Omicron vs. cero covid: cuanto puede aguantar China con su estrategia de no vivir con covid

Globales

China y Hong Kong estan experimentando su mayor aumento en los casos de covid 19 en mas de dos anos, a pesar de perseguir con determinacion una de las politicas de eliminacion de virus mas estrictas del mundo.

La mayoria de los paises ahora estan tratando de vivir con el coronavirus, entonces, ?cuanto tiempo puede mantener China su objetivo de <>?

Durante los ultimos dos anos, las estrictas medidas de China para contener la covid 19, impuestas con rapidos confinamientos y restricciones agresivas, parecian estar dando buenos resultados en gran parte.

Mientras en 2020 el resto del mundo lidiaba con aumentos repentinos de casos y muertes, el presidente de China, Xi Jinping, declaro que el manejo de la pandemia en el pais, a traves de confinamientos y pruebas generalizadas, habia sido un exito, y promociono sus metodos como los mas efectivos para enfrentar el virus.

Por lo tanto, el modelo cero covid se aplico estrictamente tanto en China continental como en Hong Kong.

Pero las cosas pronto empezaron a cambiar.

Los primeros signos de tension en el elogiado modelo cero covid en China comenzaron a aparecer en 2021 cuando las autoridades se vieron obligadas a imponer confinamientos cada vez mas grandes provocados por la mas infecciosa variante delta.

Esto comenzo a plantear dudas sobre cuanto tiempo podria China mantener esta estrategia. Y ahora omicron la esta cuestionando aun mas.

En China continental, se estan reportando miles de casos cada dia y millones de personas en la provincia nororiental de Jilin han sido puestas en confinamiento, la primera vez que China restringe una provincia entera desde los primeros dias de la pandemia en Wuhan.

Hong Kong, que antes casi no se habia visto afectado por el virus, ahora registra 30.000 casos y mas de 200 muertes por dia.

El sistema de salud de la ciudad se ha desbordado, con imagenes impactantes de personas que necesitan atencion hospitalaria y reciben un tratamiento rudimentario fuera de las instalaciones medicas.

Pacientes en Hong Kong esperan afuera de los hospitales abarrotados.

Es una situacion que no se ha visto en el pais en los ultimos dos anos.

Oficialmente, el gobierno chino no ha cambiado su posicion de cero covid. Pero ha habido algunas senales de que puede estar suavizando su postura sobre la mejor manera de enfrentar el virus.

A principios de esta semana, la Comision Nacional de Salud de China dijo que estaba cambiando sus reglas para que los casos leves fueran aislados en lugares centralizados, en lugar de tratarlos en hospitales.

Tambien se han suavizado los criterios para que un paciente pueda salir de una cuarentena.

<>, le dijo a la BBC el profesor Jin Dong-yan de la Universidad de Hong Kong.

<<El hecho de que ahora propongan [aislarlos localmente] es un paso para mostrar que reconocen que hay un gran grupo de personas que no necesitan mucha ayuda>>.

Durante la reciente reunion del Congreso Popular Nacional de China, el primer ministro, Li Keqiang, tambien dijo que China continuara trabajando en una respuesta a la covid 19 que sea mas <>.

<>, senala el profesor Chen Gang de la Universidad Nacional de Singapur.

<>.

En el terreno tambien ha habido un cambio notable en las actitudes.

El ano pasado, el principal epidemiologo chino, Zhang Wenhong, sugirio que China eventualmente tendria que <> con el virus.

Se encontro con una lluvia de criticas, algunos lo llamaron traidor y otros dijeron que estaba en connivencia con fuerzas extranjeras para socavar la respuesta de China a la covid.

Pero esta semana, el doctor Zhang publico otro mensaje en las redes sociales chinas que tuvo una recepcion muy diferente.

Si bien dijo que era necesario que China mantuviera su estrategia de cero covid por ahora, agrego que el pais no deberia tener miedo de avanzar hacia una <> en el futuro.

<>, indico. <>.

Esta vez, no fue recibido con fuertes criticas y, en cambio, fue ampliamente elogiado.

<>, decia un comentario.

Otros compartieron sus problemas de los ultimos anos, una senal de creciente frustracion despues de mas de dos anos de confinamiento.

<>, senalo uno.

Segun el profesor Huang Yanzhong, miembro senior de salud global del centro de estudios Council of Foreign Relations, existe la sensacion de que <>.

La politica y la pandemia

Entonces, ?cuanto mas puede aguantar China?

Los expertos dicen que es poco probable que veamos grandes cambios este ano, especialmente ahora que el pais esta en medio de su mayor brote del virus en anos.

Muchos creen que relajar las restricciones ahora podria llevar a abrumar el sistema de salud y provocar un gran aumento en la tasa de mortalidad.

Todo lo que China continental debe hacer es mirar a Hong Kong para ver una ciudad que lucha por contener su brote, con morgues llenas al maximo de su capacidad y hospitales inundados de pacientes.

El profesor Huang afirma que el Centro para el Control y Prevencion de Enfermedades (CDC) de China ha estado proclamando el hecho de que ha logrado evitar una cantidad significativa de muertes y <>.

<<El dilema es si desea aceptar el dolor a corto plazo, un aumento significativo de casos y muertes, a cambio de una estabilidad a largo plazo>>.

Los analistas creen que es poco probable que la respuesta sea si, especialmente en este momento.

<>, senala el profesor Chen.

Este vigesimo Congreso del Partido Comunista Chino es uno de los eventos politicos mas importantes de la decada en el pais y, en teoria, es cuando se suponia que el presidente Xi Jinping dejaria el cargo, habiendo llegado al final de su limite de dos mandatos.

En 2022 se celebra el 20o Congreso del Partido Comunista chino.

Pero este limite se elimino y existe una certeza creciente de que Xi asegurara otro periodo en el poder como jefe del partido y saldra del congreso <>, segun Michael Cunningham, del centro de estudios Heritage Foundation.

<>, senalo Cunningham en un informe.

El propio Xi dijo en una reunion del politburo el jueves que China se apegaria a su politica dinamica de cero covid, y declaro: <>.

Con esta instruccion clara proveniente de arriba, es mas probable que los funcionarios implementen medidas mas pequenas y graduales, similares a las que ya se estan tomando, pero sin cambios <>, por ahora.

<<El problema con la politica de cero covid es que no acepta riesgos>>, dice el profesor Huang.

<>.