Incendio en el Bronx deja 19 muertos, incluyendo nueve ni?os

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NUEVA YORK — Un calefactor que funcionaba mal provoc? un incendio que llen? de humo espeso un edificio de apartamentos en el Bronx y mat? el domingo a 19 personas, incluidos nueve ni?os, en el incendio m?s mort?fero de la ciudad de Nueva York en tres d?cadas.

El comisionado de bomberos, Daniel Nigro, dijo que el incendio <> en una unidad de apartamentos que ocupaba el segundo y tercer piso del edificio de 19 pisos. La puerta del apartamento qued? abierta, lo que permiti? que el humo se extendiera r?pidamente por todo el edificio, dijo Nigro.

Algunos residentes, atrapados en sus apartamentos, rompieron las ventanas para que entre aire y colocaron toallas mojadas debajo de las puertas. Un hombre rescatado por los bomberos dijo que se hab?a vuelto insensible a las alarmas de incendio debido a las frecuentes falsas alarmas.

Algunos residentes “no pudieron escapar debido al volumen de humo”, dijo Nigro. Los bomberos “encontraron v?ctimas en todos los pisos y las sacaron en paro card?aco y respiratorio”, dijo, calific?ndolo de “sin precedentes”.

Stefan Ringel, asesor principal del alcalde Eric Adams, dijo que los ni?os asesinados ten?an 16 a?os o menos. Muchos de los residentes del edificio eran originarios de la naci?n de Gambia en ?frica occidental, dijo Adams, y hab?a una gran comunidad musulmana.

Trece personas permanecieron hospitalizadas en estado cr?tico, dijo Ringel. En total, m?s de cinco docenas de personas resultaron heridas. La mayor?a de las v?ctimas ten?an una inhalaci?n severa de humo, dijo Nigro. Adams calific? el n?mero de v?ctimas como <>.

Aproximadamente 200 bomberos respondieron al edificio en East 181st Street alrededor de las 11 am del domingo.

Los fot?grafos de noticias capturaron im?genes de los bomberos que ingresaban a los pisos superiores del edificio en llamas en una escalera, a varios ni?os fl?ccidos a los que se les daba ox?geno despu?s de que los sacaran y a los evacuados con los rostros cubiertos de holl?n.

Luis Rosa, residente del edificio, dijo que una alarma de incendio lo despert? el domingo, pero al principio la descart?, pensando que era una de las falsas alarmas peri?dicas del edificio.

Pero cuando apareci? una notificaci?n en su tel?fono, ?l y su madre comenzaron a preocuparse. Para entonces, el humo comenz? a entrar en su apartamento del piso 13 y escuch? sirenas en la distancia.

Abri? la puerta principal, pero el humo se hab?a vuelto demasiado denso para escapar, dijo.

“Una vez que abr? la puerta, ni siquiera pod?a ver tan lejos en el pasillo”, dijo Rosa a The Associated Press. “Entonces dije, est? bien, no podemos correr por las escaleras porque si corremos por las escaleras, terminaremos asfixi?ndonos”.

“Todo lo que pod?amos hacer era esperar”, dijo.

Otra residente, Vernessa Cunningham, dijo que corri? a casa desde la iglesia despu?s de recibir una alerta en su tel?fono celular de que el edificio estaba en llamas.

“No pod?a creer lo que estaba viendo. Estaba en estado de shock”, dijo Cunningham, de 60 a?os, desde una escuela cercana donde se reunieron algunos residentes. “Pude ver mi apartamento. Las ventanas estaban todas rotas. Y pude ver llamas saliendo de la parte trasera del edificio”.

El edificio de 120 unidades en el complejo Twin Parks North West se construy? en 1973 como parte de un proyecto para construir viviendas modernas y asequibles en el Bronx.

El edificio de color marr?n mon?tono se cierne sobre una intersecci?n de edificios de ladrillo envejecidos m?s peque?os con vista a Webster Avenue, una de las v?as principales del Bronx.

Para el domingo por la tarde, todo lo que quedaba visible de la unidad donde comenz? el incendio era un enorme agujero negro donde las ventanas hab?an volado. Apartamentos tan altos como el piso 12 tambi?n ten?an ventanas rotas. La intersecci?n estaba llena de polic?as y veh?culos de bomberos, y los espectadores segu?an tomando fotos de la estructura con sus tel?fonos celulares mientras ca?a la oscuridad.

“No hay garant?a de que haya una alarma contra incendios en funcionamiento en cada apartamento o en cada ?rea com?n”, dijo a la AP el representante federal Ritchie Torres, un dem?crata que representa el ?rea. “La mayor?a de estos edificios no tienen sistema de rociadores. Y, por lo tanto, el parque de viviendas del Bronx es mucho m?s susceptible a incendios devastadores que la mayor?a del parque de viviendas de la ciudad”.

Nigro y Torres compararon la gravedad del incendio con un incendio de 1990 en el club social Happy Land, donde 87 personas murieron cuando un hombre prendi? fuego al edificio despu?s de discutir con su ex novia y ser expulsado del club del Bronx.

El n?mero de muertos del domingo fue el m?s alto por un incendio en la ciudad desde el incendio de Happy Land. Tambi?n fue el incendio m?s mort?fero en un edificio de apartamentos residenciales de EE. UU. desde 2017, cuando 13 personas murieron en un edificio de apartamentos, tambi?n en el Bronx, seg?n datos de la Asociaci?n Nacional de Protecci?n contra Incendios.

Ese incendio comenz? con un ni?o de 3 a?os que jugaba con los quemadores de la estufa y condujo a varios cambios en la ley en la ciudad de Nueva York, incluido el hecho de que el departamento de bomberos creara un plan para educar a los ni?os y los padres sobre la seguridad contra incendios y exigir que ciertos edificios residenciales instalen puertas de cierre autom?tico.

Incendio del domingo ocurri? pocos d?as despu?s de 12 personas, entre ellas ocho ni?os, fueron muertos en un incendio en Filadelfia. El incendio m?s letal antes de eso fue en 1989 cuando un edificio de apartamentos en Tennessee se cobr? la vida de 16 personas.