Por que algunas personas nos parecen aburridas incluso antes de conocerlas

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Imagina que estas en una fiesta y tu amigo te llama para que conozcas a su prima Barbara. Te la presenta con varios detalles: Barbara vive en una ciudad pequena y trabaja como analista de datos para una agencia de seguros. Su pasatiempo favorito es ver television.

Quizas te encuentres bostezando solo de pensar en conocerla. Y esa reaccion dice tanto de ti como de la analista de datos que disfruta ver un poco de telebasura.

Segun investigaciones recientes, las personas pueden tener muchas ideas preconcebidas sobre lo que constituye un aburrido tipico.

Como otros tipos de estereotipos, estas inclinaciones podrian ser objetivamente inciertas, pero traen consecuencias extremadamente negativas.

La gente juzga duramente a aquellos que cumplen con estereotipos de <>, considerandolos menos competentes y entretenidos que una persona promedio. Injustamente, rehuyen de la interaccion social con ellos, incluso antes de que abran sus bocas.

<>, dice Wijnand van Tilburg, psicologo de experimentos sociales en la Universidad de Essex, Reino Unido, quien lidero una investigacion reciente.

Puede que algunos de sus hallazgos nos lleven a reconsiderar nuestras suposiciones antes de conocer a Barbara en una reunion social.

Al iniciar un encuentro con expectativas indebidamente negativas, es posible que termines perdiendo una conversacion potencialmente placentera, mientras que una mente mas abierta podria permitir que florezca una amistad.

La investigacion tambien ofrece algunos consejos para dar una mejor primera impresion.

Investigacion sorprendente

Los estudios de Van Tilburg se basan en mas de dos decadas de interes cientifico en las experiencias de las personas y el aburrimiento. Su investigacion ha concluido que se trata de una de las emociones mas agudas, con una influencia sorprendentemente profunda en nuestro comportamiento.

En 2014, por ejemplo, investigadores de la Universidad de Virginia pidieron a participantes pasar 15 minutos en una habitacion con pocos muebles.

Los participantes no tenian telefonos moviles, computadoras ni material de lecturas, pero si contaban con un dispositivo que daba una pequena descarga electrica al pulsarse un boton.

A pesar del dolor que inflingia, 18 de 42 participantes decidieron pulsar para al menos romper el aburrimiento. Parece que cualquier estimulo, incluso si este produce una deliberada incomodidad fisica, era mejor que no interactuar con su ambiente en absoluto.

Quizas te preguntes si esta reaccion era peculiar a las condiciones del experimento, pero ahora ha sido reproducida en otras situaciones.

En un estudio posterior, los participantes fueron forzados a ver un filme tedioso que repetia durante una hora la misma escena de 85 segundos. Una vez se les dio la oportunidad, muchos de los participantes eligieron jugar con un dispositivo que daba una incomoda descarga electrica.

Este tipo de comportamiento puede parecer extrano. Pero segun James Danckert, profesor de neurociencia cognitiva en la Universidad de Waterloo, en Canada, estos estudios muestran como estar aburridos nos puede llevar a buscar nuevos estimulos, algo que puede tener enormes beneficios en la vida diaria.

Mientras navegamos el mundo, dice, debemos escoger constantemente entre explotar nuestra situacion existente o explorar nuevas oportunidades. Despues de comportarnos de la misma forma durante demasiado tiempo sin una recompensa adecuada, el aburrimiento nos puede forzar a cambiar de lugar de quedarnos estancados.

La investigacion de Danckert muestra que el aburrimiento es especialmente agotador cuando recordamos conscientemente que hay otras fuentes de estimulos que podriamos estar explorando.

A la gente le cuesta mas trabajo sentarse en una habitacion sin hacer nada si ven un rompecabezas sin terminar o una mesa con un Lego que no pueden tocar, por ejemplo.

Esto explicaria por que es tan insufrible quedarse atrapado con un aburrido en una fiesta, mientras podemos escuchar otras conversaciones entretenidas a nuestro alrededor.

Si bien estamos obligados a escuchar los detalles mas minimos del trabajo de nuestro nuevo conocido, estamos perdiendo la oportunidad de establecer una conexion social mas profunda con alguien que se adaptaria mucho mejor a nuestra personalidad.

En terminos psicologicos, nos damos cuenta de todos los <> que han surgido de la conversacion.

El aburrido tipico

Dadas las agonias del aburrimiento, es natural que deseemos evitar esas interacciones poco gratificantes. Desafortunadamente, los humanos tienen una molesta tendencia a prejuzgar injustamente a las personas basandose en informacion incompleta.

Y esto significa que a menudo decidiremos que alguien es aburrido antes de que haya tenido la oportunidad de despertar nuestro interes.

En una serie de estudios publicados a comienzos de ano, Van Tilburg identifico ciertas caracteristicas estereotipicas que causan esta actitud. Son hallazgos que quizas nos hagan pensar dos veces cuando nos encontremos juzgando rapidamente la personalidad de alguien.

