Los neoyorquinos emergen de la pandemia, y tambien las ratas

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NUEVA YORK.- Salieron a la superficie desde sus nidos subterraneos cuando el coronavirus asolaba la ciudad de Nueva York y se dieron un festin con los montones de desperdicios dejados en calles, parques y aceras. A medida que la gente preferia comer al aire libre y no en lugares cerrados, lo mismo hacian las ratas de la ciudad.

Ahora los datos de la ciudad sugieren que los avistamientos de roedores son mas frecuentes de lo que han sido en una decada. Hasta abril, la gente habia llamado unas 7.400 veces a la linea de solicitud de servicios 311 de la ciudad para avisar de la presencia de ratas. Esta cifra es superior a las 6.150 del mismo periodo del ano pasado, y ha aumentado mas de 60% respecto de los primeros cuatro meses de 2019, antes del inicio de la pandemia.

En cada uno de los cuatro primeros meses de 2022, el numero de avistamientos fue el mas alto registrado desde al menos 2010, el primer ano en que se dispone de registros en linea. En comparacion, hubo unos 10.500 avistamientos en todo 2010 y 25.000 informes de este tipo en todo el ano pasado (los avistamientos son mas frecuentes durante los meses de mas calor).

Se puede debatir si la poblacion de ratas ha aumentado, pero la pandemia podria haber hecho mas visible la situacion. Con un mayor numero de personas que pasan tiempo al aire libre a medida que aumentan las temperaturas, ?se incrementaran aun mas los avistamientos de ratas?

“Eso depende de la cantidad de comida que tengan a su disposicion y de donde”, afirmo Matt Frye, especialista en control de plagas del estado de Nueva York, que trabaja en la Universidad de Cornell. Aunque la vuelta a las rutinas anteriores a la pandemia “es emocionante despues de dos anos de cambios de estilo de vida impuestos por el COVID”, dijo Frye en un correo electronico, “tambien significa que los problemas de las ratas que estan directamente ligados al comportamiento humano siguen igual.”

Las ratas han sido un problema en la ciudad de Nueva York desde su fundacion. Cada nueva generacion de dirigentes ha tratado de encontrar una forma mejor de controlar la poblacion de roedores, y han pasado trabajos para mostrar resultados.

Durante una conferencia de prensa reciente en Times Square, el alcalde Eric Adams anuncio el ultimo esfuerzo de la ciudad: contenedores de basura en las aceras cerrados con candado destinados a reducir las grandes pilas de bolsas de basura que se convierten en un buffet para roedores.

Las ratas no solo infunden miedo, sino que tambien pueden ser un problema de salud publica. El ano pasado, al menos 13 personas fueron hospitalizadas y una murio por leptospirosis, una afeccion que ataca los rinones y el higado. La mayoria de estas infecciones en humanos estan asociadas con ratas.