Los antivirales se incorporan a la segunda l?nea de batalla contra la covid

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Madrid.- Los antivirales se van a sumar en las pr?ximas semanas a la batalla contra la pandemia mundial causada por la covid-19 y podr?an convertirse en una de las armas principales para evitar el agravamiento de la enfermedad y las consecuentes hospitalizaciones.

Se sumar?n as? a las vacunas en esa batalla, pero no ser?n la ?ltima herramienta sanitaria, ya que las investigaciones apuntan tambi?n a la eficacia de los anticuerpos monoclonales como una de las mejores opciones terap?uticas para los pacientes con riesgo de sufrir las infecciones m?s graves a causa de este coronavirus.

Algunos pa?ses europeos, y entre ellos Espa?a, han anunciado ya su intenci?n de comprar los antivirales orales fabricados por la multinacional Pfizer, similares a los que han desarrollado otras farmac?uticas y que se est?n administrando ya en otros pa?ses, como Estados Unidos.

Los antivirales de esta empresa (denominados “Paxlovid>>), que se administran oralmente y en forma de p?ldoras, han sido ya recomendados por la Agencia Europea del Medicamento para prevenir los casos m?s graves, y en la mayor?a de los casos est?n indicados para pacientes adultos que no necesitan ox?geno suplementario pero s? tienen un riesgo mayor de que su enfermedad progrese a grave.

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Los ensayos de la empresa demostraron que su antiviral reduc?a el riesgo de hospitalizaci?n de los enfermos con covid-19 y tambi?n el de muerte cuando se administra en los d?as inmediatamente posteriores al diagn?stico de la enfermedad y de la aparici?n de los primeros s?ntomas.

De momento la Agencia Europea del Medicamento (EMA) ha respaldado su uso “de emergencia” y siempre bajo decisi?n individual de las autoridades de cada pa?s, a la espera de una licencia oficial europea. Los datos de la empresa revelaron que sus pastillas reducen en un 89 por ciento de los casos el riesgo de hospitalizaci?n o muerte en adultos, y que se trata tambi?n de un potente inhibidor ante la variante ?micron del coronavirus.

Los dos principios activos del medicamento (PF-07321332 y ritonavir) est?n disponibles en comprimidos separados que deben tomarse juntos dos veces al d?a durante cinco d?as.

Los efectos secundarios m?s comunes notificados durante el tratamiento y hasta aproximadamente un mes despu?s de la ?ltima dosis fueron la disgeusia (alteraci?n del gusto), diarrea y v?mitos.

La EMA se?al? que estos antivirales no se deben emplear con determinados medicamentos, ya que su acci?n puede provocar aumentos nocivos de sus niveles en sangre o, por el contrario, reducir la actividad de esta p?ldora; y que no deben utilizarse tampoco en pacientes con insuficiencia renal o hep?tica grave, ni durante el embarazo, ni en personas que puedan quedar embarazadas.

El antiviral de Pfizer bloquea la actividad de una enzima espec?fica que el coronavirus necesita para replicarse en el cuerpo infectado, en un mecanismo muy similar al de otras compa??as farmac?uticas que ya se est?n administrando en algunos pa?ses, como Estados Unidos o Canad?.

Se consolidan as? los antivirales como la segunda l?nea -tras las vacunas- de batalla contra la covid-19, pero en la tercera l?nea toman ya posiciones los “anticuerpos monoclonales”, unos f?rmacos biol?gicos que se podr?an convertir en una de las mejores opciones terap?uticas para pacientes con riesgo de sufrir una infecci?n grave por coronavirus, seg?n el Consejo Superior de Investigaciones Cient?ficas (CSIC) espa?ol.

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La Agencia Europea del Medicamento ha autorizado ya el uso de algunos tipos de anticuerpos monoclonales. La t?cnica de los anticuerpos monoclonales consiste en generar anticuerpos en ratones u otros animales que han sido expuestos al SARS-CoV-2 o a partes de este, y que les han ayudado a neutralizar el coronavirus.

Los anticuerpos se pueden producir luego a gran escala y pueden servir para evitar cuadros muy graves de covid-19 en la poblaci?n con mayor riesgo, ha destacado el CSIC, que ha detallado que ser?an una ayuda externa a las defensas producidas de forma natural por el sistema inmunitario humano.

Los anticuerpos monoclonales no sirven para evitar contraer la covid-19, sino que est?n dise?ados para personas que ya se han infectado y presenten un alto riesgo de acabar hospitalizadas.

Seg?n el CSIC, estar?an especialmente indicados para pacientes con obesidad, diabetes o personas mayores, y podr?an resultar tambi?n especialmente ?tiles en personas inmunodeprimidas y que no tienen la capacidad de generar sus propios anticuerpos para neutralizar el SARS-CoV-2.