Trabajando con Eric Igou de la Universidad de Limerick y Mehr Panjwani de la London School of Economics and Politics, Van Tilburg primero le pidio a un grupo de 115 residentes de EE.UU. que describieran las cualidades mas comunes que asociaban a personas aburridas.

A partir de las respuestas iniciales, el equipo creo listas de 45 caracteristicas personales, 28 ocupaciones y 19 pasatiempos. Luego, los investigadores pidieron a otro grupo de mas de 300 personas que calificaran cada uno en una escala de uno (nada aburrido) a siete (extremadamente aburrido).

Los resultados fueron reveladores. Segun los participantes de Van Tilburg, contadores, analistas de datos y funcionarios de impuestos fueron consideradas las profesiones mas aburridas.

Los pasatiempos considerados aburridos incluian ir a la iglesia, mirar television y dormir. En terminos de personalidad, los mas aburridos fueron considerados aquellos con mente cerrada con pocos intereses variados, falta de sentido del humor u opiniones fuertes sobre cualquier tema. Tambien se incluyeron a aquellos negativos y quejicas sobre cualquier problema.

El equipo de investigacion quiso comprender las consecuencias de estos estereotipos, incluyendo el potencial para crear aislamiento social.

Para ello, crearon una serie de vinetas basadas en las caracteristicas investigadas en los estudios anteriores.

Uno era una descripcion de <>, por ejemplo, que era un procesador de datos en una empresa de contabilidad cuyo principal pasatiempo era mirar television, un retrato que encajaba perfectamente con el estereotipo de aburrido.

Esto contrastaba con <>, un artista de un periodico local que disfrutaba de correr, hacer jardineria y leer, cuya combinacion de detalles personales generalmente se consideraba mucho menos aburrida.

Entonces el equipo pregunto a los participantes sobre que tanto pensaban que simpatizarian con uno u otro personaje. Tambien se les pregunto si intentarian evitarlos o hablarles durante una reunion.

Incluso se les cuestiono cuanto cobrarian para pasar la semana de su vida con esa persona.

Como era de esperar, los personajes ficticios que cumplieron con los criterios del estereotipo aburrido no fueron tratados con amabilidad.

En general, era mucho menos probable que la gente quisiera conocer a Brian que a Paul. Y para soportar ese tedio durante periodos prolongados de tiempo, los participantes informaron que necesitaban casi tres veces mas dinero.

<>, dice Van Tilburg.

Como ser mas interesante

Todos podemos aprender de esta investigacion.

Tu suposicion instintiva de que las personas con ciertas profesiones o pasatiempos son intrinsecamente aburridas podria impedirte forjar conexiones profundas y significativas.

Y en cuanto a una cita, tus ideas negativas preconcebidas podrian impedir que conozcas al amor potencial de su vida. Simplemente siendo un poco mas abierto de mente puedes encontrar interes y amistad donde menos lo esperes.

La investigacion de Van Tilburg es una noticia aun peor si tu mismo encajas en las descripciones del aburrido. Afortunadamente, hay algunos consejos que podrian ayudar a los Brians del mundo a evitar un juicio desagradable.

El primer consejo del experto es ver si se puede repensar la descripcion de trabajo. Puede que el analisis de datos parezca aburrido a la primera, pero quizas estes contribuyendo a un mayor cometido, como una investigacion cientifica.

En general, a los cientificos se les considero mucho menos aburridos que los analistas de datos en el estudio. Asi que enfatizar algun elemento cientifico de tu trabajo podria superar cualquier estereotipo.

Si eso no es posible, siempre puedes abrirte mas sobre tu vida privada. Recuerda que los aburridos, en general, fueron considerados como de mente cerrada y con pocas pasiones. Casi todo el mundo disfruta viendo television y si lo mencionas como tu unico pasatiempo, inevitablemente vas a parecer aburrido.

Pero, ?cuales son tus obsesiones mas individuales? Pasatiempos como jardineria, escribir un diario, pescar y tejer fueron vistos como positivos. Mientras mas ejemplos pongas, mas probabilidades de encontrar puntos en comun con las otras personas.

<>, dice Van Tilburg.

Finalmente, puedes estudiar el arte de la conversacion. Tu trabajo o pasatiempo importaran muy poco si no creas un dialogo con sentido. <>, anade el experto.

Sientete libre para expresar tus opiniones, pero asegurate que das muchas oportunidades a la otra persona de expresar las suyas tambien. Asegurate de preguntar mucho para que la otra persona pueda soltarse. Con tiempo, tu nueva habilidad puede hacer olvidar todas sus ideas preconcebidas.

Y si nada de esto funciona, tampoco lo tomes demasiado personal. Van Tilburg senala que las personas son mucho mas propensas a aplicar falsos estereotipos si se sienten amenazadas.

Una persona podria juzgarte injustamente por tu trabajo o pasatiempo simplemente para tapar sus propias inseguridades. El aburrimiento, como la belleza, esta en los ojos del que mira.