Qu? es la viruela del mono, la enfermedad detectada en Europa y Norteam?rica

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Un extra?o virus se est? expandiendo.

La aparici?n de un caso de la viruela del mono en Reino Unido el 7 de mayo encendi? las alarmas.

Con el correr de los d?as, la enfermedad comenz? a propagarse y ya se identificaron nueve infectados en ese pa?s, con una particularidad: las relaciones sexuales parecen tener un rol importante en el contagio.

Estados Unidos inform? este mi?rcoles de un caso confirmado; un hombre que recientemente hab?a viajado a Canad? y que fue hospitalizado, aunque se encontraba en buen estado.

Portugal report? el martes que detect? cinco casos de hombres de entre 20 y 50 a?os en una cl?nica de enfermedades de transmisi?n sexual. Al d?a siguiente el pa?s ib?rico identific? otros nueve, totalizando 14 pacientes con viruela del mono.

Espa?a inform? este mi?rcoles de la sospecha de ocho pacientes que pod?an estar infectados, y posteriormente elev? el n?mero a 23.

<<Todos son adultos j?venes y la mayor?a son hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. Pero no todos los casos son as?>>, declar? la directora general de Salud P?blica de la Comunidad de Madrid, Elena Andradas, a una emisora de la Cadena Ser espa?ola.

La funcionaria agreg? que no hab?a mujeres entre los pacientes identificados y que aquellos pacientes que solamente tienen sexo con mujeres hab?an mantenido <>.

Andradas dijo que los infectados est?n aislados y que evolucionaban favorablemente.

<>, inform? la funcionaria madrile?a.

?Qu? es la viruela del mono?

La viruela del mono es causada por el virus del mismo nombre, un miembro de la familia de virus de la viruela.

<<La viruela del mono es una zoonosis -aquellas enfermedades que se transmiten de animales a seres humanos- del tipo selv?tica, con infecciones humanas incidentales, generalmente ocurren espor?dicamente en zonas boscosas de ?frica central y occidental<<, dijo este mi?rcoles en conferencia de prensa el asesor en Prevenci?n y Control de Enfermedades de la Organizaci?n Panamericana de la Salud (OPS), el epidemi?logo Enrique P?rez.

<>, precis?.

<<Se manifiesta con erupci?n pustulosa (granos llenos de pus) y es una enfermedad sist?mica que puede variar desde una forma leve (…) hasta una enfermedad m?s grave e incluso la muerte<<, agreg?.

En ?frica, las tasas de letalidad se ubican entre 4% y 22% y la mayor?a de los pacientes son ni?os.

<<?Qu? recomendamos? Cualquier enfermedad que se presente durante un viaje o de regreso de un ?rea end?mica debe informarse a los profesionales de la salud, incluyendo tambi?n la informaci?n de viajes recientes e historial de vacunaci?n.

<>, sostuvo P?rez.

?Qu? se sabe de los primeros contagiados?

Dos de los pacientes infectados en Reino Unido viajaron desde Nigeria, por lo que es probable que padezcan la cepa del virus de ?frica occidental, que generalmente es leve.

El tercer caso fue un trabajador de la salud que contrajo el virus de uno de los pacientes.

Los cuatro casos siguientes, tres en Londres y uno en el noreste de Inglaterra, no tienen v?nculos conocidos entre s? ni antecedentes de viajes.

Este mi?rcoles se identificaron dos casos m?s.

La Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido dijo que cualquiera que tenga preocupaciones de que podr?a estar infectado debe consultar a un profesional de la salud.

?Cu?les son los s?ntomas?

Los s?ntomas iniciales incluyen fiebre, dolores de cabeza, hinchaz?n, dolor de espalda, dolor muscular y apat?a general.

Una vez que pasa la fiebre, puede desarrollarse una erupci?n, que a menudo comienza en la cara y luego se extiende a otras partes del cuerpo, m?s com?nmente a las palmas de las manos y las plantas de los pies.

La erupci?n, que puede causar mucha picaz?n, cambia y pasa por diferentes etapas antes de finalmente formar una costra, que luego se cae. Las lesiones pueden causar cicatrices.

La infecci?n suele desaparecer por s? sola y dura entre dos y cuatro semanas. La mayor?a de los casos son leves, a veces parecidos a la varicela.

?C?mo te contagias?

La viruela del mono se puede propagar cuando alguien est? en contacto cercano con una persona infectada.

P?rez, de la OPS, dijo que se transmite a trav?s de gotas grandes exhaladas. Puede ingresar al cuerpo a trav?s de piel lesionada, las v?as respiratorias o los ojos, la nariz o la boca, y tiene un per?odo de incubaci?n de 6 a 13 d?as, aunque puede llegar a 21 d?as.

La excreci?n viral a trav?s de la materia fecal tambi?n puede ser una v?a de transmisi?n del virus.

A pesar de que se denomina <>, es tambi?n transmitida por roedores, marsupiales y otros primates. La OPS se?al? que la poblaci?n <>.

Tambi?n se puede propagar por contacto con animales infectados o por objetos contaminados con virus, como la ropa.

?Qu? tan comunes son los brotes?

El virus se identific? por primera vez en un mono cautivo y desde 1970 se reportaron brotes espor?dicos en 10 pa?ses africanos.

En 2003 hubo un brote en EE.UU., la primera vez que se ve?a la enfermedad fuera de ?frica.

Los pacientes contrajeron la enfermedad por contacto cercano con roedores que hab?an sido infectados por un embarque de peque?os mam?feros -ratas, lirones y ardillas- importados de ?frica.

Se informaron un total de 81 casos, pero ninguno result? en muerte.

En 2017, Nigeria experiment? el mayor brote documentado, unos 40 a?os despu?s de que el pa?s tuviera sus ?ltimos casos confirmados de viruela del mono. Hubo 172 casos sospechosos y el 75% de las v?ctimas eran hombres de entre 21 y 40 a?os.

No existe tratamiento para la viruela del mono, pero los brotes pueden controlarse mediante la prevenci?n de infecciones.

Se ha demostrado que la vacunaci?n contra la viruela tiene una eficacia de 85% en la prevenci?n de la viruela del mono y todav?a se usa a veces.

?Hay un resurgimiento de la viruela del mono?

En ?frica s?. Desde 2016 a la fecha se detectaron m?s casos que en los 40 a?os anteriores, seg?n escribi? Ra?l Rivas Gonz?lez, catedr?tico en Microbiolog?a de la Universidad de Salamanca, en un art?culo publicado en The Conversation.

Sobre el porqu? de este resurgimiento, Rivas Gonz?lez marca cuatro razones:

el cese de la vacunaci?n contra la viruela en 1980, lo que produjo una ca?da en la inmunidad frente a los ortopoxvirus;
la exposici?n m?s frecuente a animales que son reservorio de la enfermedad;
el aumento en la tasa de transmisi?n entre humanos, especialmente en aquellas personas inmunocomprometidas;
el avance en la capacidad de diagnosticar y el desarrollo de programas de educaci?n sanitaria.

?Deber?a preocuparme?

Los expertos brit?nicos dicen que no est?n cerca de un brote local y, seg?n la oficina de salud p?blica de Inglaterra, el riesgo para la poblaci?n es bajo.

Jonathan Ball, profesor de Virolog?a Molecular de la Universidad de Nottingham, dijo: <>.

Nick Phin, subdirector del Servicio Nacional de Infecciones de la oficina de salud p?blica inglesa, agreg?: <>.