Por que vuelven a encenderse las alarmas en las dos Coreas

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Kim Jong-un esta probando las armas de Corea del Norte con renovada urgencia, mientras en Corea del Sur asume el poder Yoon Suk Yeol, un presidente de linea dura. Tras anos de estancamiento en sus relaciones y despues de conversaciones fallidas sobre el tema nuclear, las tensiones en la peninsula de Corea estan aumentando.

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Sentada en un bar de cocteles con poca luz, una noche, Jenn cuenta su detallado plan de escape. Como surcoreana que vivia en Seul, la capital, sabia exactamente lo que haria si el Norte atacaba.

Primero pensaron en las armas, luego, en el transporte: dos motos, una para ella, otra para su hermano. Sus padres viajarian en la parte trasera. De esta manera podrian cruzar el rio de la ciudad rapidamente, antes de que los norcoreanos bombardearan los puentes, y, con suerte, llegar a la costa antes de que el puerto fuera destruido.

Una noche, ella y su hermano se sentaron y trazaron su ruta y acordaron que, en caso de que se tuvieran que separar, atarian cintas a los arboles como senal.Esto fue hace cinco anos. En ese momento, Corea del Norte estaba probando freneticamente misiles que, en teoria, tenian la capacidad de lanzar bombas nucleares que llegaran a Estados Unidos. Su entonces presidente, Donald Trump, amenazaba con responder con <>.

Jenn admite que estaba mas preocupada que la mayoria. Sin embargo,los surcoreanos sintieron que esto era lo que mas cercano a una guerra desde que terminara la lucha con Corea del Norte hace casi 70 anos.

Ahora se sienten en un momento de preocupacion similar.

De la foto con Trump al fin de los acuerdos

En mayo de 2017 Moon Jae-in tomo posesion como presidente recien electo de Corea del Sur y convencio a Trump para que se reuniera con Kim Jong-un. Y lo consiguio en 2019. Era la primera vez que un presidente estadounidense en funciones se reunia con el lider de Corea del Norte.

Siguio una rafaga de cumbres historicas, lo que despertola esperanza de que el Norte podria aceptar renunciar a sus armas nucleares y las dos Coreas harian las paces.

Previo a eso, hubo otro momento emocionante en 2018. Fue cuando el presidente Moon, hijo de refugiados norcoreanos, llego a Pyongyang, capital del Norte, y salio a un estadio repleto agarrando la mano de su adversario, Kim Jong-un.

La audiencia no sabia que hacer, recuerda el profesor Moon Chung-in, consejero en esa epoca del mandatario del Sur. Les habian dicho que este hombre era su enemigo, pero ahi estaba, en su suelo, proponiendo la paz.

De repente, los 150.000 espectadores norcoreanos estallaron en estridentes aplausos. <<Fue increible verlo, fue un momento muy conmovedor para mi<<, dice.

Poco queda de las esperanzas de ese tiempo ahora que el presidente Moon deja el cargo.

Cuando colapso el acuerdo nuclear entre Estados Unidos y Corea del Norte en 2019, poco tiempo despues de la foto de Trump con Kim Jong-un, tambien colapsaron las conversaciones entre las Coreas.Todo ha estado en un punto muerto desde entonces.

Mientras tanto, Corea del Norte ha seguido desarrollando sus armas de destruccion masiva y las esta probando una vez mas con una frecuencia alarmante. Solo que esta vez, la pandemia y, ahora, la guerra en Ucraniaimplican que los ojos del mundo estan centrados en otra parte.Cuando se se le pregunta al profesor Chung-in si el gobierno fracaso, se pone a la defensiva. <> Razona que por cinco anos el gobierno de Moon mantuvo la paz durante una de las mayores crisis en las relaciones intercoreanas.

Tambien muestra que incentivos llevarian a Corea del Norte de nuevo a una mesa de negociaciones, pero cree que el problema es que los interlocutores del Norte regresaron en su dia con las manos vacias en lo que fue una gran verguenza para el regimen y casi con seguridad un delito punible.

Derechos humanos <>

El presidente Moon hizo todo lo que pudo para persuadir a los norcoreanos de volver a las conversaciones, pero al hacerlo fue acusado de apaciguar a uno de los dictadores mas brutales del mundo.

<>, recuerda Hanna Song desde su oficina en el centro de Seul.

Su organizacion, el Centro de Base de Datos para los Derechos Humanos de Corea del Norte,ha estado rastreando las violaciones de derechos humanos en Corea del Nortedurante mas de dos decadas. Los ultimos anos no han sido faciles.Los derechos humanos son el talon de Aquiles de Kim Jong-un, explica Hanna, y dice que, en un esfuerzo por evitar que el lider norcoreano se sintiera incomodo, el presidente Moon <<los barrio debajo de la alfombra<<.

La organizacion de Hanna entrevista a norcoreanos fugitivos en Hanawon, el centro de reasentamiento donde viven durante sus primeros tres meses en el pais.

Sus testimonios juegan un papel vital en la documentacion de los abusos a los derechos humanos. Pero hace dos anos, el gobierno de Corea del Sur les corto el acceso al centro, lo que significa que ya no podian reunir sus pruebas.

Luego, Hanna comenzo a escuchar de los fugitivos a los que presionaban para que no hablaran publicamente sobre sus experiencias en Corea del Norte.

