Masacre en Texas: por qu? el estado es considerado un <> de las armas en EE.UU.

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En junio de 2021, mientras firmaba siete proyectos de ley para flexibilizar el acceso a las armas, el gobernador Greg Abbott declar? que Texas ser?a el <> en EE.UU.

Con esta acci?n, el republicano, cuyo mandato comenz? en 2015, reafirmaba la hist?rica tendencia de los gobiernos estatales texanos de favorecer la compra y el porte de armamento entre sus ciudadanos.

A menos de un a?o de aquella firma, un tiroteo en una escuela de Uvalde, una ciudad en el sur del estado, caus? la muerte de 19 menores y dos maestras.

La tragedia sucedi? el martes, cuando Salvador Ramos, de 18 a?os, irrumpi? en un sal?n de clases con dos armas semiautom?ticas que compr? de forma legal, aunque ten?a problemas de comportamiento, seg?n reportes.

El mi?rcoles, al hablar sobre la masacre, el presidente Joe Biden pidi? mayores controles a la administraci?n de Abbott y dijo que las leyes del estado son <>.

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Visiblemente afligido y frustrado Joe Biden cuestion? las laxas leyes de armas en EE.UU.

Mientras, Beto O’Rourke, quien se postul? sin ?xito al Senado en 2018 y este a?o pelear? por la gobernaci?n de Texas, se enfrent? p?blicamente a Abbott mientras este ofrec?a una conferencia de prensa el mi?rcoles.

<>, le grit?, antes de que lo sacaran del edificio.

Con la ocurrido en Uvalde, la cifra de tiroteos masivos en Texas asciende a ocho en los pasados 13 a?os.

Pero, pese al elevado n?mero de v?ctimas registradas, pol?ticos como Abbott se niegan a restringir el acceso a las armas. Por el contrario, contin?an con la tendencia de desregulaci?n.

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Beto O?Rourke enfrenta al gobernador Greg Abbott en una conferencia de prensa posterior a la masacre ocurrida en Uvalde. Los republicanos presentes sacaron del lugar al exlegislador y candidato a la gobernaci?n el pr?ximo noviembre.

Por eso Texas se ha ganado -para algunos- el apodo de <<para?so de las armas<<.

Precisamente, all? se celebra este fin de semana la convenci?n anual de la poderosa Asociaci?n Nacional del Rifle (NRA, por sus siglas en ingl?s).

Las leyes

La organizaci?n AZ Defenders, que apoya el acceso a las armas en EE.UU., afirma que, para febrero de este 2022, Texas era el d?cimo estado con las leyes m?s laxas para acceder a armas.

En Texas, los residentes pueden portar armas en p?blico sin tener un permiso, siempre y cuando sean mayores de 21 a?os.

Aunque la edad m?nima para comprar una pistola es 21 a?os, con tan solo 18 est? permitido adquirir un rifle, como el AR-15 que us? Ramos en el tiroteo de la escuela de Uvalde.

La ley tambi?n permite que los j?venes de 18 a 21 a?os soliciten comprar un arma de fuego a un distribuidor autorizado si se sienten amenazados, por ejemplo, por violencia familiar o acoso.

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Asimismo, las empresas privadas pueden prohibir el porte de armas en sus instalaciones, pero otra ley aprobada recientemente impide que las agencias gubernamentales firmen contratos con empresas que <>.

El gobernador Abbott tambi?n firm? un proyecto que proh?be a los funcionarios locales hacer cumplir reglas del gobierno federal que hacen m?s restrictivo el acceso a las armas.

Aceptaci?n popular

Los pol?ticos de Texas llevan a?os impulsado sus pol?ticas de acceso a las armas con una amplia aceptaci?n popular, de acuerdo con varias encuestas.

Seg?n el Texas Politics Project, datos de febrero de 2022 mostraron que solo un 44% de los texanos apoya leyes m?s estrictas para restringir las armas. Un 40% est? a favor de prohibir las armas semiautom?ticas.

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Estos n?meros contrastan enormemente con el sentir de la poblaci?n estadounidense a nivel nacional.

En 2021, el Pew Research Center se?al? que un 53% de los ciudadanos estadounidenses estaba a favor de leyes m?s estrictas sobre las armas y un 63% se inclin? por la prohibici?n de las armas de asalto.

En ambos casos, hay una marcada diferencia en las opiniones basadas en la afiliaci?n a un partido pol?tico, con los dem?cratas siendo m?s favorables a un mayor control de las armas y los republicanos en contra.

Los republicanos y las armas en Texas

La desregulaci?n de las armas en Texas comenz? a mediados de la d?cada de 1990, afirma la historiadora Brennan Gardner Rivas en una columna publicada en The Washington Post.

Antes de este per?odo, indica la experta, hab?a fuertes prohibiciones en el estado que <>.

Luego de la guerra civil estadounidense (1861-1865), para contener la violencia de grupos como el Ku Klux Klan, los legisladores texanos del Partido Republicano prohibieron las armas en lugares p?blicos.

M?s adelante, durante un per?odo en el que dominaron los dem?cratas, estos controles continuaron.

<>, comenta la profesora en su columna.

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Pero en 1995, cuando el Partido Republicano retom? el poder en Texas bajo la gobernaci?n de George W. Bush, quien a?os m?s tarde ser?a el presidente del pa?s, se aprob? una ley que permiti? portar las armas nuevamente en p?blico, aunque ocultas.

Desde entonces, bajo la idea de que los ciudadanos pueden <>, sigue la flexibilizaci?n de estas leyes.

Ni?os con armas

En entrevista con la BBC, el texano Carlos Vel?squez cont? que creci? cazando, rodeado de armas y de su familia.

En la conversaci?n, ocurrida un d?a despu?s del tiroteo en Uvalde, se?al? que en las peque?as ciudades del estado se les suele regalar un arma a los j?venes cuando alcanzan la mayor?a de edad.

<>, dijo Vel?squez.

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El hombre viajaba desde Dallas para reunirse con un amigo de la familia que perdi? a una hija durante el ataque del martes.

<>, indic?.

Lo sucedido esta semana marc? su perspectiva sobre las armas.

<>, se?al? a la periodista de la BBC.

<>.