Ucrania rechaza la propuesta rusa de rendir Mariupol

The content originally appeared on: El Dia

LEOPOLIS, Ucrania. — Las autoridades ucranianas rechazaron el lunes la exigencia rusa de que sus fuerzas en Mariupol depusieran las armas y alzaran banderas blancas a cambio de paso seguro para salir del asediado puerto estrategico.

Mientras Rusia seguia su ofensiva para doblegar Mariupol, su ofensiva en otras partes del pais se ha atascado. Analistas y gobiernos occidentales senalan que el conflicto se ha convertido en una guerra de desgaste, mientras Rusia continua bombardeando ciudades. En Kiev, un centro comercial en el populoso distrito de Podil aun humeaba el lunes por la manana, tras un ataque que lo convirtio en una ruina rodeada de torres de varios pisos.

La fuerza de la explosion revento todas las ventanas en el bloque vecino y retorcio sus marcos de metal, ademas de matar al menos a ocho personas, segun las autoridades. Las autoridades ucranianas tambien acusaron a Rusia de bombardear una planta quimica en el nordeste del pais, lo que provoco una nube toxica de amoniaco, y de atacar una base de instruccion militar en el oeste del pais con misiles de crucero.

La cercada ciudad surena de Mariupol, un puerto en el Mar de Azov, ha sufrido algunos de los peores horrores de la guerra tras mas de tres semanas de bombardeos rusos. Autoridades ucranianas y occidentales han descrito el brutal asedio como un crimen de guerra. Rusia ataco el domingo una escuela de arte donde se refugiaban unas 400 personas apenas unas horas antes de ofrecer la apertura de dos corredores para abandonar la ciudad a cambio de la capitulacion de sus defensores, segun autoridades ucranianas.

La cifra de victimas no estaba clara, segun dijo el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, en un mensaje de video la madrugada del lunes. “Se encuentran bajo los escombros, y no sabemos cuantos de ellos han sobrevivido”, declaro. El coronel general ruso Mikhail Mizintsev habia ofrecido dos corredores, uno hacia el este, a Rusia, y el otro al oeste, a otras zonas de Ucrania. No dijo que tenia previsto Rusia si se rechazaba la oferta.

El Ministerio ruso de Defensa dijo que las autoridades en Mariupol podrian enfrenar una corte militar si se aliaban con lo que describieron como “bandidos”, segun la agencia estatal de noticias RIA Novosti. Las autoridades ucranianas rechazaron la propuesta rusa de paso seguro para abandonar Mariupol antes incluso de que venciera el plazo limite de las 5 de la madrugada fijado por Moscu. “No se puede hablar de ninguna rendicion, deponer las armas”, dijo la vice primera ministra de Ucrania, Irina Vereshchuk, al medio noticioso Ukrainian Pravda.

“Ya le hemos informado esto a los rusos”. Tambien el alcalde de Mariupol, Piotr Andryushchenko, rechazo la oferta poco despues de que se formulara y afirmo en una entrada en Facebook que no necesitaba esperar a la manana para responder y maldecir a los rusos, segun la agencia de noticias Interfax Ukraine.

El ataque a la escuela de arte era el segundo que reportaban las autoridades en menos de una semana contra un edificio publico de Mariupol empleado como refugio. Una bomba golpeo el miercoles un teatro donde se creia que habia mas de 1.000 personas cobijadas.

Las autoridades ucranianas no han informado sobre la busqueda en el teatro desde el viernes, cuando dijeron que al menos 130 personas habian sido rescatadas y otras 1.300 estaban atrapadas por los escombros. Autoridades locales y grupos de ayuda senalan que en Mariupol escasean la comida, el agua y la electricidad, y los combates mantienen fuera a las caravanas humanitarias. Las comunicaciones estan cortadas, lo que ha sumido a los residentes que quedan en una caotica lucha por sobrevivir.

“Lo que esta ocurriendo en Mariupol es un enorme crimen de guerra”, dijo el lunes el jefe de politica exterior de la Union Europea, Josep Borrell.

Intentos anteriores de evacuar a los civiles de Mariupol y otras ciudades ucranianas han fracasado o tenido solo un exito parcial, frustrados por unos bombardeos que continuaban mientras los civiles intentaban huir. Algunos de los que lograron escapar de la ciudad abrazaban entre lagrimas a sus familiares al llegar el domingo en tren hasta Leopolis, en el oeste de Ucrania. “Habia batallas en cada calle.

Cada casa se convirtio en un objetivo”, dijo Olga Nikitina, a la que su hermano abrazo cuando bajo del tren. “Los disparos rompieron las ventanas. En el apartamento habia una temperatura bajo cero”. Mariupol es un objetivo importante para Rusia porque su caida le permitiria conectar a las tropas que tiene en el sur y el este de Ucrania. Pero analistas militares de Occidente dicen que, incluso si la ciudad fuese tomada, las tropas que avanzan manzana por manzana alli podrian encontrarse demasiado mermadas para ayudar a asegurar los avances rusos en otros frentes. Tras tres semanas de invasion, los dos bandos parecian tratar de desgastar al otro, segun los expertos.

Las atoradas tropas rusas lanzaban ataques de larga distancia contra ciudades y bases militares mientras las fuerzas ucranianas realizaban ataques rapidos y trataban de cortar las rutas de suministro rusas. El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, dijo a CBS que la resistencia ucraniana significa que las “fuerzas (de Putin) en el terreno estan en esencia estancadas”.

Las negociaciones entre Rusia y Ucrania han continuado por videoconferencia, pero no han logrado reducir diferencias. Rusia exige el desarme de Ucrania, mientras que Kiev afirma que las fuerzas de Moscu deben retirarse de todo el pais.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, tenia previsto conversar mas tarde el lunes sobre la guerra con los jefes de gobierno de Francia, Alemania, Italia y Gran Bretana, antes de dirigirse a Bruselas esta semana y luego a Polonia para reuniones en persona. Cientos de hombres, mujeres y ninos han muerto en ataques rusos contra grandes ciudades ucranianas. Naciones Unidas ha confirmado 902 muertes civiles en la guerra pero admite que la cifra real probablemente sea mucho mayor. Casi 3,4 millones de personas han huido de Ucrania.

Las estimaciones de muertes rusas varian, pero incluso las cifras conservadoras son de unos pocos miles.