<>: ?tuviste un hermano igual a ti y no lo sabes?

Vida & Estilo

Cuando era nino, Jeffrey Craig tenia suenos recurrentes en los que aparecia un gemelo identico.

<>.

Durante una investigacion como profesor asociado en el Instituto de Investigacion Infantil Murdoch en Australia, Craig aprendio que existia un <>, en el que un gemelo muere al principio del embarazo.

Los restos de ese gemelo pueden permanecer en el utero, por ejemplo, o el tejido puede desintegrarse y las celulas pueden ser absorbidas por el otro gemelo o la placenta. Al leer sobre esto, Craig comenzo a preguntarse si el sueno tenia mas significado.

<>, cuenta Craig, quien ahora es profesor de epigenetica y biologia celular en la Facultad de Medicina de la Universidad de Deakin y subdirector de la organizacion Twins Research en Australia.

Investigaciones recientes sobre gemelos desaparecidos, en las que Craig no participo pero si reviso como parte del equipo encargado de evaluar la calidad del estudio antes de su publicacion, pueden ayudar a resolver este misterio.

Un equipo global de investigadores de gemelos ha descubierto una forma de averiguar si alguien alguna vez fue un gemelo identico, independientemente de si su otro gemelo todavia esta vivo o se perdio antes de que naciera.

La precision del metodo es de aproximadamente 60-80%. Craig lo considera un gran avance y tambien siente una profunda curiosidad a nivel personal.

Si los investigadores logran desarrollar una prueba confiable para identificar a las personas que perdieron su gemelo en el utero, <<podria probar mi hipotesis de que el sueno que tuve en el que habia otro yo durmiendo a mi lado se origino porque comence mi vida como un gemelo <<, le dice a la BBC en un correo electronico.

Las probabilidades de haber sido gemelo son mas altas de lo que muchos creen. La tasa de gemelos entre los nacidos vivos es solo del 1,3%. Pero hasta el 12% de todos los embarazos concebidos naturalmente pueden comenzar como embarazos gemelares, segun un estudio.

En aproximadamente uno de cada ocho de esos embarazos, uno de los gemelos desaparece, lo que da como resultado un solo nacimiento, senala la investigacion.

Los que son zurdos pueden tener una probabilidad aun mayor, porque es mas probable que los gemelos sean zurdos.

Mientras que el 9% de la poblacion general es zurda, el 15% de los gemelos identicos y el 12% de los gemelos no identicos (mellizos) son zurdos.

Ayudar a las personas a descubrir si comenzaron la vida como gemelos podria tener implicaciones importantes para su salud, dicen algunos expertos. Tambien puede contribuir a una mejor comprension de los gemelos identicos y su desarrollo temprano, muchos aspectos de los cuales siguen siendo un misterio.

El test de la verdad

Los cientificos no se propusieron originalmente desarrollar una prueba para averiguar si las personas tenian gemelos desaparecidos. En cambio, su objetivo inicial era mucho mas fundamental: buscar diferencias en el epigenoma (etiquetas quimicas que marcan el genoma humano y le dicen que hacer) que podrian conducir a una mejor comprension de como y por que exactamente se forman gemelos identicos.

Los gemelos identicos, tambien conocidos como gemelos monocigoticos, se forman cuando un ovulo, fertilizado por un espermatozoide, se divide al principio. Encontrar una explicacion de por que el huevo se divide ha resultado dificil de alcanzar. La principal hipotesis es que ocurre al azar. Los gemelos identicos se dan en pocas especies: humanos, perros, ganado, caballos y cerdos.

Desde una perspectiva evolutiva, su existencia no tiene mucho sentido, ya que producir descendencia con diversidad genetica proporciona una mejor oportunidad de supervivencia.

<>, dice Jenny van Dongen, experta en investigacion de gemelos y epigenetica en Vrije Universiteit de Amsterdam, quien dirigio el estudio.

Los investigadores originalmente querian estudiar el papel de los llamados procesos epigeneticos, es decir, marcadores quimicos que se encuentran sobre los genes y pueden activarlos o desactivarlos, cuando se produce la formacion de gemelos.

Dichos marcadores epigeneticos pueden ser agregados o eliminados de los genes por el cuerpo humano en respuesta a cambios en el entorno o el estilo de vida de una persona.

