?Quedarse en casa o ir al trabajo enfermo de Covid-19?

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Nueva York.- A medida que la variante ?micron del coronavirus infecta a los trabajadores por todo Estados Unidos, millones tienen que elegir entre su salud y su salario.

Si bien muchas empresas instituyeron pol?ticas de licencia por enfermedad m?s s?lidas al comienzo de la pandemia, algunas se han reducido desde entonces con la llegada de las vacunas.

Mientras tanto, la escasez de personal se suma a la presi?n de los trabajadores que tienen que decidir si se presentan a su trabajo enfermos, si no pueden darse el lujo de quedarse en casa. “Es un c?rculo vicioso”, dijo Daniel Schneider, profesor de pol?tica p?blica en la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard.

“A medida que se agota el personal porque la gente est? enferma, eso significa que aquellos que est?n en el trabajo tienen m?s que hacer y son a?n m?s reacios a reportarse enfermos cuando se enferman”. Los trabajadores de bajos ingresos son especialmente vulnerables.

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Un 80% de todos los trabajadores del sector privado obtienen al menos un d?a de enfermedad pagado, seg?n una encuesta en marzo de la Oficina de Estad?sticas Laborales de Estados Unidos. Pero solo el 33% de los trabajadores cuyos salarios se encuentran en el 10% inferior tienen licencia por enfermedad pagada, en comparaci?n con el 95% en el 10% superior.

Una encuesta del oto?o pasado de aproximadamente 6.600 trabajadores de bajos salarios por hora realizada por el Proyecto Shift de Harvard, que se enfoca en la desigualdad, encontr? que el 65% de los trabajadores que informaron estar enfermos en el ?ltimo mes fueron a trabajar de todos modos.

Eso es menos que el 85% que se present? a trabajar enfermo antes de la pandemia, pero mucho m?s alto de lo que deber?a ser en medio de una crisis de salud p?blica. Schneider dice que esto podr?a empeorar debido a ?micron y la escasez de mano de obra.

Adem?s, Schneider se?al? que la proporci?n de trabajadores con licencia por enfermedad remunerada antes de la pandemia apenas se movi? durante la pandemia: de 50% a 51%, respectivamente. Agreg? tambi?n que muchos de los trabajadores pobres encuestados ni siquiera tienen alg?n fondo de emergencia.

The Associated Press entrevist? a un trabajador que comenz? un nuevo trabajo en el estado de Nuevo M?xico el mes pasado y comenz? a experimentar s?ntomas similares a los de COVID-19 a principios de semana.

El trabajador, que pidi? no ser identificado porque podr?a poner en peligro su empleo, se tom? un d?a libre para hacerse la prueba y dos d?as m?s para esperar los resultados. Un supervisor llam? y le dijo al trabajador que calificar?a para d?as de enfermedad pagados solo si la prueba resultaba positiva; si es negativa, el empleado tendr? que tomar los d?as sin goce de sueldo, ya que no ha acumulado d?as de trabajo para solicitar una baja por enfermedad.

“Pens? que estaba haciendo lo correcto al proteger a mis compa?eros de trabajo”, dijo el entrevistado, quien a?n espera los resultados y estima que le costar? 160 d?lares por d?a de trabajo perdido si da negativo.

“Ahora desear?a haber ido a trabajar y no haber dicho nada”. Por su parte, Walmart, el minorista m?s grande del pa?s, est? reduciendo a la mitad la licencia paga relacionada con la pandemia, de dos semanas a una, despu?s de que los Centros para el Control y la Prevenci?n de Enfermedades de Estados Unidos redujeran los requisitos de aislamiento para las personas que no tienen s?ntomas despu?s de dar positivo.

En el frente federal, el movimiento se ha estancado. El Congreso aprob? una ley en la primavera de 2020 que requiere que la mayor?a de los empleadores brinden licencia por enfermedad remunerada a los empleados con enfermedades relacionadas con el coronavirus.

Pero el requisito expir? el 31 de diciembre de ese mismo a?o. Posteriormente, el Congreso extendi? los cr?ditos fiscales para los empleadores que voluntariamente brindan licencia por enfermedad pagada, pero la extensi?n caduc? a fines de septiembre, seg?n el Departamento de Trabajo.