?Pobres del mundo! ?Salid, avanzaos y reclamad vuestra inclusi?n a Internet!

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No lo digo yo, lo acaba de proclamar la Uni?n Internacional de Telecomunicaciones (UIT). Los pobres siguen siendo los m?s excluidos de “las oportunidades en l?nea”. De hecho la UIT estima que unos 3 mil 700 millones de personas no est?n conectadas.

Un hecho irrebatible que no solo es una realidad a nivel global, sino tambi?n una realidad local, en nuestro terru?o. Aqu? se realizan esfuerzos sostenidos a nivel local, pero no ha sido ni es todav?a suficiente. Hay demasiados factores que impiden la expansi?n sin miramientos en el territorio nacional de esta vital herramienta para el desarrollo.

Lleg? el momento, la oportunidad de superar todos los escollos. ?Lo lograremos?

Una investigaci?n previa

Ya la propia UIT y la Alianza para la Internet Asequible (A4AI) hab?an hecho la advertencia. Sostuvieron que “los altos costes del acceso a Internet en relaci?n con los ingresos siguen siendo uno de los principales obst?culos al uso de servicios TIC en todo el mundo”. Teniendo en cuenta “las diferencias de ingresos, una suscripci?n de banda ancha m?vil con al menos 1,5 gigabytes de datos cuesta alrededor de cuatro veces m?s en los pa?ses en desarrollo que en los desarrollados”.

La UIT y la A4AI analizaron en 2020 cinco categor?as: banda ancha m?vil, banda ancha fija, datos m?viles y voz de bajo uso, datos m?viles y voz de alto uso, y m?vil de uso bajo y concluyeron que: “Los precios de los servicios en las cinco categor?as continuaron disminuyendo de forma lenta pero constante durante el a?o pasado”. Precisaron que “aunque las redes 4G cubren el 85% de la poblaci?n mundial, la mitad de esas personas no llegaron a tener acceso en 2020”.

“Los pa?ses en desarrollo fueron los principales motores de esta ca?da mundial de los precios”, apunta dicha investigaci?n, y agrega: “Sin embargo, sigue existiendo una marcada brecha de asequibilidad entre los pa?ses desarrollados y los pa?ses en desarrollo. Mientras que las redes 4G cubren ?reas con alrededor del 85% de la poblaci?n mundial, casi la mitad de esas personas todav?a quedaban fuera de l?nea en 2020”.

Los pobres siguen excluidos en 2022

“Internet es m?s asequible y est? m?s extendido, pero los m?s pobres del mundo siguen excluidos de las oportunidades en l?nea”, titula la UIT un documento sobre hechos y cifras del 2022 en el que “ofrece la ?ltima informaci?n sobre la conectividad mundial en medio de la actual crisis econ?mica”.

Aqu? en el pa?s se hacen esfuerzos para no quedarnos atr?s. El presidente del Instituto Dominicano de las Telecomunicaciones (Indotel), Nelson Arroyo, en su reciente participaci?n en el #Partner2Connect que impulsa la UIT como una de sus iniciativas en materia de desarrollo de las telecomunicaciones, ha explicado el alcance de las pol?ticas puestas en marcha por el gobierno dominicano para reducir la brecha de acceso y el costo del Internet.

Arroyo dio la bienvenida a la misi?n de alto nivel de la UIT que explic? la importancia de este proyecto para el pa?s. <<Partner2Connect es "una agenda de espacios de discusiones bilaterales entre entidades gubernamentales, sector privado y organismos internacionales que buscan impulsar el desarrollo de la conectividad y la transformaci?n digital".

“El Indotel, que representa al gobierno dominicano en materia regulatoria de las telecomunicaciones, ser? la instituci?n piloto de este proyecto en la regi?n, mediante la implementaci?n de cuatro compromisos que se realizar?n en nuestro territorio: Canasta Digital Social, la creaci?n de condiciones para implementar las redes 5G, un proyecto de mejora de la conectividad para la transformaci?n digital y el Sanbox Regulatorio”, explic? Arroyo.

?Qu? implica eso? Implicar? la ejecuci?n por parte del pa?s de un pr?stamo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) por US$115 millones de d?lares que es destinado a la puesta en marcha del proyecto que est? dirigido a incrementar la digitalizaci?n, acelerar el acceso a Internet, y la adopci?n y continuidad de servicios digitales con enfoque de g?nero.

Se invierte igualmente en la expansi?n de la infraestructura de banda ancha incluida redes troncales a trav?s de la Empresa de Transmisi?n El?ctrica Dominicana (ETED) adem?s de iniciativas para lograr una mejor conectividad de los ciudadanos. Estos esfuerzos incluyen capacitaci?n para desarrollar habilidades digitales, con lo cual se espera impactar 4 millones de personas de escasos recursos. Adem?s, la expansi?n de la conectividad a 108 municipios que no tienen red al?mbrica para el servicio de Internet.

Informe de UIT y coste del Internet

En el informe de medici?n de la conectividad, publicado el 30 de noviembre y quiz? ?ltimo de la gesti?n del chino Houlin Zhao al frente de la Secretar?a General de la UIT, se destaca que “el precio medio mundial de los servicios de banda ancha m?vil disminuy? del 1,9% al 1,5% del promedio de ingreso nacional bruto (INB) per c?pita”.

Aunque resulta inveros?mil, el hombre utiliza m?s el Internet que la mujer.

Seg?n se?ala el informe, “en 2022, solo un 63% de mujeres han utilizado Internet, en comparaci?n con un 69% de hombres”, mientras que “casi tres cuartas partes de la poblaci?n mundial de 10 a?os de edad o m?s posee actualmente un tel?fono m?vil”.

