Qu? problemas para la salud trae la falta de vitamina B12

Salud

Durante varios meses del verano de 2022, mi perra Scout vomit? a las 3 de la ma?ana casi todos los d?as. Si tienes un perro, conoces el sonido. Y todas las veces, ella se com?a el desastre que hac?a antes de que yo llegara, lo que dificultaba el diagn?stico de la causa.

El veterinario y yo finalmente decidimos que mis hortensias eran la fuente del problema, pero mantener a Scout lejos de ellas no funcion?. Empez? a parecer cansada todo el tiempo, algo muy preocupante en un cachorro labrador t?picamente hiperactivo.

Luego, un d?a, Scout vomit? una bola de pelo, pero no cualquier bola de pelo. En los perros, el pelo normalmente pasa f?cilmente a trav?s del sistema digestivo, pero esta bola de pelo estaba envuelta alrededor de un trapo de limpieza que era demasiado grande para moverse.

Una vez que se elimin? este objeto extra?o, los v?mitos de la noche a la ma?ana terminaron. Sin embargo, Scout a?n necesitaba tratamiento por una raz?n diferente y sorprendente: el objeto hab?a inhibido un paso en la absorci?n de vitamina B12 en su cuerpo.

La B12 es un nutriente esencial involucrado en el funcionamiento adecuado de las c?lulas sangu?neas, los nervios y muchos otros procesos cr?ticos en el cuerpo.

Soy nutricionista registrada y ense?o nutrici?n y ciencia de los alimentos a estudiantes universitarios, pero aun as? me perd? la deficiencia de B12 que estaba causando la fatiga de mi cachorro.

Los m?dicos pueden ignorarlo f?cilmente en las personas, a pesar de que la deficiencia de B12 es un problema de salud com?n que afecta aproximadamente al 6% al 20% de la poblaci?n de EE.UU.

La vitamina B12 es escasa en la dieta y se encuentra ?nicamente en alimentos de origen animal.

Afortunadamente, los humanos solo necesitan 2,4 microgramos de B12 al d?a, una cantidad muy, muy peque?a. Sin una cantidad adecuada de vitamina B12 en el cuerpo, la salud general y la calidad de vida se ven afectadas negativamente.

Uno de los principales s?ntomas de la deficiencia de vitamina B12 es la fatiga, un nivel de cansancio o agotamiento tan profundo que afecta las actividades de la vida diaria.

Otros s?ntomas son neurol?gicos y pueden incluir hormigueo en las extremidades, confusi?n, p?rdida de memoria, depresi?n y dificultad para mantener el equilibrio. Algunos de estos pueden ser permanentes si no se aborda la deficiencia de vitaminas.

Sin embargo, dado que puede haber tantas causas para estos s?ntomas, los m?dicos pueden pasar por alto la posibilidad de una deficiencia de vitamina B12 y no detectarla.

Adem?s, tener una dieta saludable parece descartar cualquier deficiencia de vitaminas. Caso en cuesti?n: como sab?a que la dieta de Scout era buena, no consider? la deficiencia de vitamina B12 como la fuente de sus problemas.

C?mo se absorbe la B12

La investigaci?n es clara en cuanto a que las personas que consumen dietas basadas en plantas deben tomar suplementos de B12 en las cantidades que normalmente brindan las multivitaminas est?ndar.

FUENTE DE LA IMAGEN,GETTY IMAGES. Uno de los s?ntomas de la falta de vitamina B12 es la fatiga.

Sin embargo, cientos de millones de estadounidenses que consumen B12 tambi?n pueden estar en riesgo debido a condiciones que podr?an estar obstaculizando la absorci?n de B12 en su cuerpo.

La absorci?n de B12 es un proceso complejo de varios pasos que comienza en la boca y termina en el otro extremo del intestino delgado. Cuando masticamos, nuestra comida se mezcla con la saliva. Cuando se traga la comida, una sustancia en la saliva llamada prote?na R, una prote?na que protege a la B12 de ser destruida por el ?cido estomacal, viaja al est?mago junto con la comida.

C?lulas espec?ficas en el revestimiento del est?mago, llamadas c?lulas parietales, secretan dos sustancias que son importantes para la absorci?n de B12. Uno es el ?cido estomacal: separa los alimentos y la vitamina B12, lo que permite que la vitamina se una a la prote?na R de la saliva. La otra sustancia, llamada factor intr?nseco, se mezcla con los contenidos del est?mago y viaja con ellos a la primera parte del intestino delgado: el duodeno.

