?Por qu? seguimos avergonzando a la gente soltera?

Vida & Estilo

Preguntar por qu? alguien <> est? soltero y asegurarle que <> puede parecer una forma reflexiva, incluso sensible, de averiguar la situaci?n sentimental de amigos solteros.

Sin embargo, estas frases simples constituyen una <> y es probable que sean m?s da?inas que ?tiles.

La verg?enza de soltero resulta de sesgos negativos sobre las personas que no tienen pareja: deben estar tristes y solas por no tener pareja; est?n buscando activamente una, pero a?n no encontraron una; y deben tener algo malo que les hace estar solos.

Todos estos estereotipos est?n impulsados por las presiones para ajustarse a los est?ndares sociales establecidos durante mucho tiempo: tener una pareja, un hogar compartido, dos ni?os y un perro, y as? la persona logr? reunir todos los ingredientes que necesita para una vida feliz.

Si bien la gente ha reevaluado constantemente estas normas sociales durante d?cadas, investigaciones recientes sugieren que la verg?enza individual sigue siendo fuerte.

Los datos de una encuesta realizada por el servicio de citas Match, al que accedi? la BBC, muestran que el 52% de 1.000 adultos solteros de Reino Unido dijeron haber experimentado verg?enza de solteros <>, probablemente debido a la mayor atenci?n sobre en qui?n pueden confiar las personas durante los confinamientos.

Y aunque el 59% dijo que estaba <<contento con el estado de su relaci?n<<, todav?a era objeto de preguntas intrusivas.

La persistencia de estos sesgos contra los solteros no solo es degradante, sino tambi?n obsoleta en muchos pa?ses.

<<La solter?a alguna vez se consider? un per?odo de transici?n, cuando las personas marcaban el tiempo hasta que se casaban o se volv?an a casar>>, dice Bella DePaulo, autora de Singled Out: How Singles are Stereotyped, Stigmatized and Ignored, and Still Live Happily Ever After (<>).

Ahora, dice, los estadounidenses pasan m?s a?os de su vida adulta solteros que casados.

En 1970, se?ala, citando datos censales de EE.UU., el 40% de los hogares estadounidenses estaba formado por parejas casadas y sus hijos, mientras que el 17% viv?a solo y era soltero.

En 2012, el 27% de los hogares estadounidenses estaban compuestos por solteros y solo el 20% eran conformados por padres e hijos.

Pero incluso con estas estad?sticas cambiantes, est? claro tanto anecd?ticamente como en investigaciones sobre este asunto que las personas que no est?n en una relaci?n rom?ntica siguen teniendo dificultades con sus amigos y familiares que s? tienen pareja, y tambi?n con ellos mismos.

A pesar de que los solteros parecen abrazar y elegir cada vez m?s el estado de su relaci?n, la presi?n para encontrar citas no necesariamente va a desaparecer.

Pero puede haber al menos alg?n progreso a la vista, ya que la creciente n?mero de solteros entre la poblaci?n puede ayudar a superar la estigmatizaci?n de la solter?a.

Da?os de la verg?enza individual

Seg?n la psicoterapeuta Allison Abrams, residente en la ciudad de Nueva York, la verg?enza del soltero es <>.

Como resultado, los que averg?enzan tratan a las personas que no tienen pareja <<de manera diferente<<, dice ella.

<>, agrega Ipek Kucuk, quien trabaja en la app de citas Happn en Par?s.

En el estudio compartido por Match, los investigadores preguntaron sobre las <> comunes que las personas solteras han escuchado de otros, y el 35% afirm? que les dijeron <>.

El 29% escuch? la frase <>, mientras que el 38% asever? que siente l?stima general sobre el estado de su relaci?n.

DePaulo dice que los mitos en torno a los solteros incluyen la idea de que las parejas casadas tienen un dominio especial de la vida que los solteros no tienen; que la vida de los solteros es <>; y que ser soltero implica ser ego?sta.

De hecho, algunas investigaciones respaldan que estos son mitos, incluido un estudio alem?n de 2018 que sugiere que los estereotipos sobre los solteros miserables y las parejas felices no son del todo correctos.

Los estereotipos sobre los solteros no solo son incorrectos, sino que tambi?n pueden tener consecuencias perjudiciales.

Como dice Abrams, la verg?enza internalizada de las actitudes sociales hacia los solteros puede afectar negativamente la autoimagen.

Incluso si los amigos y familiares de una persona soltera no la averg?enzan por su estado, no alcanzar los hitos importantes de la vida como el matrimonio y los hijos puede pasar factura, especialmente en alguien que est? buscando pareja activamente, porque es lo que la sociedad tiende a esperar de ellos.

<>, dice Abrams.

Un <> normalizado para una vida exitosa puede incluso obligar a aquellos que est?n felices de estar solteros a reconsiderar esa actitud y buscar algo que est?n bastante seguros de que no quieren, solo para que puedan encajar con las normas culturales.

Y la verg?enza individual proviene de muchas fuentes que van m?s all? de los padres y amigos entrometidos.

Los gobiernos juegan un papel al ofrecer varios beneficios a quienes est?n legalmente casados, de los que las personas solteras no pueden aprovecharse.

