Fallece padre Julio Alberto Soto Hernandez

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SANTO DOMINGO.- Fallecio la manana de hoy el padre Julio Alberto Soto Hernandez, asi lo informo la Inspectoria Salesiana de las Antillas, el Padre Inspector, Jose Pastor Ramirez y sus familiares.

Soto Hernandez murio a las 11:30 am, en la ciudad de Santo Domingo.

Sus restos seran velados a partir de las 6:00 de la tarde en la capilla privada del Instituto Tecnico Salesiano (ITESA). Y la eucaristia de cuerpo presente sera manana miercoles, 23 de marzo a las 10:30 am en la parroquia Maria Auxiliadora de Santo Domingo.

El sacerdote Julio Soto, una vida dedicada a la obra de Don Bosco

Al padre Julio Alberto Soto, aunque nacio en la Zona Colonial, bien podria bautizarsele como un “ciudadano del mundo”, dadas sus vivencias religiosas en la congregacion salesiana en distintos paises.

Por esa razon, en ocasiones hasta sus allegados lo dan como espanol, italiano y de otras nacionalidades, pero lo cierto es que desde su origen ha estado ligado a otras culturas.

Su madre era hija de espanol y su padre era de origen judio.

El sacerdote, cumplio 85 anos el pasado mes de enero. Tuvo la bendicion de oficiar su primer culto religioso debajo del altar de confesion de San Pedro, en Roma.

Dirigio en el pais la obra de Don Bosco por decadas, y sigue de administrador general honorifico del Instituto Tecnico Salesiano. Celebro por 21 anos la misa de RTVD. Estuvo en Cuba, Mexico, varias ciudades de Italia, ademas, en la parroquia Port Chester de Nueva York, donde trabajo a favor de los inmigrantes. Su satisfaccion es servir al Senor en los muchachos.

Vocacion

Vivio parte de su ninez en el Centro Historico, y al poco tiempo sus padres y tres hijos mas pasaron a la parte alta Capital, justo por el entorno donde se construia la iglesia San Juan Bosco, que asiduamente visitaba su madre, mas religiosa que el en ese entonces.

“Asi fue como desde pequeno la leche que bebi fue la salesiana”, rememoro sonriente Soto, quien se ordeno en Roma como sacerdote en 1963 en esa hermandad.

Sus anos mozos los paso “maroteando” en la calle Duverge, y descubrio la vocacion yendo a la iglesia con su madre y admirado por el trato que el padre Andres Nemeth dispensaba a uno de los ninos que jugaba con un trompo.

Al culminar el sexto curso en la escuela Don Bosco fue a parar al Seminario Salesiano de Jarabacoa. Al papa no le gusto la idea, su mama asumio que habia que dejarlo. Con 15 anos lo enviaron al Seminario Salesiano de Guanabacoa, Cuba.

“En ese entonces aqui ni en otras partes del mundo la gente estaba acostumbrada a ver a los sacerdotes jugar con los muchachos y esa es una realidad de Don Bosco que me gusto y motivo a trabajar con los ninos y jovenes”.

Golpe de Batista

Soto afirmo que al llegar a Cuba vivio el golpe de Estado de Batista y despues de transcurrir diez meses fue a Mexico, donde hizo el noviciado y Filosofia, pasando al “tiro sirio practico”, que le dio la oportunidad de aprender latin-griego.

Por esa facilidad del idioma fue escogido mas adelante y se mantuvo oficiando la misa a traves de Radio Television Dominicana durante 21 anos, condicion que le dio oportunidad de servir.

De Cuba volvio a Jarabacoa, y alli vivio las convulsiones de la invasion de Maimon, Constanza y Estero Hondo, en esos tiempos de dificultades lo enviaron a Roma, estudiando en Turin y Castellammare de Italia.

Se ordeno en Roma

Fue ordenado sacerdote por un obispo que habia sido expulsado de la China en epoca de Mao tse Tung en 1963. Alli duro cuatro anos.

“Cuando sali del pais quien gobernaba era Trujillo, la ciudad era chiquita y limpia; no se viajaba con la facilidad de ahora, por eso mi papa y mi mama no fueron porque era muy caro.

La primera misa que ofreci fue debajo del altar de la confesion, donde esta la tumba de San Pedro, mientras el papa Juan XXIII la celebraba arriba y eso para mi fue una bendicion de Dios”, narro con jubilo al remembrar que poco despues fue cerrado ese lugar.

Al concluir su periplo regreso al pais, en 1966 paso a dirigir la escuela y obra de Don Bosco, siempre ligado a ninos y jovenes. Le tocaron los tiempos dificiles de la post revolucion.

Ademas , tuvo en la Escuela Agricola de Moca, donde cumplio una mision en 1951, centro que en 1968 paso a La Vega, oportunidad que lo relaciono y ayudo a comprender a los campesinos, agricultores, obreros y los academicos.

“Llegue con ideas nuevas, y en Moca hubo una huelga de trabajadores y alli gobernaba una derecha que casi llegaba a izquierda y se corrio la voz que habia un padre revolucionario- comunista”, recordo. Sin embargo, dice que lo unico que hacia era hablar de la enciclica del Papa.

Desde 1986 asumio la direccion del Instituto Tecnico Salesiano, guiado por la pastoral de Don Bosco.

A traves de esa dinamica, su mas reciente satisfaccion fue la terminacion del edificio.

En 1998 lo nombraron como administrador general de Los Salesianos, su mayor gozo es el gesto de agradecimiento que les dispensan los egresados.