Todo sobre la misteriosa ola de secuestros de personas albinas en Madagascar

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Madagascar.- El rescate de una ni?a albina de cuatro a?os en el suroeste de Madagascar en agosto pasado llev? a los medios de comunicaci?n del pa?s insular una historia que, a?n en la actualidad, est? pasando casi inadvertida- una misteriosa ola de secuestros y asesinatos de personas con albinismo.

Las autoridades encontraron a Eliane -as? se llama la peque?a- en Toliara, un distrito ubicado a centenares de kil?metros de su pueblo natal. Los vecinos de la ni?a celebraron su regreso. Ahora, Eliane ha recuperado una vida normal al lado de sus padres, pero no todos los secuestros de albinos en Madagascar terminan con final feliz.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) lanz? la voz de alarma el pasado marzo, cuando constat? un aumento en el n?mero de secuestros y ataques contra albinos malgaches.Entonces, Unicef inst? a las autoridades a tomar “medidas inmediatas” para “proteger a la gente con albinismo”. Pero en Madagascar este es un tema espinoso, con muchas preguntas sin contestar. Ni siquiera se conoce con claridad el m?vil de estos asaltos.

LEYENDAS URBANAS Y BRUJER?A

A menudo, las noticias de los secuestros de personas albinas no llegan a las autoridades ni a los medios de comunicaci?n locales.

Seg?n la ONU, las fuerzas de seguridad malgaches registraron desde 2020 hasta mediados de este a?o al menos 45 ataques contra personas con albinismo, incluyendo secuestros, mutilaciones y asesinatos.

Casi todas las v?ctimas eran ni?os. Las tendencias son todav?a m?s preocupantes- las agresiones en 2022 se han duplicado en comparaci?n con 2021.

“No tenemos una cifra oficial porque casi todos los casos ocurren en las zonas rurales m?s remotas y las v?ctimas no suelen denunciarlos”, declara a EFE el director general de la Polic?a para la regi?n de Atsimo-Andrefana (suroeste), Willy Martial Ranoarison, donde se han detectado m?s secuestros de albinos.

Se trata de un problema que, a pesar de su gravedad, est? pasando desapercibido. Por eso, un grupo de la sociedad civil local decidi? pasar a la acci?n.

“Nuestras investigaciones nos han permitido descubrir que las personas albinas est?n siendo secuestradas por motivos m?sticos”, explica a EFE el presidente de las organizaciones de la sociedad civil de Atsimo-Andrefana para personas con discapacidades, Patrick Ramarson.

“Seg?n las leyendas urbanas, los ojos de las personas albinas mejoran los talismanes que llevan los ladrones, permiti?ndoles caminar delante de los polic?as sin ser vistos. As?, los secuestradores venden a sus v?ctimas a otros delincuentes”, a?ade.

Preguntado por esos hallazgos, Ranoarison rechaza las voces que se?alan la existencia de una red especializada en el rapto de albinos. Adem?s, el polic?a indica que muchos secuestradores deciden liberar a sus rehenes porque, a menudo, no encuentran posibles compradores.

LA POBREZA, CALDO DE CULTIVO PARA DELINQUIR

La calma de las autoridades policiales contrasta con la gravedad del problema que describen las organizaciones locales y los informes de la ONU.

Esta ola de ataques ha alcanzado una dimensi?n tan grande, que “las personas con albinismo de las zonas m?s remotas del sur de Madagascar viven con miedo perpetuo”, indic? la experta de la ONU sobre los derechos de las personas albinas, Muluka-Anne Miti-Drummond, que visit? el pa?s el pasado septiembre.

La investigadora defendi? los hallazgos de la sociedad civil de Atsimo-Andrefana. “Las creencias falsas, los mitos y las supersticiones que indican que los ojos de las personas con albinismo pueden traer buena suerte y riqueza han desencadenado muchos ataques, sobre todo dirigidos contra los ni?os del sur malgache, donde la pobreza es generalizada”, destac? Muti-Drummond.

Esto ocurre en un contexto de crisis para muchos malgaches, despu?s de que una intensa sequ?a y varios ciclones destrozasen los medios de vida de millones de personas en el sur del pa?s. A principios de 2021, m?s de 1,4 millones de personas en el sur de Madagascar pasaban hambre por la escasez de agua, seg?n advirti? entonces el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU.

Sin lluvias ni sistemas de regad?o modernos, los esfuerzos de los agricultores no serv?an para nada, mientras los ganaderos perdieron muchos animales por falta de pastos verdes o abrevaderos.

“La pobreza es un caldo de cultivo para la propagaci?n de creencias peligrosas, as? como de ataques y otras pr?cticas da?inas con la esperanza de obtener riquezas”, se?al? Muti-Drummond. La ONU y los grupos de la sociedad civil coinciden en la importancia de actuar con rapidez.

“Ya sea en el caso de las personas con albinismo o las personas con discapacidades, el Gobierno no est? haciendo lo suficiente. Las personas albinas siguen siendo v?ctimas y no se ha hecho nada para garantizar su protecci?n”, concluye Ramarson.

Madagascar no es el ?nico pa?s de ?frica subsahariana donde los albinos sufren persecuciones. La Oficina del Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU ha recogido denuncias en al menos 28 pa?ses, pero reconoce que no tiene datos suficientes para establecer la magnitud del problema. En cualquier caso, los albinos no se han quedado de brazos cruzados y en todo el continente, desde Liberia hasta Tanzania, han creado organizaciones para defender sus derechos.