Messi y Cristiano en busca de la gloria en ?ltimo Mundial

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Madrid.- El escenario de la Copa del Mundo est? preparado para quiz?s un ?ltimo enfrentamiento entre los dos mejores futbolistas de su generaci?n y, para muchos, los dos mejores de todos los tiempos. En Qatar, Lionel Messi y Cristiano Ronaldo est?n seguramente ante la ?ltima oportunidad de ganar el m?ximo trofeo.

A pesar de su fortaleza f?sica, es poco probable que est?n disponibles para el pr?ximo torneo en 2026, cuando Messi tendr? 39 a?os y Cristiano 41. Pel? y Diego Maradona, probablemente los dos ?nicos jugadores que pueden desafiar la supremac?a de Messi y Cristiano en los libros de historia, se ganaron su reputaci?n sus logros en mundiales.

Pel? gan? el trofeo tres veces para Brasil, mientras que Maradona lider? a la Argentina al t?tulo en 1986 con una actuaci?n de tal brillantez individual que dej? una huella imborrable en el torneo. Por todo su talento, Messi y Cristiano todav?a tienen que emular a los dos hombres que buscaron superar durante sus trayectorias.

Est?n en la etapa final de carreras hist?ricas. Entre ambos suman 12 Balones de Oro, nueve trofeos de Liga de Campeones, 18 t?tulos de liga y muchos otros galardones. Pero agregar la Copa del Mundo ser?a lo m?ximo en un momento en que ambos jugadores ven menguar sus poderes.

Messi habl? recientemente como un hombre que finalmente acepta que no puede jugar para siempre. “Ya tengo la suerte de poder estar en este Mundial ya con 35 a?os”, dijo el capit?n argentino en una entrevista con DirecTV Sports en octubre.

“Despu?s de este Mundial veremos lo que pueda suceder a nivel carrera”. Mientras tanto, Cristiano enfila a Qatar con su carrera en desorden despu?s de no poder salir del Manchester United y mantener una tirante relaci?n con el entrenador Erik ten Hag.

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El mes pasado no fue convocado por un partido y tuvo que entrenar separado del primer equipo como castigo por negarse a entrar como suplente ante Tottenham. En este punto, es imposible determinar en qu? condici?n mental y f?sica estar? en el Mundial.

Del mismo modo, es imposible descartar a un jugador que repetidamente ha establecido nuevos est?ndares, incluso en el ocaso de su carrera. Recientemente, anot? el gol 700 a nivel clubes. En la rivalidad que mantienen, Messi parece tener la ventaja en este momento. Aunque no haya replicado sus mejores a?os en el Barcelona desde que se uni? al Paris Saint-Germain, est? demostrando ser m?s influyente en su segunda temporada en Francia, con los goles fluyendo una vez m?s.

Si ambos est?n en condiciones de competir en la Copa del Mundo es por la forma en que han cuidado sus cuerpos.

Dave Hancock, ex fisioterapeuta de la selecci?n de Inglaterra y luego se convirti? en director de entrenamiento y rendimiento de los Knicks de Nueva York y actualmente dirige la gesti?n de datos deportivos de la aplicaci?n Apollo, cree que los jugadores de f?tbol han seguido el ejemplo de los atletas estadounidenses. “Ves eso en muchos deportes estadounidenses”, dijo Hancock a The Associated Press.

“Lo he visto a lo largo de los a?os cuidando a gente como Kevin Durant, Saquon Barkley en privado”.

“Si miras a Tom Brady, tiene 45 a?os. Tiene su propio hombre. Hay un equipo a su alrededor para que se den cuenta de que cuanto m?s tiempo jueguen, m?s dinero ganar?n”, indic? Hancock. Hancock opin? que Messi y Cristiano comparten los mismos rasgos mentales, aunque son f?sicamente diferentes. “Son jugadores un poco diferentes y diferentes, lo que llamamos somatotipos, en su f?sico corporal”, evalu? el experto.

“Pero claramente esos muchachos que juegan al m?s alto nivel durante tanto tiempo han entendido lo que deben hacer para mantenerlo, ya sea trabajando en el gimnasio, cuidando lo que comen, durmiendo”. Ni Messi ni Cristiano ser?n definidos por el Mundial, aunque se les siga negando.

Los tiempos han cambiado y el f?tbol de clubes ha superado en gran medida al juego internacional en t?rminos de perfil y popularidad debido al ?xito de la Liga de Campeones y la Liga Premier en particular.

Los fan?ticos de todo el mundo pudieron presenciar la brillantez de Messi y Cristiano dos veces por semana, lo cual nunca fue el caso con Maradona y Pel?.

Sus respectivas haza?as en Barcelona y Real Madrid, especialmente, crearon una rivalidad como nunca se hab?a visto en el deporte, con el Bal?n de Oro convertido en un duelo personal durante m?s de una d?cada, mientras que sus estad?sticas goleadoras fueron llevadas a alturas cada vez mayores.

Tales han sido sus logros a nivel clubes que cualquier argumento que sugiera que necesitan demostrar su val?a en la competencia internacional se ha vuelto redundante. Sobre todo porque ambos pusieron fin a rachas est?riles con sus selecciones nacionales, con Cristiano inspirando a Portugal para la victoria en la Eurocopa 2016 y Messi levantando la Copa Am?rica con Argentina el a?o pasado.

Pero la Copa del Mundo es la ?ltima frontera, y tal vez una oportunidad para que uno de estos destacados jugadores escriba un glorioso cap?tulo final.