UNICEF felicita al Gobierno por su llamado a clases presenciales

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SANTO DOMINGO.-El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) en Rep?blica Dominicana recuerda que, en caso de confinamiento, las escuelas deben ser las ?ltimas en cerrarse y las primeras en abrir.

Cada vez existen pruebas m?s contundentes acerca de los efectos negativos del cierre de las escuelas en los ni?os, ni?as y adolescentes, y cada vez hay m?s evidencia de que las escuelas no incrementan las cifras de la pandemia.

Hablar del cierre de las escuelas en este momento es dejar sin acceso a la educaci?n a m?s de dos millones de estudiantes en la Rep?blica Dominicana, en especial del sector p?blico, ampliando las brechas de inequidad con el sector privado.

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Ninguna educaci?n no presencial, sustituye al aprendizaje presencial, y esto es m?s evidente cuanto m?s peque?o es el ni?o. Desde marzo de 2020 hasta septiembre de 2021 las escuelas en el pa?s estuvieron completamente cerradas, los estudiantes continuaron una educaci?n a distancia, complejizando una situaci?n previa a la pandemia de bajo aprendizaje de los estudiantes, teniendo mayor incidencia en los m?s pobres y en estudiantes con discapacidad.

UNICEF aplaude el esfuerzo tit?nico del pa?s, por brindar las mejores oportunidades posibles de aprendizaje en el curso 2020-2021 y mantener al mayor n?mero posible de estudiantes vinculados a la escuela durante la educaci?n a distancia, siendo clave en este logro el personal escolar, las familias y los estudiantes.

Sin embargo, los estudiantes para aprender bien necesitan a su docente. Est? demostrado que los ni?os que no van a clases presenciales reducen en gran parte su aprendizaje; varios estudios han confirmado que la capacidad de los ni?os de leer, escribir y realizar operaciones matem?ticas b?sicas se ha deteriorado, y las habilidades que necesitan para salir adelante en la econom?a del siglo XXI han disminuido en el a?o escolar anterior.

“Pero no solo aprenden menos, debido a la ausencia de las comidas escolares, la nutrici?n de los ni?os m?s vulnerables podr? empeorar, debido a la falta de interacciones diarias con sus compa?eros y la reducci?n de la movilidad, pierden su forma f?sica y ya han mostrado trastornos psicol?gicos, como ansiedad o depresi?n, durante el per?odo escolar pasado. Asimismo, al no disponer de la red de seguridad que suele brindarles la escuela, las ni?as est?n m?s expuestas al abuso y a las uniones tempranas, y los varones al trabajo infantil”, agrega la Dra. Rosa Elcarte, representante de UNICEF en el pa?s.

La mayor?a de las escuelas del pa?s estuvieron completamente abiertas desde septiembre a diciembre del 2021, concluyendo un primer cuatrimestre con la valoraci?n positiva del Ministerio de Salud, qui?n estableci? que la reapertura de las escuelas no gener? aumento de los contagios. Esto significa que la reapertura escolar, acompa?ada de cumplimiento estricto de protocolos de seguridad, ha sido efectiva en el Sistema Escolar Dominicano.

Incluso en pa?ses donde m?s del 90% de los estudiantes tienen acceso a internet, y por lo tanto m?s facilidad para tener clases virtuales, y adem?s tienen cifras relativamente m?s altas de COVID que en Rep?blica Dominicana, los ni?os est?n yendo a clases presenciales.

En el pa?s existe una situaci?n compleja de bajo acceso a internet de los adolescentes, por lo que es imposible hablar de educaci?n virtual para todos. Solo el 20% de los adolescentes tienen acceso a internet, siempre que lo necesita, y la mitad (46%) solo usa internet a trav?s del celular.

UNICEF solicita al gobierno, al sector educativo y a las familias a que intensifiquen los esfuerzos de vacunaci?n con las 3 dosis a todos los docentes y personal administrativo del sistema educativo, as? como a los adolescentes de 12 a 18 a?os y, si el gobierno mantiene su compromiso acordado en 2020, que vaya iniciando la vacunaci?n de los ni?os entre 5 y 12 a?os, especialmente los ni?os con comorbilidades.

“Apelamos al personal escolar, las familias y comunidades para que contin?en poniendo todo su empe?o y compromiso en garantizar que los ni?os, ni?as y adolescentes tengan acceso a una educaci?n en las clases con su profesor, que favorezca su aprendizaje y los proteja de los efectos negativos de la educaci?n no presencial. Para ello, y dentro de las medidas de bioseguridad -ya por todos conocidas-, UNICEF quiere remarcar que es muy importante la ventilaci?n continua de las aulas de clases y el uso permanente de mascarillas por parte de ni?os, profesores y personal de apoyo” concluy? la Dra. El cartel.