Este pequeno aparato mide la glucosa, alcohol y fatiga muscular

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Madrid.- Medir los niveles de azucar en sangre, saber si una persona ha bebido demasiado o controlar la fatiga muscular durante un entrenamiento son las tres cosas que es capaz de hacer un pequeno dispositivo que se instala en la piel y que han desarrollado ingenieros de la Universidad de California, en San Diego (EE.UU).

Este prototipo de dispositivo portatil, cuya descripcion se publica en la revista Nature Biomedical Engineering, puede controlar de forma continua y en tiempo real los niveles de glucosa, alcohol y lactato.

El pequeno aparato, del tamano aproximadamente de una chapa de botella, se aplica en la piel a traves de una especie de velcro/parche de agujas microscopicas, de una quinta parte de la anchura de un cabello humano.

El parche de microagujas esta conectado a una caja de electronica reutilizable que alberga la bateria, los sensores electronicos, el transmisor inalambrico y otros componentes electronicos.

El dispositivo puede recargarse en cualquier plataforma de carga inalambrica utilizada para telefonos y relojes inteligentes. Integrar todos estos componentes en un pequeno dispositivo inalambrico fue uno de los mayores retos del equipo, segun un comunicado de la Universidad de California, que apunta que tambien fue necesario un diseno e ingenieria inteligentes para combinar los componentes electronicos reutilizables -deben permanecer secos- con el parche de microagujas, que se expone a fluidos biologicos.

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Llevar el dispositivo no es doloroso, segun sus responsables, ya que las microagujas apenas penetran en la superficie de la piel para detectar las biomoleculas del liquido intersticial, liquido circundante a las celulas bajo la piel. Esta tecnologia puede llevarse en la parte superior del brazo y envia los datos de forma inalambrica a una aplicacion.

“Es como un laboratorio completo en la piel”, resume el director del Center for Wearable Sensors, Joseph Wang. La mayoria de este tipo de aparatos de salud comerciales, como los monitores continuos de glucosa para pacientes con diabetes, solo mide un marcador; el problema, segun los investigadores, es que dejan fuera informacion que podria ayudar a las personas con diabetes, por ejemplo, a controlar su enfermedad de forma mas eficaz.

El control de los indices de alcohol es util porque su consumo puede reducir los niveles de glucosa, por lo que conocer ambos datos ayudaria a estas personas a evitar que la tasa de azucar en sangre baje demasiado despues de la ingesta de este tipo de bebidas.

La informacion sobre el lactato, que puede controlarse durante el ejercicio como biomarcador de la fatiga muscular, tambien es util porque la actividad fisica influye en la capacidad del organismo para regular la glucosa. “Con nuestro dispositivo, la gente puede ver la interaccion entre sus picos o bajadas de glucosa con su dieta, el ejercicio y el consumo de bebidas alcoholicas, lo que podria mejorar su calidad de vida”, senala Farshad Tehrani, autor tambien del estudio.

El dispositivo se probo en cinco voluntarios que lo llevaron en la parte superior del brazo mientras hacian ejercicio, en las comidas y cuando bebian una copa de vino.

Las mediciones de glucosa, alcohol y lactato realizadas por este coincidieron estrechamente con las realizadas, respectivamente, por un medidor de glucosa en sangre, un alcoholimetro y las mediciones de lactato en sangre en el laboratorio.

Los investigadores han creado una empresa -AquilX- para seguir desarrollando la tecnologia; ahora, por ejemplo, quieren mejorar la duracion del parche y estudian la posibilidad de anadir mas sensores al dispositivo para controlar los niveles de medicacion de los pacientes y otros valores de salud.