Una vez en el duodeno, los jugos pancre?ticos liberan B12 de la prote?na R y la entregan al factor intr?nseco. Este emparejamiento permite que la B12 se absorba en las c?lulas, donde luego puede ayudar a mantener las c?lulas nerviosas y formar gl?bulos rojos sanos.

Una deficiencia de vitamina B12 generalmente implica un colapso en uno o m?s de estos puntos en el camino hacia la absorci?n.

Factores de riesgo para la deficiencia de B12

Sin saliva, la vitamina B12 no se unir? a la prote?na R de la saliva y se inhibe la capacidad del cuerpo para absorberla. Y hay cientos de medicamentos diferentes que pueden causar sequedad en la boca, lo que resulta en una producci?n de saliva demasiado baja. Incluyen opioides, inhaladores, descongestionantes, antidepresivos, medicamentos para la presi?n arterial y benzodiazepinas, como Xanax, que se usan para tratar la ansiedad.

Otro contribuyente potencial a la deficiencia de vitamina B12 son los bajos niveles de ?cido estomacal. Cientos de millones de estadounidenses toman medicamentos contra las ?lceras que reducen los ?cidos estomacales que causan las ?lceras. Los investigadores han relacionado firmemente el uso de estos medicamentos con la deficiencia de vitamina B12, aunque esa posibilidad puede no compensar la necesidad del medicamento.

La producci?n de ?cido estomacal tambi?n puede disminuir con el envejecimiento. M?s de 60 millones de personas en EE.UU. tienen m?s de 60 a?os y unos 54 millones tienen m?s de 65 a?os. Esta poblaci?n enfrenta un mayor riesgo de deficiencia de vitamina B12, que puede aumentar a?n m?s con el uso de medicamentos reductores de ?cido.

La producci?n de ?cido g?strico y el factor intr?nseco por parte de las c?lulas parietales especializadas en el est?mago es fundamental para que se produzca la absorci?n de B12. Pero el da?o al revestimiento del est?mago puede impedir la producci?n de ambos.

En los humanos, el deterioro del revestimiento del est?mago se debe a una cirug?a g?strica, inflamaci?n cr?nica o anemia perniciosa, una afecci?n m?dica caracterizada por fatiga y una larga lista de otros s?ntomas.

Otro culpable com?n de la deficiencia de vitamina B12 es la funci?n inadecuada del p?ncreas. Alrededor de un tercio de los pacientes con mal funcionamiento del p?ncreas desarrollan una deficiencia de vitamina B12.

Y, por ?ltimo, la metformina, un f?rmaco utilizado por alrededor de 92 millones de estadounidenses para tratar la diabetes tipo 2, se ha asociado con la deficiencia de vitamina B12 durante d?cadas.

Tratamiento para la deficiencia de B12

Si bien algunos m?dicos miden de forma rutinaria los niveles de B12 y otras vitaminas, un examen de control rutinario incluye solo un conteo sangu?neo completo y un panel metab?lico, ninguno de los cuales mide el estado de B12.

Si experimentas s?ntomas potenciales de una deficiencia de B12 y tambi?n tienes uno de los factores de riesgo anteriores, debes consultar a un m?dico para que te haga una prueba. Se necesita un an?lisis de laboratorio adecuado y una discusi?n con un m?dico para descubrir o descartar si los niveles inadecuados de B12 podr?an estar en juego.

En el caso de mi perra Scout, sus s?ntomas llevaron al veterinario a realizar dos an?lisis de sangre: un hemograma completo y una prueba de B12. Estos tambi?n son buenos puntos de partida para los humanos. Los s?ntomas de Scout desaparecieron despu?s de unos meses de tomar suplementos orales de B12 que tambi?n conten?an una forma activa de folato de vitamina B.

En los humanos, el tipo de tratamiento y la duraci?n de la recuperaci?n dependen de la causa y la gravedad de la deficiencia de vitamina B12. La recuperaci?n completa puede tardar hasta un a?o, pero es muy posible con el tratamiento adecuado.

El tratamiento para la deficiencia de vitamina B12 puede ser oral, aplicarse debajo de la lengua o administrarse por la nariz, o puede requerir varios tipos de inyecciones. Un suplemento de vitamina B12 o un multivitam?nico balanceado pueden ser suficientes para corregir la deficiencia, como lo fue para Scout, pero es mejor ver a un m?dico para garantizar un diagn?stico y tratamiento adecuados.

*Diane Cress es profesora asociada de Nutrici?n y Ciencias de los Alimentos, Universidad Estatal Wayne, EE.UU.