Algunos creen que esto env?a un mensaje sobre la <> de vivir la vida, sirviendo como un refuerzo positivo para las personas en pareja y haciendo que los solteros interioricen la idea de que se est?n equivocando en la edad adulta.

En EE.UU., por ejemplo, un empleado puede agregar a su c?nyuge a su plan de atenci?n m?dica, pero las personas solteras no pueden hacerlo con personas importantes como hermanos o amigos cercanos, se?ala DePaulo.

Las parejas y las familias tambi?n obtienen beneficios que no est?n disponibles para los solteros en otros ?mbitos, que van desde descuentos en vacaciones hasta lugares de trabajo que otorgan asignaciones especiales para aquellos con familia en su hogar.

Solterona contra soltero

Como cualquier estigma cultural, la verg?enza individual no se distribuye por igual.

Las mujeres tienden a soportar la peor parte, y ciertas culturas enfatizan el matrimonio y tener hijos m?s que otras.

Primero, considera las palabras para describir a las mujeres solteras en comparaci?n con los hombres. Mientras que los hombres son conocidos como <>, las mujeres son llamadas <>.

A finales de la Edad Media, <> surgi? como un t?rmino para describir a las mujeres que hilaban lana profesionalmente, la mayor?a de las cuales no estaban casadas.

El trabajo de menor categor?a les resultaba m?s f?cil de conseguir, ya que los trabajos m?s deseables generalmente estaban reservados para las mujeres casadas, quienes, a trav?s de sus maridos, pod?an permitirse los materiales necesarios para realizar otro tipo de trabajo.

Mientras tanto, los <> a menudo se representan como divertidos, potencialmente aflabes (si no s?rdidos), viviendo sus mejores vidas y sin preocupaciones.

Estas connotaciones positivas se remontan a <>, de Geoffrey Chaucer.

<> adquiri? connotaciones a?n m?s negativas con el tiempo, y se utiliza para menospreciar a las mujeres solteras (y j?venes) en la cultura popular, como en <> (el personaje principal tiene poco m?s de 30 a?os con un trabajo s?lido en Londres, pero <> su condici?n de <>).

<<Por lo tanto, creo que las mujeres solteras est?n m?s sujetas a preguntas molestas como '?Est?s saliendo con alguien?’>>.

Como an?cdota, Abrams dice que sus clientas comparten m?s experiencias de haber sido avergonzadas como solteras que sus clientes varones, pero advierte que su p?blico mayoritario son mujeres.

<>, agrega DePaulo, y dice que las personas los perciben como ni?os, incapaces de cuidar de s? mismos u <>.

La demograf?a cultural tambi?n puede influir en la prevalencia de la verg?enza individual.

En su experiencia, Abrams ha encontrado clientes con ciertos antecedentes, como aquellos con familias de Corea, China e India, que tienden a experimentar una verg?enza m?s pronunciada por parte de los miembros de la familia, al igual que algunos de sus clientes que se mudaron a Nueva York desde el Estados Unidos profundo.

Estas culturas tienden a enfatizar roles de g?nero m?s tradicionales en torno al matrimonio, y no cumplir con estas tradiciones puede parecer especialmente poco convencional.

<>, dice Abrams.

El <>

Lo que significa ser soltero est? cambiando y algunos expertos creen que las modificaciones, tanto en las actitudes como en la demograf?a, podr?an ayudar a normalizar la solter?a y, potencialmente, hacer que no se juzgue tanto a los que no tienen pareja.

En los ?ltimos a?os, figuras influyentes en las redes sociales y celebridades tradicionales han hablado con orgullo sobre su estado de solter?a.

La actriz Emma Watson, por ejemplo, se describi? p?blicamente a s? misma como en <>, alentando a otros a ver su propia falta de una pareja rom?ntica como algo positivo, no negativo.

Una investigaci?n de la app de citas Bumble de octubre de 2021, a la que accedi? la BBC, mostr? que el 53% de los m?s de 8.500 usuarios de esa plataforma encuestados en Canad?, Francia, Alemania, India, M?xico, Filipinas, Australia, Reino Unido y EE.UU. <<se dieron cuenta de que est? bien estar solo por un tiempo<<, gracias a la pandemia.

Adem?s, desde que apareci? la covid-19, muchos solteros expresaron sentimientos y resultados positivos con respecto al estado de su relaci?n.

Seg?n la encuesta de Match, el 42% dijo que <> estar soltero durante la pandemia.

Sin embargo, esta estad?stica implica que el otro 58% de los encuestados no lo hizo; de hecho, el aislamiento provocado por la pandemia afect? negativamente a muchos solteros y aument? la verg?enza para algunos.

Match inform? que el 37% de los solteros encuestados dijeron que recibieron m?s preguntas de <> sobre su vida amorosa.

De hecho, Abrams sugiere que la verg?enza de los solteros <>, incluso cuando el n?mero cada vez mayor de solteros en pa?ses como EE.UU. sugiere un posible alejamiento de este comportamiento.

A?n as?, los expertos tienen la esperanza de que estos cambios demogr?ficos modifiquen los prejuicios de la solter?a.

DePaulo llama a este aumento en solteros <>, diciendo que <>.

<>, dice.