El papel de los procesos epigeneticos se ha estudiado en campos tan diversos como la investigacion del trauma y la prevencion del cancer. Tambien se ha descubierto que los cambios epigeneticos son esenciales para el desarrollo humano temprano, cuando se forma el embrion por primera vez.

En particular, la metilacion del ADN, un proceso mediante el cual se agrega una pequena etiqueta quimica conocida como <> al ADN, con el fin de regular el funcionamiento de los genes embrionarios, lo que permite un desarrollo saludable.

Para averiguar si los diferentes niveles de metilacion del ADN tambien influyeron en la formacion de gemelos, el equipo analizo 924 muestras de material genetico de gemelos identicos en Reino Unido, Australia, Paises Bajos y Finlandia.

Compararon este patron con un grupo de control de 1033 gemelos no identicos. Esto aseguro que los dos grupos fueran lo mas similares posible, ya que ambos compartian un utero con un gemelo, con la unica diferencia de que los identicos resultaron del huevo dividido.

Los investigadores encontraron un patron caracteristico de metilacion en las muestras de los gemelos identicos, tambien conocido como firma molecular o firma epigenetica. Cuando analizaron muestras de las mismas personas tomadas en diferentes momentos a lo largo del tiempo, descubrieron que este patron se mantuvo estable.

El papel preciso de esta firma quimica en la formacion de gemelos identicos no esta del todo claro. Podria ser una especie de cicatriz quimica dejada por el proceso de division del huevo; o podria ser lo que condujo a la division en primer lugar.

Pero como senala el articulo, el descubrimiento de esta firma distintiva y estable genero un resultado secundario inesperado: debido a que los gemelos identicos conservan la firma epigenetica durante toda su vida, se puede usar para averiguar si alguien era originalmente un gemelo identico, incluso si su otro gemelo nunca hubiera nacido.

Usando este descubrimiento, los investigadores desarrollaron un algoritmo para predecir si alguien es un gemelo identico y lo aplicaron a nuevos conjuntos de datos. Cuando se probaron en estos conjuntos de datos, las predicciones del algoritmo tuvieron una tasa de precision del 60-80 %.

Esto significa que incluso decadas despues de su nacimiento, un gemelo identico sobreviviente podria enterarse de la existencia de su gemelo perdido, a traves del analisis de una muestra proveniente del interior de la boca.

<>, dice van Dongen.

La prueba solo se aplica a gemelos identicos. Los gemelos no identicos, o fraternos, se forman de una manera completamente diferente, es decir, cuando una mujer produce dos ovulos y cada uno es fertilizado por un espermatozoide diferente.

Geneticamente, esto los hace tan similares como hermanos.

Los factores que influyen en la posibilidad de tener gemelos no identicos se comprenden mucho mejor que los de los gemelos identicos.

Por ejemplo, las madres mayores y las madres provenientes de familias donde los gemelos no identicos son comunes, tienen mas probabilidades de tenerlos.

La etnicidad tambien puede ser un factor. Las posibilidades de ser un gemelo no identico son mas altas entre los nigerianos, con una tasa de 40,2 por cada 1.000 nacimientos, y las mas bajas entre los japoneses, con 10,45 por cada 1.000 nacimientos.

Cuando dos se vuelven uno

La prueba podria arrojar nueva luz sobre una variedad de preguntas cientificas relacionadas con los gemelos, en primer lugar, simplemente estableciendo mucho mas claramente quien es un gemelo. A nivel individual, podria ayudar a las personas que luchan con la dolorosa incertidumbre sobre su identidad y la posibilidad de tener un gemelo perdido.

<>, dice Nancy Segal, profesora de Psicologia especializada en estudios de gemelos de la Universidad Estatal de California, Fullerton, y autora de un nuevo libro sobre gemelos separados llamado <>.

Hay varias hipotesis sobre por que desaparece un gemelo.

<>, dice Segal. <>.

Si un gemelo desaparece antes de las 12 semanas, es poco probable que la madre lo sepa porque las ecografias rara vez se realizan tan pronto.

<>, dice van Dongen.

A veces hay restos visibles del otro gemelo. Un fenomeno raro conocido como feto papiraceo o <> describe un feto momificado que murio antes de las 10 semanas.

Queda aplanado entre las membranas del gemelo vivo y la pared uterina. Ocurre en uno de cada 12.000 embarazos.

