Viruela del mono: c?mo se trasmite, s?ntomas y qu? hacer para evitar contagiarte

Salud

Persona contagiada

Es ya el mayor brote de viruela del mono reportado fuera de ?frica desde que se tiene registro.

Desde inicios de este mes, autoridades de salud de varias naciones, desde Europa hasta Canad?, Estados Unidos y Australia, han comenzado a detectar casos de esta extra?a enfermedad, cuyos brotes anteriores hab?an sido muy contenidos.

En a?os recientes, solo se hab?an detectado casos fuera de ?frica en EE.UU., Israel, Reino Unido y Singapur (aunque esto no implica que no se haya dado en otros pa?ses, donde los sistemas de detecci?n epidemiol?gica son menos desarrollados).

Sin embargo, en las ?ltimas semanas, los brotes se han ido multiplicando en una forma que ha comenzado a sonar las alertas en las instituciones sanitarias.

Muchos organismos de vigilancia epidemiol?gica y expertos, no obstante, han aclarado que, aunque a?n se estudian los actuales casos y sus formas de contagio, la viruela del mono no constituye una amenaza para la salud del p?blico general.

Sin embargo, es la primera vez que tantos pa?ses del mundo detectan a la par nuevos casos en el mismo lapso de tiempo y muchos de ellos sin conexi?n aparente o sin historiales de viaje a ?frica.

Al ser una enfermedad ya conocida, centros de salud de numerosas naciones ya tienen desde hace tiempo protocolos que sugieren para evitar los contagios, detectar los s?ntomas y ofrecer tratamientos.

Aqu? te contamos algunas de esas claves sobre c?mo puedes prevenir la viruela del mano y evitar contagiarte.

Estar atentos a posibles s?ntomas

Las autoridades sanitarias de varios pa?ses, incluidos varios latinoamericanos, se han puesto en alerta para identificar con celeridad cualquier potencial caso de viruela del mono, para poder ofrecer tratamiento, rastrear contactos y evitar la propagaci?n del virus.

Para ello, muchas agencias de salud han recomendado a sus poblaciones estar atentas a los s?ntomas y acudir al m?dico si hay sospecha de estar contagiado, principalmente si has estado de viaje en las ?ltimas tres semanas (el periodo de incubaci?n de la enfermedad).

La Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido (Ukhsa, por sus siglas en ingl?s) se?ala que, al inicio, los s?ntomas de la enfermedad suelen ser parecidos a los de una gripe e incluyen:

fiebre
dolor de cabeza
dolores musculares
dolor de espalda
escalofr?os
agotamiento
ganglios linf?ticos inflamados

El s?ntoma m?s caracter?stico aparece de 1 a 5 d?as despu?s de la fiebre: se desarrolla una erupci?n que a menudo comienza en la cara y luego se extiende a otras partes del cuerpo, principalmente manos y pies.

En muchos de los casos actuales, las personas han reportado la aparici?n de la erupci?n en la zona genital.

La forma en que se ven este tipo de ampollas cambia y pasa por diferentes etapas antes de finalmente formar una costra que luego se cae.

Si una persona presenta este tipo de erupci?n debe acudir al m?dico y aislarse para evitar transmitir la enfermedad a otros.

Estar atentos a los s?ntomas es clave, porque la viruela del mono, a diferencia de la covid, no se transmite antes de que las personas desarrollen s?ntomas.

La Cl?nica Cleveland explica que una persona puede contagiar a otra hasta que todas las costras se hayan ca?do y hay piel intacta debajo.

En Reino Unido, donde se ha reportado hasta ahora una de las mayores cantidades de casos, las autoridades investigan como patr?n que muchos de los enfermos son hombres que tienen sexo con otros hombres.

Aunque se han valorado algunas teor?as como que el virus ha mutado y ahora tambi?n puede ser de transmisi?n sexual, epidemi?logos y vir?logos brit?nicos creen que al final esto se debe a que el virus se ha seguido transmitiendo de una forma ya conocida: el contacto cercano piel con piel.

Por eso, la agencia de salud brit?nica ha decidido ponerse en contacto con cl?nicas de atenci?n a personas LGBTI para alertar a estos grupos de potenciales riesgos asociados al contagio de la viruela del mono a trav?s del contacto ?ntimo.

Susan Hopkins, asesora m?dica jefe de la Ukhsa, explic? que una de las medidas a tomar es velar por la aparici?n de lesiones en la piel.

<>, dijo.

FUENTE DE LA IMAGEN,GETTY IMAGES. Uno de los cerca de 20 pacientes infectados con viruela del mono en Estados Unidos en 2003, cuando se registraron los primeros casos en el continente americano.

Organizaciones LGBTI brit?nicas han recomendando que las personas est?n al tanto de cualquier erupci?n en sus potenciales parejas sexuales y que se discuta abiertamente sobre esta nueva enfermedad y sus s?ntomas ante un posible encuentro casual.

El potencial contagio de una persona a otra no ocurre solo por cercan?a durante el sexo.

La Ukhsa explica que la propagaci?n puede darse a trav?s de cualquier:

contacto con ropa usada por una persona infectada (incluidas ropa de cama o toallas)
contacto directo con lesiones o costras de la piel del enfermo
tos o estornudos de una persona contagiada

Es por eso que las autoridades sanitarias recomiendan no utilizar prendas ni tener contacto cercano con personas que puedan estar enfermas y, si presentas s?ntomas, aislarte y una vez que te recuperes, lavar tu ropa, incluidas toallas y s?banas.

Igualmente, sugieren usar pa?uelos desechables en caso de toser y estornudar y, si puedes, evitar hacerlo con otras personas cerca de ti.

La higiene y otros cuidados

En ese sentido, los Centros para el Control y la Prevenci?n de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) recuerdan que lavarse las manos sigue siendo una acci?n decisiva ante este virus.

<>, recomiendan los CDC.

La Cl?nica Cleveland recuerda que, en ?frica, la enfermedad se ha vuelto m?s frecuente en ni?os, por lo que los padres deben aplicar estos cuidados tambi?n a los menores.

Aunque de momento no ha sido detectada en animales, otros brotes de viruela del mono han tenido su origen en algunas especies transportadas desde ?frica.

Por eso, la Cl?nica Cleveland recomienda en general cocinar bien todos los alimentos que contengan carne o partes de animales.

Algunos expertos en salud p?blica tambi?n han recomendado a las personas que realicen viajes internacionales estar atentas a las recomendaciones de las autoridades locales y seguir sus indicaciones y protocolos, en caso de que existan, para evitar potenciales contagios.

Si trabajas con personas que est?n contagiadas en hospitales, cl?nicas o centros de salud, los CDC recomiendan que utilices equipos de protecci?n personal.