Nueve muertos, 13 desaparecidos y 40 heridos por explosion en La Habana

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La Habana.- Las autoridades de Cuba confirmaron que la cifra preliminar de victimas tras la explosion registrada este viernes en el hotel Saratoga de La Habana es ahora de al menos nueve muertos, 13 personas desaparecidas y 40 hospitalizados.

La cifra fue actualizada en un reporte de la television estatal, que esta trasmitiendo detalles del suceso ocurrido esta manana a causa de un escape de gas, segun investigaciones preliminares.

El presidente Miguel Diaz-Canel se encuentra en el lugar del siniestro junto con el primer ministro Manuel Marrero y el lider de la Asamblea Nacional del Poder Popular (Parlamento unicameral), Esteban Lazo. Ninos de una escuela cercana a la zona fueron evacuados sanos y salvos, senalaron autoridades del Partido Comunista de Cuba.

La explosion se produjo sobre las 10.50 de la manana (14.50 GMT) y provoco el derrumbe de parte de la fachada del edificio, afectado tambien por un incendio que genero una gran columna de humo blanco, visible desde gran parte de la ciudad.

El bajo, la primera y segunda plantas del edificio -de seis pisos- quedaron gravemente afectados por la explosion, que echo abajo la fachada, provocando una lluvia de cascotes sobre la calle.

La montana de escombros en la acera supera la altura de una persona. Las plantas superiores tambien sufrieron danos. Especialistas del Ministerio de la Construccion estan evaluando la situacion de la edificacion siniestrada para determinar si sera posible rescatarla o recurrir a su demolicion.

Equipos de emergencia, bomberos y militares se desplazaron al lugar de los hechos, donde realizan la busqueda de personas que puedan estar bajo los escombros.

Muchos curiosos se congregaron asimismo en los alrededores del edificio accidentado, mientras las autoridades insisten en los llamados a la disciplina y advierten sobre el peligro de un posible colapso de las estructuras del hotel Saratoga.

El Saratoga se encuentra en un edificio de estilo neoclasico construido en 1880 y que desde 1933 funciona como un hotel. Su ultima restauracion tuvo lugar en 2005, segun medios oficiales. Con cinco estrellas, el hotel es considerado uno de los mas lujosos de la ciudad. El establecimiento se encuentra en pleno Paseo del Prado, una de las principales avenidas de la Habana Vieja, en el centro historico de la capital cubana.