Lo que tus ojos pueden revelar de tu salud

Salud

Las pupilas responden inmediatamente a la luz.

Cientificos de la Universidad de California en San Diego han desarrollado una aplicacion para telefonos inteligentes que puede detectar los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer y otras afecciones neurologicas. La aplicacion utiliza la camara con vision casi infrarroja del telefono celular para rastrear los cambios en el tamano de las pupilas de una persona a un nivel submilimetrico. Estas lecturas se pueden usar para evaluar la condicion cognitiva de esa persona.

A medida que la tecnologia evolucione, los ojos podran ser cada vez mas utiles como medio para diagnosticar todo tipo de enfermedades y afecciones ya que, al ser transparentes, requieren metodos de examen mucho menos invasivos que otras partes del cuerpo. Pero, incluso sin tecnologia, es posible detectar una serie de problemas de salud simplemente mirando a los ojos. Estas son algunas de las senales de advertencia.

Tamano de la pupila

La pupila responde instantaneamente a la luz, volviendose mas pequena en ambientes brillantes y mas grande en condiciones con poca iluminacion.

Las respuestas lentas o retrasadas en el tamano de la pupila podrian indicar varias enfermedades que pueden incluir afecciones graves como la enfermedad de Alzheimer, asi como los efectos de los medicamentos y la evidencia del uso de drogas.

Las pupilas dilatadas son comunes en quienes consumen drogas estimulantes, como la cocaina y las anfetaminas. Pupilas muy pequenas se pueden ver en los usuarios de heroina.

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Un cambio en <> hacia una coloracion amarilla podria ser signo de una irritacion o de infeccion.

Ojos rojos o amarillos

Un cambio en el color de la esclerotica (el <>) podria sugerir que algo no esta bien.

Que haya un ojo rojo e inyectado en sangre podria estar provocado por el exceso de alcohol o el abuso de drogas. Tambien podria haberse causado por una irritacion o infeccion que, en la mayoria de los casos, pasa en cuestion de dias. Si el cambio de color es persistente, podria indicar una infeccion mas grave, una inflamacion o una reaccion a los lentes de contacto o sus soluciones. En casos extremos, un ojo rojo podria indicar glaucoma, una enfermedad que puede conducir a la ceguera. Cuando la esclerotica se vuelve amarilla, este suele ser un signo muy obvio de ictericia y de un higado enfermo.

Las causas subyacentes de la ictericia varian ampliamente. Incluyen inflamacion del higado (hepatitis), enfermedades geneticas o autoinmunes y ciertos medicamentos, virus o tumores.

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Aunque sea llamativa, las manchas rojas en el ojo pueden ser por un pequeno vaso sanguineo roto y desaparecen a los dias.

Mancha roja

Una mancha roja como la sangre en la parte blanca del ojo (hemorragia subconjuntival) puede parecer aterradora y siempre es el resultado de un pequeno vaso sanguineo localizado que se ha reventado.

La mayoria de las veces no hay una causa conocida y desaparece en unos dias.

Sin embargo, tambien podria ser un indicio de presion arterial alta, diabetes y trastornos de la coagulacion sanguinea que provocan un sangrado excesivo.

Los medicamentos anticoagulantes como la aspirina tambien podrian ser la causa y, si el problema es frecuente, podria sugerir que un medico revisela dosis.

Anillo alrededor de la cornea

Un anillo blanco o gris alrededor de la cornea a menudo se relaciona con colesterol alto y un mayor riesgo de enfermedad cardiaca.

Tambien podria revelar alcoholismo y, a veces, se ve en los ojos de las personas mayores, por lo que el nombre medico que se le da es arcus senilis.

Bulto graso

A veces, las caracteristicas mas alarmantes que pueden aparecer en los ojos son en realidad las mas benignas y faciles de tratar.

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La pinguecula es un bulto graso amarillento que puede aparecer en el blanco del ojo. Es un pequeno deposito de grasa y proteina que puede remediarse facilmente con gotas para los ojos o eliminarse mediante una simple operacion. Un pterigion (pronunciado te-ri-gion) es un crecimiento rosado sobre la parte blanca del ojo. No supone un peligro para la vista hasta que comienza a crecer sobre la cornea (la parte coloreada del ojo).Afortunadamente, los pterigiones crecen muy lentamente y, al igual que con la pinguecula, se pueden quitar facilmente. De hecho, deben eliminarse mucho antes de que llegune a la cornea.

Si se permite que siga creciendo, el pterigion puede formar una <> opaca sobre la cornea que obstruira la vision.

Se cree que uno de los principales factores causales tanto de la pinguecula como del pterigion es la exposicion cronica a la luz ultravioleta del sol.

Detras de los ojos saltones puede haber un problema de la glandula tiroides.

Ojos saltones

Los ojos saltones pueden ser parte de un rasgo facial normal.

Pero cuando los ojos, que antes no eran saltones, comienzan a sobresalir hacia adelante, la causa mas obvia podria ser un problema con la glandula tiroides y necesita atencion medica.

Un solo ojo que sobresale podria estar causado por una lesion, una infeccion o, mas raramente, un tumor detras del ojo.

Parpados hinchados o contraidos

Los parpados tambien pueden indicar muchas enfermedades. Estos estan relacionados principalmente con afecciones menores de las glandulas de los parpados.

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Los orzuelos suelen desaparecer solos o tras la aplicacion de compresas calientes.

Una condicion comun es el orzuelo o chalazion, que aparece como un bulto rojo en la parte superior y, con menos frecuencia, en el parpado inferior y es causado por una glandula sebacea bloqueada.

Un orzuelo generalmente desaparece solo o con compresas calientes. Si persiste, debe eliminarse con un procedimiento simple. Un parpado espasmodico (mioquimia ocular) podria estar provocado por una irritacion, incluso por un bochorno, y con frecuencia se siente mucho peor de lo que parece.

En la mayoria de los casos es perfectamente inofensivo y puede estar relacionado con el estres, el desequilibrio de nutrientes o el consumo excesivo de cafeina.

Este articulo es solo una guia. Si tienes dudas sobre tu salud, consulta con un especialista.

*Barbara Pierscionek es profesor y vicedecana de Investigacion e Innovacion en la universidad Anglia Ruskin (Reino Unido).