Incluso algunos recibieron llamadas de los policias locales que tenian asignados para ayudar en su integracion al nuevo pais. <>, les decian.Hanna intento desafiar al gobierno del Sur ante esta falta de informacion. <> preguntaba ella sin obtener mucha respuesta.<>, concluye Hanna, <>.Se sabe terriblemente poco sobre la situacion actual en Corea del Norte. Su autoimpuesto cierre de fronteras por coronavirus ha impedido que las personas y, por lo tanto, la informacion, salgan.

Lo que esta claro es que Kim Jong-un ha seguido desarrollando armas nucleares, a pesar de las numerosas sanciones internacionales disenadas para impedir que lo haga. Sus armas son cada vez mas sofisticadas y peligrosas.

En marzo pasado, el Norte probo su primer misil balistico intercontinental. Por primera vez desde que comenzaron las cumbres de 2018, y volo mas lejos y durante mas tiempo que cualquiera de sus misiles probados con anterioridad.

Una linea dura que enfurece a Corea del Norte

En la nueva etapa que ahora comienza no hay visos de que vuelvan los abrazos y apretones de manos entre las Coreas.

El Sur ha elegido aYoon Suk-yeol como nuevo presidente, un ex fiscal sin experiencia politica previa que habla con dureza. En una entrevista reciente describio a Corea del Norte como el <> de su pais y prometio adoptar un enfoque de linea dura en sus escaladas militares.

Solohablara con su vecino, ha dicho,si Corea del Norte demuestra que se toma en serio la desnuclearizacion.

Pero la mayoria de los expertos ahora estan de acuerdo en que Corea del Norte no tiene ninguna intencion de renunciar a sus armas nucleares. Esta conclusion es previa a la guerra de Ucrania. El conflicto en Europa no ha hecho sino resaltar esta idea.

Este contexto hace que la estrategia de Yoon de acercarse en caso de desnuclearizacion tiene <>, afirma Chris Green, consultor del International Crisis Group, una organizacion que trabaja para prevenir guerras.

Durante su campana, Yoon llego a decir que lanzaria un ataque preventivo contra Corea del Norte para destruir sus armas si estos daban senales de estar a punto de lanzar un ataque.

Esta linea ha sido, durante mucho tiempo, parte de la estrategia defensiva de Corea del Sur, pero rara vez se pronuncia de viva voz. Hacerlo significa enfurecer al Norte, algo que efectivamente paso tras las declaraciones de Yoon.

El mes pasado, Corea del Norte hizo desfilar sus misiles por las calles en su mas reciente intento de demostracion de fuerza.

Kim Jong-un, vestido con un uniforme militar blanco, lanzo una advertencia feroz: cualquier fuerza hostil que amenazara a Corea del Norte <>. Esto se interpreto, al menos en parte, como una advertencia al nuevo presidente surcoreano.

Corea del Norte ha estado desarrollando una serie de misiles de corto alcance que, por primera vez el mes pasado, insinuo que servirian para transportar armas nucleares tacticas, precisamente del tipo que podria usar en caso de una guerra convencional contra Corea del Sur.

Ahora hay senales de que esta a punto de probar una de estas bombas nucleares.Pero Chris Green todavia cree que el principal objetivo de Corea del Norte es la supervivencia. <>, explica.

En cambio, Green predice una carrera armamentista entre el Norte y el Sur, en la que ambos construiran su arsenal y lo probaran con mas frecuencia. Estas acciones no deberian conducir a la guerra, pero si a un un error de calculo por parte de cualquiera de los bandos.

Ese es el mayor peligro en este momento, piensa.

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Agazapado alrededor de una barbacoa humeante en un callejon de Seul, Lee Geon-il tintinea vasos con sus amigos y beben su primer soju (una bebida alcoholica a base de arroz) de la noche.

<> bromea, refiriendose al dicho coreano que dice que el espiritu se vuelve dulce despues de un dia dificil o una vida dificil. <>, responde Lee Si-yeol.

Por lo general, los surcoreanos no prestan mucha atencion a Corea del Norte, reconfortados por la creencia de que su objetivo real es Estados Unidos. Pero Si-yeol esta a punto de comenzar su servicio militar obligatorio y, a medida que aumenta la tension en la peninsula, lucha por sacudirse el miedo.

<>, dice. <>.

Lee Geon-il tambien se preocupa. No solia hacerlo, dice, pero la guerra en Ucrania le ha hecho pensar que podria pasar lo mismo aqui.

Sera oficial de las Fuerzas Armadas y admite que no puede imaginar tener que liderar a sus hombres en una guerra real. Pero apoya al nuevo presidente. <<Necesitamos responder con firmeza cuando ellos dicen que usaran armas nucleares, la amenaza esta muy cerca>>.Mientras el profesor Moon Chung-in observa la oficina presidencial, reflexiona sobre su diplomacia fallida. <>, concluye. <>.

Hay inquietud en Seul por lo que se avecina, ya que Corea del Norte inevitablemente pondra a prueba los limites del nuevo gobierno y tratara de recuperar su lugar en la agenda internacional. <>, admitio en privado un ex teniente general de Corea del Sur.Puede que el mundo este mirando a otra parte, pero Corea del Norte es cada vez mas dificil de ignorar.