ONU: El uso de agua subterranea puede ayudar a promover el desarrollo mundial

The content originally appeared on: El Dia

El uso de las aguas subterraneas, que suponen el 99 % del agua dulce en estado liquido del planeta, puede ayudar a promover el desarrollo social y economico en el mundo, segun un informe publicado hoy por la Organizacion de las Naciones Unidas para la Educacion, la Ciencia y la Cultura (Unesco).

“Las aguas subterraneas (…) ofrecen muchas oportunidades para que las sociedades se beneficien social, economica y ambientalmente, incluso mediante su contribucion a la adaptacion al cambio climatico y a la consecucion de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)”, indico el Informe Anual de la ONU sobre el Desarrollo de los Recursos Hidricos 2022, publicado este lunes en Dakar.

“Sin embargo, a pesar de su enorme importancia, este recurso natural no se suele comprender lo suficiente y, por consiguiente, se subestima, se gestiona mal e incluso se sobreexplota”, agrego el documento, al senalar el gran potencial de las aguas subterraneas ante la creciente escasez de agua en muchas partes del mundo.

Titulado “Aguas subterraneas. Hacer visible el recurso invisible”, el estudio -presentado en el dia de apertura del Foro Mundial del Agua, que se celebra entre el 21 y 26 de marzo en Dakar-, pretende arrojar luz sobre este recurso, “llamando la atencio’n sobre sus funciones, retos y oportunidades en el marco del desarrollo, gestio’n y gobernanza de los recursos hi’dricos>>.

Segun la ONU, las aguas subterra’neas constituyen ya la mitad del volumen de agua extrai’da para uso dome’stico por la poblacio’n mundial y alrededor del 25 % de toda el agua extrai’da para el riego, con la que se riega el 38 % de todas las tierras de regadi’o del mundo.

No obstante, su extraccion y uso varia mucho de una region a otra y de un pais a otro. Asi, la region de Asia-Pacifico es la que mas agua subterranea extrae en el mundo, ya que en ella se hayan siete de los diez paises que mas sacan a escala mundial (Bangladesh, China, India, Indonesia, Ira’n, Pakista’n y Turqui’a), que suman el 60 % del total extraido.

En el caso de Africa Subsahariana, solo se riega el 3 % del total de las tierras de cultivo y unicamente el 5 % de dicho porcentaje se riega con aguas subterraneas, a pesar de poseer grandes reservas de este recurso.

EVITAR CONTAMINACION El informe remarca la necesidad de proteger las aguas subterraneas por los gobiernos, para que su gestion sea la adecuada y evitar su contaminacion, pues en el caso de las zonas de acuiferos la polucion tiende a ser un proceso practicamente irreversible.

“Es fundamental aprovechar de forma mas inteligente el potencial de los recursos hidricos subterraneos, que todavia estan infraexplotados”, declaro hoy en un comunicado la directora general de la UNESCO, Audrey Azoulay.

“Hay que protegerlos de la contaminacion y la sobreexplotacion para satisfacer las necesidades basicas de una poblacion mundial en constante crecimiento y para hacer frente a las crisis climatica y energetica mundiales”, agrego Azoulay.

Por otro lado, mientras el cambio climatico influye directamente en la recarga natural de las aguas subterraneas, estas, a su vez, permiten una adaptacion a ese fenomeno por su capacidad de almacenar excedentes de agua superficial estacionales.

Y pueden aprovecharse para aumentar la disponibilidad de agua dulce durante todo el ano, debido a que los acuiferos experimentan perdidas por evaporacion mucho menores que los depositos superficiales.

“Los responsables politicos deben tener plenamente en cuenta las formas vitales en que las aguas subterraneas pueden ayudar a garantizar la resistencia de la vida y las actividades humanas en un futuro en el que el clima es cada vez mas impredecible”, declaro el presidente de ONU-Agua y del Fondo Internacional de Desarrollo Agricola (FIDA), Gilbert F. Houngbo.