P?ldoras contra COVID-19 escasean ante alza de ?micron

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WASHINGTON.-Dos p?ldoras nuevas contra el COVID-19 que se supone ser?an un arma importante contra la pandemia en Estados Unidos escasean y han jugado un papel poco relevante en el combate de la ola de contagios de ?micron.

El problema es que la producci?n a?n no se encuentra a su m?ximo y que la p?ldora que es considerada muy superior, la de Pfizer, toma entre seis y ocho meses en fabricarse. Si bien se espera que el suministro mejore dr?sticamente en los pr?ximos meses, los m?dicos solicitan las p?ldoras ahora, no s?lo porque la variante ?micron est? causando que se disparen los casos sino porque dos medicamentos de anticuerpos que en su momento fueron los tratamientos preferidos no funcionan tan bien contra la variante.

“Este deber?a ser un momento realmente feliz porque ahora tenemos p?ldoras antivirales altamente efectivas”, dijo Erin McCreary, una farmac?loga y administradora del Centro M?dico de la Universidad de Pittsburgh. “En vez de eso, ?ste parece el tramo m?s duro y ca?tico de la pandemia”.

Las p?ldoras –y de hecho otros medicamentos contra el COVID-19– est?n siendo racionados cuidadosamente, reservados para los pacientes de mayor riesgo. “Enero va a ser un mes terrible con un mill?n de casos por d?a”, subray? el m?dico Myron Cohen, vir?logo de la Universidad de Carolina del Norte.

“A la mayor?a de la gente le ir? perfectamente bien, pero tenemos que seleccionar a las personas que no y brindarles los medicamentos que est?n disponibles”.

La Administraci?n de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por sus siglas en ingl?s) autoriz? el uso de las dos p?ldoras de Pfizer y Merck a finales del mes pasado con base en estudios que muestran que ambas reducen el riesgo de una enfermedad severa y de muerte cuando se administra poco despu?s de que los s?ntomas aparecen.

Son los primeros tratamientos contra el COVID-19 que los pacientes pueden llevar a casa, y por ello reduce la carga de los hospitales. Estados Unidos no realiz? el tipo de compras masivas por adelantado que hizo con las vacunas. Debido al tiempo que toma fabricar la p?ldora de Pfizer, Paxlovid, la compa??a indic? que puede entregar solamente cerca de 250.000 tratamientos para finales de este mes.

Estados Unidos ha ordenado suficientes Paxlovid para atender a 20 millones de personas, pero las primeras 10 millones de ?rdenes ser?n entregadas apenas en junio.

La p?ldora de Merck, molnupiravir, es m?s f?cil de fabricar y ofrecer en mayores cantidades. Sin embargo, las pruebas finales mostraron que es mucho meno efectiva que la p?ldora de Pfizer y trae riesgos considerables, incluyendo la posibilidad de malformaciones cong?nitas cuando es tomada por mujeres embarazadas. Como resultado, es considerada la ?ltima opci?n bajo las normas federales.