Costo sigue siendo obst?culo, aqu? y all?

Cada a?o la UIT emite un documento, el Facts and Figures, mediante el cual se examina la conectividad digital en el mundo. “El coste de los servicios de Internet ha disminuido ligeramente en todo el mundo en 2022”, enfatiza esta investigaci?n.

“Internet se ha hecho m?s asequible en todas las regiones del mundo y entre todos los grupos de ingresos, seg?n el examen realizado por la UIT, el organismo especializado de las Naciones Unidas para las tecnolog?as de la informaci?n y las comunicaciones (TIC)”.

Precisa, sin embargo, que “con todo, el coste sigue siendo un obst?culo importante para el acceso a Internet, especialmente en las econom?as de bajos ingresos. La actual situaci?n econ?mica mundial -inflaci?n elevada, aumento de tipos de inter?s y profunda incertidumbre- podr?a agravar las dificultades que entra?a ampliar el alcance de Internet en las zonas de bajos ingresos.

<>, declar? Houlin Zhao, Secretario General de la UIT quien el 1 de enero de 2023 entregar? la direcci?n de este organismo a la representante de Estados Unidos, Doreen Bogdan-Martin, quien lo dirigir? en los pr?ximos cuatro a?os.

<>, ha dicho Zhao.

El acceso aumenta, pero no tan r?pido

“A principios de este a?o, la UIT comunic? que 2, 700 millones de personas, aproximadamente un tercio de la poblaci?n mundial, segu?an sin estar conectadas a Internet. La cifra supuso una mejora respecto a 2021, pero puso de manifiesto una desaceleraci?n si se compara con las fuertes ganancias de conectividad logradas durante el inicio y el pico de la pandemia de COVID-19”, indica el informe, y agrega:

<>, declar? la Sra. Doreen Bogdan-Martin, Directora de la Oficina de Desarrollo de las Telecomunicaciones de la UIT y Secretaria General electa. <>.

Precios m?s bajos pero todav?a demasiado altos para demasiadas personas

“Seg?n Facts and Figures 2022, el precio medio mundial de los servicios de banda ancha m?vil disminuy? del 1,9% al 1,5% del promedio de ingreso nacional bruto (INB) per c?pita”.

Apunta que: “La banda ancha m?vil permite a los usuarios acceder a Internet desde un tel?fono inteligente. La asequibilidad de este servicio se ha convertido en una referencia para la utilizaci?n de Internet en el mundo, ya que ofrece un acceso relativamente barato en comparaci?n con el servicio fijo de Internet”.

“Con todo, -a?ade el informe de la UIT- para el consumidor medio en la mayor?a de las econom?as de bajos ingresos, el coste de los servicios de banda ancha fijos o m?viles sigue siendo demasiado elevado”.

Y en RD, ?qu? ocurre con el Internet?

En el pa?s se vive actualmente un proceso de expansi?n del servicio de Internet, pero no ocurre lo mismo con el costo de acceso, lo cual ha sido tema de preocupaci?n y debate en el pa?s desde hace cierto tiempo, pero que es muy poco lo que se ha logrado. La situaci?n se atribuye a la concentraci?n de la oferta en pocas empresas, la lenta expansi?n de la banda ancha (por costosa y con poca retribuci?n de beneficios en las regiones remotas) y debido a los efectos de la pobreza en grupos espec?ficos de la poblaci?n que le impiden el acceso en l?nea.

Hay un estudio -?nico realizado por un experto dominicano sobre la realidad de los servicios de las telecomunicaciones en el pa?s-, especialmente el acceso a Internet, que lo hizo el economista y ex miembro del consejo directivo del Indotel, Fabricio G?mez Mazara. El acad?mico y experto en finanzas public? en mayo de 2017 la investigaci?n “Determinantes del gasto y demanda de servicios finales de telecomunicaciones en hogares de Rep?blica Dominicana”, en la cual examin? no solo el costo del Internet por regiones, sino en los hogares y sectores, y recomienda entre otras medidas -hablamos de hace cinco a?os-la necesidad de “poner en marcha, lo antes posible, la masificaci?n de los servicios de Internet de banda ancha”. Plantea adem?s que dicha medida “debe priorizar a los hogares de la zona rural, los que reciben subsidios sociales y los dirigidos por mujeres”.

Las estad?sticas del Indotel estiman en 9.4 millones de cuentas de Internet en el pa?s. Se establece que entre septiembre de 2020 y diciembre de 2021 las cuentas de Internet crecieron 13.3%. No implica esto necesariamente que exista una mayor cantidad de personas con acceso a la red sino que implica los casos de personas que tienen m?s de una cuenta.

Pero, ?qu? hacen en la actualidad las autoridades para que se registre en el pa?s un real acceso a Internet de las personas de escasos recursos ubicados en zonas remotas?

Los postulados del gobierno actual e incluso de gestiones anteriores, conjuntamente con la capacidad t?cnica del Indotel, su presidente Nelson Arroyo, su directora ejecutiva Julissa Cruz, y el equipo de profesionales que conforman el consejo directivo del ?rgano regulador son similares a los objetivos de Bogdan-Martin, solo que en nuestro caso, se trata de una peque?a escala en una remota isla del Caribe, donde tambi?n se ans?a la universalidad del acceso a Internet.

Avanzamos Sancho, avanzamos, aunque sea “a pasito lento” como dice un cl?sico de nuestro merengue, ritmo aut?ctono que s? ya es universal.