Guerra entre pandilla en Haiti saca de escuela 500 mil ninos, revela UNICEF

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PUERTO PRINCIPE, HAITI.- Los enfrentamientos entre bandas en Haiti han provocado que 500.000 ninos no puedan asistir a la escuela desde finales de abril, informo este viernes el Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF), que cifro en 1700 el numero de colegios que estan actualmente cerrados o a la falta de acceso debido a estas confrontaciones.

Citando a fuentes del ministerio de Educacion Nacional y Formacion Profesional, la agencia detallo que en toda el area metropolitana de Puerto Principe hay 772 escuelas cerradas en Croix-des-Bouquets, 446 en Tabarre 274 en Cite Soleil, y otras 200 en Martissant, Fontamara, Centre-Ville y Bas-Delmas.

<<Las familias, las mujeres y los ninos tienen miedo de salir de casa, los ninos temen de ir a la escuela. Ningun nino puede ir al colegio mientras las balas revuelan por el aire, es inseguro y esto no puede ser>>, afirmo el representante de UNICEF en Haiti, Bruno Maes.

Mientras las bandas controlaban las areas cercanas a las escuelas, los directores se vieron obligados a pagar a los lideres de las pandillas para garantizar la seguridad de los centros educativos. Cuando los responsables de los colegios se quedaron sin fondos se vieron obligados a cerrar las puertas de las academias. Ademas, muchas escuelas tambien estan ocupadas por familias desplazadas.

UNICEF recibio informacion fidedigna de que los ninos en peligro de abandonar la escuela son, supuestamente, reclutados por las bandas y se les paga un salario semanal.

<<Dar a los ninos armas para luchar y utilizarlos como soldados o espias es una violacion de sus derechos como ninos y esta condenado por las leyes nacionales e internacionales. Me entristece que los ninos que estan dispuestos a aprender y los profesores dispuestos a educar no puedan hacerlo porque se sienten inseguros. Los ninos deben poder ir a la escuela con seguridad, jugar libremente y disfrutar de su condicion de ninos y tener la oportunidad de desarrollar todo su potencial>>, destaco Maes.

Ademas de las negativas consecuencias que el cierre de colegios supone en su educacion, los ninos tambien son victimas de desplazamientos, lesiones e incluso pueden llegar a morir. En diez dias fueron asesinados una decena de ninos, seis en un solo dia.

La inseguridad sigue siendo una constante en la nacion caribena. Segun cifras de la Organizacion Internacional para las Migraciones, 9000 personas fueron desplazadas de Croix-des-Bouquets, Tabarre y Cite Soleil por ese motivo.

Desde el 3 de mayo, 752 personas, entre ellas al menos 124 mujeres y 200 ninos, se habian refugiado en nueve emplazamientos de Clercine, en Tabarre, una comunidad situada en el distrito de Puerto Principe.

Estas personas viven en condiciones precarias, sin las condiciones necesarias de higiene y saneamiento, sin acceso a servicios basicos, con falta de agua potable y sin privacidad para las mujeres y los ninos, quienes se encuentran en mayor riesgo de sufrir violencia de genero.

<<Las mujeres y los ninos de la capital de Haiti temen por su vida y la de sus hijos. Sufren secuestros, casas quemadas, asesinatos y desplazamientos, ya que sus vidas estan en constante peligro por la persistente violencia de las bandas urbanas. Las familias haitianas, ya afectadas por los efectos adversos del COVID-19, ademas de las catastrofes naturales del pais, siguen huyendo para salvar sus vidas>>, afirmo Maes.

Desde agosto de 2020 la violencia de las bandas ha provocado el desplazamiento de 19.000 personas, entre ellas 15.000 mujeres y ninos, y ha dificultado el transporte de suministros y personal al suroeste de Haiti, una zona afectada por un gran terremoto el pasado 14 agosto.

La actual <> afecta a las rutas que conducen al norte del pais demorando el tiempo de entrega de la ayuda humanitaria para las personas necesitadas y aumenta considerablemente los costes de las operaciones de socorro.

Para intentar paliar los efectos de la violencia, el ministerio de Educacion y UNICEF trabajan para poner en marcha una emisora de FM que emita exclusivamente Educacion por Radio en todo el pais.

A la espera de este estreno, el programa se emitira temporalmente en la radio nacional de Haiti y cubrira el deficit de aprendizaje que los ninos de las zonas marginales de Puerto Principe han perdido debido a la inseguridad.

UNICEF continua respondiendo a las crecientes necesidades en Puerto Principe e insta a todos los actores relevantes a abstenerse de utilizar la violencia para poner en peligro la vida de mujeres y ninos y a dejar de reclutar ninos