<>, dice Craig, el investigador de gemelos.

Una situacion aun mas rara se llama fetus-in-fetu o <>, cuando un gemelo es absorbido dentro del otro, y partes de ese gemelo permanecen en el otro.

<>, dice van Dongen.

Fetus-in-fetu es extremadamente raro. Ocurre en aproximadamente uno de cada 500.000 nacidos vivos y solo se conocen 200 casos en todo el mundo.

En el caso de los gemelos no identicos, parte del material genetico del gemelo fallecido puede llegar al gemelo sobreviviente. En un caso notable en 2015, un hombre se sometio a tratamientos de fertilidad y el ADN de su esperma resulto ser 90% suyo y 10% de su gemelo fraterno no nacido.

Mientras el y su gemelo compartian un utero, el absorbio algunas de las celulas de su gemelo, convirtiendose efectivamente en una mezcla de el y su hermano.

El traspaso de celulas entre gemelos o trillizos durante el desarrollo temprano alguna vez se considero raro, pero de hecho, no es tan raro.

Alrededor del 8% de los gemelos no identicos y el 21% de los trillizos tienen dos grupos sanguineos: esto los convierte en una fusion de dos cuerpos.

?Tienen que ser identicos?

Incluso la distincion entre gemelos identicos y no identicos puede no ser tan clara como se pensaba. Por ejemplo, una vez se creyo que los gemelos identicos siempre compartian una sola placenta, mientras que los gemelos no identicos tenian cada uno su propia placenta.

Cuando la especialista en marketing digital con sede en Sydney, Claire Chow, se hizo una ecografia a las 10 semanas, le dijeron que habia dos sacos amnioticos y dos placentas y que, por lo tanto, iba a tener gemelos no identicos (mellizos).

Pero cuando nacieron sus hijas, Madeline (Maddie) y Mia, noto que se parecian completamente. Maddie tenia una cara mas redonda y Mia tenia una pequena marca en la nariz: esas eran las unicas diferencias.

Cuando eran bebes Maddie y Mia eran consideradas mellizas, pero a los cuatro anos resultaron ser gemelas.

A medida que las ninas crecian, la gente seguia comentando lo <> que eran. A la edad de cuatro anos, a las gemelas se les hizo una prueba de ADN. Son 99,99% identicas.

<>, dice Chow.

Tales caracteristicas de espejo ocurren en el 25% de los gemelos identicos, conocidos como gemelos espejo. Los gemelos espejo tienen marcas de nacimiento, organos y manos dominantes en lados opuestos de su cuerpo, y uno puede ser zurdo mientras que el otro es diestro.

Los gemelos identicos tambien tienen una caracteristica que puede salvarles la vida: pueden recibir trasplantes unos de otros sin necesidad de afectar artificialmente su sistema inmunologico. Sus cuerpos generalmente aceptan facilmente las partes del otro.

Pruebas al nacer

Dados los aspectos tan importantes de los gemelos identicos, Craig y Segal recomiendan realizar pruebas de ADN a todos los gemelos al nacer para verificar si son identicos o fraternos.

<>, dice Segal.

Para aquellos que nacieron aparentemente como unicos, la perspectiva de poder realizar una prueba de gemelos ocultos mas adelante en la vida puede transformar areas enteras de investigacion y atencion medica.

Maddie y Mia son 99,99% identicas.

Actualmente, Judith Hall esta tratando de obtener fondos para utilizar la nueva prueba en ninos unicos con anomalias congenitas, como defectos del tubo neural y artrogriposis, un grupo de afecciones que afectan las articulaciones.

Los gemelos identicos tienen mas probabilidades de sufrir estas condiciones, asi como paralisis cerebral. Puede resultar que los hijos unicos con estas condiciones comenzaron su vida como gemelos identicos.

<>, dice van Dongen. <>.

Su equipo publico el algoritmo para que otros puedan usarlo.

Craig, quien solia sonar con un gemelo perdido, planea hacerse la prueba cuando mejore la tasa de precision.

<>, dice. <>.

Sin embargo, todavia se siente ambivalente sobre la idea de finalmente tener una respuesta:

<<La pregunta es, ?que significaria para mi?, ?y para mis padres?. ?Nos causaria dolor?

<>.