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Luka Modric de Croacia saluda.

Qatar.- Luka Modric se levant? la camiseta hasta cubrirse el rostro, mientras avanzaba hacia una l?nea de banda. Vestidos de rojo y blanco, los aficionados reconocieron el significado triste del momento y se levantaron para aplaudir al mediocampista bajito, quien es probablemente el mejor futbolista en la historia de Croacia.

Poco despu?s, los ruidosos hinchas argentinos hicieron lo propio en el Lusail Stadium. Rindieron un homenaje a un rival que se marchaba de la que fue casi seguramente su ?ltima Copa del Mundo. Sustituido a los 78 minutos del partido del martes, cuando su equipo perd?a por tres goles, Modric se despidi?.

Croacia termin? cayendo por 3-0 ante Argentina en la semifinal, cuatro a?os despu?s de que el conjunto balc?nico sucumbi? ante Francia en el encuentro por el t?tulo. Modric luci? muy serio cuando fue sustituido por Lovro Maher. Con total calma se sent? en el banquillo. “Quer?amos volver a la final”, dijo Modric.

“Lamentablemente no pudo ser”. No hubo gestos hacia la multitud ni muestras de emoci?n por parte de un hombre cuya brillantez podr?a ser a veces opacada por su discreci?n, pese a todo lo que ha logrado. El segundo futbolista m?s famoso de 37 a?os en el Mundial vuelve a casa, unos d?as despu?s de que lo hizo el primero.

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Modric tiene la misma edad que el portugu?s Cristiano Ronaldo, su excompa?ero en el Real Madrid. Aunque ambos se aproximan al ocaso de sus laureadas carreras, hay contrastes claros en su presente, y ello se apreci? en la antesala del Mundial y durante ?ste.

Mientras que Cristiano acapar? los reflectores con la entrevista explosiva que concedi? d?as antes al periodista Piers Morgan, Modric se limit? a expresarse en la cancha Despu?s de conducir a Croacia a la final en Rusia, volvi? a ser la inspiraci?n de un pa?s con unos 4 millones de habitantes.

La selecci?n de la camiseta ajedrezada lleg? a una semifinal mundialista por segunda vez consecutiva.

Cristiano, en medio de las distracciones por su salida del Manchester United y su posible transferencia a un club saud?, termin? relegado a un puesto de suplente y llorando, luego que Marruecos sepult? las esperanzas lusas en los cuartos de final.

En esa misma instancia, Modric ayud? a que Croacia eliminara al Brasil de Neymar. En cambio, poco pudo hacer para frenar a Lionel Messi en su misi?n personal de obtener finalmente el trofeo m?s codiciado del orbe.

Messi abri? el marcador de penal el martes y realiz? un acto de magia antes de prodigar el pase que deriv? en el segundo de los dos tantos conseguidos por Juli?n ?lvarez. Pero Messi no fue la ?nica figura que apareci? en el estadio Lusail.

Modric es considerado por muchos uno de los mejores mediocampistas de la historia. Cinco veces ganador de la Liga de Campeones con el Real Madrid, obtuvo tambi?n el premio al mejor jugador del mundo en 2018. Y su desempe?o en Qatar muestra que tiene todav?a algo que dar.

Podr?a jugar de nuevo con la selecci?n de su pa?s en la Eurocopa de 2024, que marcar?a el fin de su trayectoria internacional.

“Quiz?s este sea el final para una generaci?n en el Mundial. Algunos est?n con una edad que hace dif?cil llegar al Mundial de 2026. Ya se ver?”, dijo el seleccionador croata Zlatko Dalic.

“Creo que muchos se despedir?n en la Euro 2024”. ?Y qui?n puede descartar m?s trofeos con el Real Madrid? Cualquiera que sea el destino de Modric, tiene asegurado su lugar como uno de los grandes del Mundial.