La UE se prepara para afrontar hambrunas globales y alimentos mas caros

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Bruselas.- Aunque la guerra en Ucrania no va a afectar, al menos a corto plazo, a la seguridad alimentaria en la Union Europea, si contribuira al encarecimiento de los alimentos, lo que perjudicara sobre todo a las familias con menores ingresos, algo que Bruselas quiere remediar con un paquete de medidas presentadas este miercoles, que incluyen ayudas a los productores europeos y el recurso a fondos para la poblacion mas desfavorecida.

“Ahora es el momento de que Europa muestre su solidaridad- ayude a Ucrania, a su gente y a los agricultores, asi como a los paises importadores de alimentos vulnerables de todo el mundo que enfrentan aumentos de precios y escasez potencial”, afirmo el vicepresidente ejecutivo de la Comision Valdis Dombrovskis.

La UE es una “superpotencia agricola” y “nos aseguraremos de que nuestros agricultores cuenten con el pleno apoyo de la Comision para responder a las necesidades mundiales de alimentos. Haremos esto mientras trabajamos para hacer que nuestras cadenas de suministro de alimentos sean mas sostenibles y resistentes a futuras crisis”, anadio el comisario de Agricultura, Janusz Wojciechowski.

SITUACION EN LA UE

El problema para el sector agroalimentario europeo es su dependencia de productos importados como los piensos, un punto debil que, sumado al aumento del coste de los fertilizantes y los carburantes, plantea retos a nivel de produccion y provocara un aumento de los precios de los alimentos, segun un informe adoptado hoy por la Comision Europea.

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Para tratar de paliarlos, Bruselas plantea una serie de apoyos a agricultores y ganaderos, que a principios de semana ya fueron adelantados en un Consejo de ministros de Agricultura, e incluyen un paquete de 500 millones de euros (a traves sobre todo de la reserva de crisis), aumentar el porcentaje de pagos directos que se podran adelantar al 16 de octubre proximo y ayudas a sectores especificos como el porcino, a traves del almacenamiento privado.

Los productores podran utilizar ademas las tierras en barbecho para realizar cultivos adicionales de todo tipo y se pondra en marcha un marco temporal de ayudas de Estado para que los gobiernos nacionales tambien presten su propio apoyo, en particular a agricultores, productores de fertilizantes y al sector pesquero.

El Ejecutivo comunitario quiere poder anticiparse a los problemas en los mercados agroalimentarios y plantea tambien a los paises que le comuniquen cada mes informacion sobre su reservas de productos basicos en relacion con los alimentos y piensos. Los consumidores europeos, afectados ya por los altos precios de la energia, van a sufrir tambien el encarecimiento de los alimentos, una situacion que en 2008 llevo a muchas familias a consumir menos frutas y verduras y optar por alimentos mas economicos, altos en calorias y escasos en nutrientes.

Unas 161 millones de personas mas sufren de hambre hoy en dia

Pensando en los consumidores, la Comision recuerda a los Estados miembros la posibilidad de aplicar tipos de IVA reducidos y alentar a los operadores economicos a contener los precios y les invita a utilizar instrumentos como el Fondo de Ayuda Europea para los Mas Desfavorecidos (FEAD), para financiar acciones destinadas a proporcionar alimentos y asistencia material basica a los mas vulnerables.

Bruselas ha encargado, por otro lado, al recien estrenado Mecanismo Europeo de Preparacion y Respuesta ante Crisis de Seguridad Alimentaria, que reune a administraciones nacionales y europeas y a los actores de la cadena alimentaria, que lleve a cabo un mapeo exhaustivo de los riesgos y vulnerabilidades en la cadena de suministro.

La comunicacion adoptada hoy por la Comision Europea plantea tambien objetivos a mas largo plazo para reducir la dependencia de las importaciones de piensos (en la actualidad la UE importa grandes cantidades procedentes de Ucrania y Rusia) y para llevar a cabo una transformacion del sistema alimentario europeo, que incluya un cambio hacia dietas mas basadas en plantas y garantizando un sistema alimentario mas resistente y autonomo.

SEGURIDAD ALIMENTARIA GLOBAL

Bruselas plantea, por otra parte, un conjunto de acciones que empiezan por el apoyo a Ucrania, con el desarrollo y aplicacion de una estrategia para garantizar que los insumos lleguen a las explotaciones siempre que sea posible y que las instalaciones de transporte y almacenamiento de alimentos se mantengan para permitir al pais alimentar a sus ciudadanos y eventualmente recuperar sus mercados de exportacion.