes “son muy buenas”, pero para comprender lo que se hizo en Rep?blica Dominicana, debe explicar que asumi? la presidencia del pa?s en agosto del 2020 con la econom?a y el turismo paralizado.

Expuso que consciente de que el turismo aporta m?s del 20% del producto interno bruto y alrededor del 20% del empleo, y analizando la din?mica econ?mica, “sab?amos que nuestra econom?a no se pondr?a en marcha si no se recuperaba el turismo. Ten?amos que lograr un equilibrio entre la preservaci?n de la salud de nuestra gente, pero al mismo tiempo abrir la econom?a”.

En su breve relato Abinader se centr? en la estrategia para el turismo y detall? que para entender c?mo proceder se hicieron encuestas y grupos focales en Estados Unidos, el principal mercado emisor, que comenzaba a abrirse. Aprendimos, dijo, que despu?s de meses encerrados en sus casas “las personas quer?an salir” y les seduc?a la imagen de sol y playa del paisaje dominicano, pero “ten?an miedo a las consecuencias de enfermarse”.

Analizando opciones, explic?, se decidi? “crear el ?nico seguro de COVID-19, el ?nico en el mundo, que era gratis para cualquiera que viniera a la Rep?blica Dominicana. As? ganamos la confianza de las personas”, que comenzaron a volar a nuestro pa?s”.

La pregunta del panel fue: “cost? mucho?”. Abinader respondi? de manera contundente: “S? costaba, pero costaba m?s si no ven?an turistas. Ese fue el an?lisis que hicimos. Adem?s la aseguradora era estatal. Pero tambi?n hay que decir que solo lo us? el 0.7% de los turistas que recibimos, porque ten?an que hacerse la prueba de COVID al llegar al pa?s”.

Comenzamos a trabajar con el seguro, expuso, “pero a la vez ten?amos en macha uno de los programas de vacunas m?s r?pidos de Am?rica, y tambi?n empezamos a vacunar a los empleados de los hoteles”. Nuestra decisi?n se encaminaba a abrir el pa?s al turismo para recuperar la econom?a.

Al inicio de la pandemia, relat? Abinader, quer?amos abrir hoteles que estaban cerrados, y empezamos a financiar a los dominicanos que sintieron inter?s de visitarlos, “porque ten?an que abrir y estar preparados para el invierno de 2020 y 2021. As? el turismo interno, que era del 8%, aument? al 17%, y nos ayud? a prepararnos para la llegada de los turistas internacionales; pero tambi?n tenemos 2 millones de dominicanos que viven en los EE. UU. y fueron los primeros en venir como turistas a la Rep?blica Dominicana”.

Era hora de abrir el destino. Dijo, ahora “estamos abriendo un nuevo polo llamado Pedernales en el sur del pa?s con hermosas playas. Estoy feliz de que las compa??as hoteleras m?s grandes del mundo, comenzando por Marriot, ya han firmado acuerdo para desarrollar y administrar un hotel all?”.