Suman 40 fallecidos tras explosion de hotel en Cuba

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LA HABANA — Rescatistas continuaban recuperando el lunes cuerpos de los escombros de lo que fuera un hotel de lujo en La Habana que exploto y dejo al menos 40 muertos, decenas de heridos y miles de toneladas de escombros.

Cocineros, camareras, cajeras, personal de mantenimiento, dependientes, escolares de un centro educativo aledano, vecinos y hasta una joven turista espanola que paseaba con su novio se encuentran entre las victimas fatales o los heridos del estallido en el Hotel Saratoga.

Las labores de retiro de escombros y residuos no cesaron desde la explosion ocurrida el viernes cerca de las 11 de la manana presumiblemente por una falla en la operacion de un camion cisterna de gas que servia al hotel.

El lunes por la tarde, el jefe del departamento de servicios hospitalarios del Ministerio de Salud, Julio Guerra, actualizo la cifra de victimas.

Preciso que ademas de las decenas de lesionados que hubo, suman 40 personas fallecidas y 18 hospitalizados. Se informo que la cifra de muertos incremento debido al hallazgo de victimas entre los escombros de las ultimas horas, no porque alguna de los inicialmente rescatados hubiera fallecido en una clinica.

Guerra tambien recordo que el tiempo juega en contra de las posibilidades para quienes estan todavia entre los cascajos. “Pasamos las 48, las 72 horas y las probabilidades van siendo menos de que existan sobrevivientes, nos mantenemos preparados”, estimo.

Previamente, el gobernador de la provincia, Reinaldo Garcia Zapata, informo que 19 familias habian reportado la desaparicion de seres queridos pero que se desconoce la cantidad exacta de personas que no han podido ser ubicadas.

“Estaba parado fuera del hotel, no senti el ruido de la explosion pero si el polvo ese grandisimo y mucha sangre que me corria por el cuerpo”, dijo Juan Carlos Rodriguez, un trabajador de la empresa Gaviota -la operadora cubana del hotel- a medios de prensa locales desde el hospital donde fue atendido. Guillermo Diaz, jefe de seguridad del Saratoga, participaba de una reunion para poner a punto los detalles de la reapertura del hotel cuando ocurrio la explosion. El Saratoga, de cinco estrellas y 96 habitaciones, habia pasado dos anos cerrado por la pandemia del coronavirus y no estaba operando con clientes mientras se terminaba su restauracion, por lo que se esperaba que volviera a operar el 10 de mayo.

“Todo fue muy rapido, cuando volvi en mi estaba bajo los escombros, no tenia idea de lo que estaba pasando”, recordo Diaz. “Me di cuenta de que tenia heridas en la frente, en la cabeza.

No tenia fuerzas, habia muchos companeros al lado mio y yo intente ayudarlos, pero era en vano”. Frente al hotel, en una escuela primaria, 300 ninos estaban en clase cuando se produjo el sacudon de la onda expansiva.

Cinco resultaron con lesiones leves. “El estallido me levanto automaticamente del asiento. Y quede aturdido”, comento Kamil Llanez, un estudiante de sexto grado. “Despues todo se volvio confuso”. Los ninos fueron sacados por una maestra y recogidos por los padres, muchos de ellos vecinos.

El lunes en la escuela habia trabajadores levantando escombros y retirando cristales rotos, constato The Associated Press. Los menores fueron reubicados en escuelas cercanas donde retomaron sus clases.

En tanto, medicos reportaron que de los ninos hospitalizados el de mayor cuidado es un pequeno de dos anos -que no estaba en la escuela-, que fue operado de emergencia por un trauma craneoencefalico.

“En este momento se sigue la evolucion de como ese cerebro esta respondiendo al procedimiento quirurgico que tuvo”, explico la doctora Lissette Lopez al portal oficial Cubadebate.

Tambien se comenzo a trabajar en un edificio aledano muy afectado y que se convirtio en una estampa de la devastacion: ya sin su fachada puede observarse el interior de los apartamentos como si fuera una casa de munecas. En uno de ellos, con las paredes pintadas de rosado, se ven las fotos de una quinceanera milagrosamente aun pegadas a las paredes, un sofa con varios osos de peluche y un sillon mecedor. “No sabemos nada.

Tampoco esta en los hospitales. Los cuerpos que sacaron anoche son del hotel”, dijo el lunes a AP Angela Acosta, una abogada que busca a su tia, Maria Consuelo Alard, de 77 anos, quien residia en el primer piso de ese edificio contiguo al Saratoga sobre la gran avenida del Prado, a metros del Capitolio, la sede del Parlamento.

La vispera los rescatistas lograron sacar con vida de la sala de ese apartamento a la mascota de Alard, un labrador negro que segun los veterinarios se encuentra bien. Entre las personas que aun no han sido encontradas esta Shaidis Cobas, una camarera del hotel. “Tiene 27 anos. Pienso que esta viva, es la esperanza mas grande que tengo”, dijo a AP su madre Yautma Cobas.

El cuerpo del cocinero del hotel Rafael Viga, de 50 anos y padre de dos hijos, aparecio en las ultimas horas. Su familia espero novedades durante tres dias en las inmediaciones del Saratoga, donde las autoridades instalaron un puesto de informacion.

Entre los fallecidos esta la espanola Maria Lopez-Ceron, de 29 anos, quien segun medios de prensa espanoles era empleada de un banco. La mujer vacacionaba junto a su pareja Cesar Roman -quien se encuentra grave en el hospital- y juntos pasaban frente al hotel cuando ocurrio la explosion. Las autoridades indicaron que unas 37 familias debieron ser evacuadas de edificios vecinos del Saratoga, muchos de ellos que ya estaban muy deteriorados.

“Mi casa estaba afectada antes de esa situacion y despues todo lo que vi (tras la explosion) fueron rajaduras en la cocina, en la sala”, dijo Vilma Perez, de 84 anos, ahora albergada en un edificio al este de la capital dispuesto por las autoridades. “No se si van a demoler y hacer nuevo o reparar y aun quedan muchas cosas por sacar de la casa. Imaginate, son muchas cosas, muchos recuerdos”.

Las autoridades indicaron que evaluan la viabilidad de las estructuras, tanto del Saratoga como de los edificios colindantes mas afectados, algunos de los cuales sufrieron el colapso de hasta 15 apartamentos.