Nikola Jokic, Jugador Mas Valioso por 2do ano consecutivo

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DENVER — Nikola Jokic juega para Denver y Serbia. Ambos lugares pueden jactarse de algo: Por segundo ano consecutivo son la casa del Jugador Mas Valioso de la NBA.

La liga anuncio el miercoles que Jokic habia sido nombrado Jugador Mas Valioso (MVP) en anos consecutivos. El pivot de los Nuggets es el segundo jugador internacional que gana en ano seguidos.

El griego Giannis Antetokounmpo de Milwaukee gano el premio en el 2019 y 2020. Se trata de la primera ocasion que jugadores internacionales ganan en cuatro anos consecutivos.

El canadiense Steve Nash gano en temporadas seguidas en el 2005 y 2006. Le siguio el aleman Dirk Nowitzki con Dallas en el 2007.

Los jugadores internacionales hicieron el 1-2-3 este ano en la votacion al MVP.

Jokic consiguio 65 votos de primer lugar y 875 puntos por parte del panel de periodistas y comentaristas. El camerunes Joel Embiid de Filadelfia, fue segundo con 26 votos de primer puesto y 706 unidades, Antetokounmpo fue tercero con nueve primeros lugares y 595 puntos.

Devin Booker de Phoenix termino cuarto. “No se que mas puedes decir que Nikola en este punto”, dijo el entrenador de los Nuggets Michael Malone en un comunicado. “Consistentemente ha mejorado su juego, consistentemente le ha demostrado a la gente que dudaba de el y ha sido consistentemente el mejor jugador todas las noches”.

Jokic de 27 anos, promedio 27,1 puntos, 13,8 rebotes y 7,9 asistencias. El pivot conocido con el sobrenombre de “Joker” creo una nueva categoria como el unico jugador con mas de 2.000 puntos, 1.000 rebotes y 500 asistencias en una campana.

Tambien se une a otro inusual club –es el 13er jugador en ganar el MVP en anos consecutivos. Se une a Antetokounmpo, Stephen Curry, LeBron James (dos veces), Nash, Tim Duncan, Michael Jordan, Magic Johnson, Moses Malone y Kareem Abdul-Jabbar (dos veces). Larry Bird, Wilt Chamberlain y Bill Russell han ganado el premio en tres temporadas consecutivas.

“Fue un momento realmente emotivo”, manifesto Jokic en entrevista con TNT. “Increible”. Jokic fue la 41ra seleccion general en el draft del 2014. Ha recorrido un largo camino con los Nuggets. Sera elegible para una extension de contrato supermaximo que garantizaria 254 millones de dolares en cinco temporadas a partir del 2023-24.

Pero el astro balcanico dice que todo eso tendra sentido solo en el futuro.

“Probablemente cuando sea viejo y enojon, espero recordarlo y decirle a mis hijos ‘en mi tiempo fui realmente un buen jugador de baloncesto”, dijo Jokic. James extendio tambien su record –19 anos en la liga y 19 anos de recibir al menos un voto al MVP en la boleta (quinto lugar).