El polemico muro con el que RD quiere dividir la isla que comparte con Haiti

Haiti Nacionales

El muro busca regular los flujos migratorios para combatir asi las mafias que trafican con personas, hacer frente al narcotrafico y a la venta ilegal de armas.

No era un dia cualquiera en Republica Dominicana.

El 20 de febrero de 2022, el presidente del pais, Luis Abinader, con chaleco amarillo reflectante sobre una guayabera blanca, dirigia el hormigon hacia una zanja sobre la que se elevaban finas varas de acero. Y le hacian fotos, muchas fotos.

Era el primer paso para la construccion de la <> que separara Republica Dominicana de Haiti y que en la frontera todos llaman <>. De fondo sonaba la musica de Juan Luis Guerra y dos obispos y la cupula militar seguian atentamente las acciones del mandatario y de la hormigonera.

La construccion es un nuevo episodio en la conflictiva relacion historica que mantienen los dos paises que comparten la isla de La Espanola y una porosa frontera de mas de 390 kilometros, uno de los corredores terrestres mas importantes de America Latina y el Caribe.

<>, dijo Abinader en un acto con fuerte simbolismo patriotico en el que se canto con vigor el himno nacional a pocos metros del pais vecino, el mas pobre de America.

Segun los ultimos datos del Banco Mundial y del gobierno dominicano, un 60% de la poblacion haitiana vive en la pobreza, por un 24% en Dominicana. La pobreza extrema alcanza el 24% en Haiti mientras que en es del 3,5% al otro lado de la frontera.

54 kilometros

Los primeros metros de la verja ya se ven en Dajabon, en el noroeste de Dominicana, uno de los principales puntos fronterizos con Haiti.

Ocho dias despues del inicio de la construccion, BBC Mundo visito el lugar. La obra estaba parada. Solo quedaba una excavadora con el motor apagado. Dos militares aburridos custodiaban la zona. Las vacas mugian en la parcela contigua. Junto a lo que sera la verja se veian envases plasticos desechados.

A pocos pasos del muro y del lugar desde el que hablo Abinader, unos ninos haitianos se banaban y unas mujeres lavaban la ropa en el rio Masacre, cuyo escaso hilo de agua forma un limite flexible entre ambos paises.

El muro promete ser mucho mas firme.

FUENTE DE LA IMAGEN,GETTY IMAGES

En una primera etapa, que esta prevista que concluya en el primer semestre del ano, se construiran, segun el gobierno dominicano, 54 kilometros de hormigon armado y estructura metalica como el que se esboza en Dajabon. Contara con 19 torres de vigilancia y 10 puertas de acceso. No cubrira todo el extenso limite territorial, sino que se elevara sobre las <>.

En la segunda fase, que deberia comenzar en cuanto acabe la primera, se haran otros 110 km para una inversion total de 1.700 millones de pesos (unos US$30 millones), de acuerdo a los datos gubernamentales.

<>, explico Abinader.

<>

En el acto del 20 de febrero no estuvo presente ningun miembro del gobierno haitiano, que no se ha pronunciado sobre el muro, construido en suelo dominicano.

Haiti cuenta con un gobierno interino desde que en julio del ano pasado fuera asesinado el presidente Jovenel Moise. Las elecciones para un nuevo mandatario estan aplazadas por el elevado nivel de violencia en el pais, asegura el actual Ejecutivo encabezado por Ariel Henry.

La pertinaz crisis economica de Haiti, los desastres naturales y los conflictos politicos han hecho que historicamente muchos haitianos busquen una vida mejor, o al menos un modo de ganar dinero, en el pais con el que comparten la isla.

Como Novilia, una mujer haitiana que vive en Dominicana en una casa de chapa y suelo de arena, desnudo, a pocos metros de la primera zanja de la verja que inauguro Abinader.

<>, dice con cara resignada la mujer, que lleva 12 anos en el pais vecino.

<>, afirma seria junto a una vecina y amiga, tambien haitiana, que dice que es capaz de limpiar tres casas de dominicanos en una manana.

Pie de foto,Novilia vive a metros de donde se ha empezado a construir el muro.

Ellas, como cientos de haitianos en Dajabon y miles en toda Dominicana, reflejan los lazos economicos que unen a ambos pueblos, sobre todo en la frontera.

Segun la ultima Encuesta Nacional de Inmigrantes en Dominicana, del ano 2017, hay medio millon de haitianos en el pais, que representan el 87% de la poblacion extranjera. Pero cinco anos despues y dados los problemas en Haiti, expertos aseguran que ahora puede haber hasta un 25% mas.

Esos haitianos son clave para la economia dominicana, la segunda de crecimiento mas rapido en America Latina y el Caribe en la ultima decada. Se estima que un 80% de la mano de obra en el sector agropecuario y de la construccion en Dominicana es haitiana.

Haiti fue en 2021 el tercer destino de las exportaciones dominicanas despues de Suiza y EE.UU., segun los datos de la Direccion General de Aduanas.

Pero la balanza comercial es extremadamente favorable a Dominicana, algo de lo que se queja Haiti, que pide mas ayuda para poder exportar al otro lado ron, cerveza y tabaco, sobre todo.

En 2021 Dominicana compro productos haitianos por valor de apenas unos US$4 millones y vendio a su vecino por mas de US$500 millones.

La relacion es mucho mas pareja a pie de calle en la frontera.

<>, resume Novilia desde su humilde vivienda.

A pesar de esa realidad aceptada casi por todos en la isla, muchos haitianos enfrentan problemas para regularizar su situacion migratoria y a veces hostilidad por parte de sus vecinos del este.

En una parcela donde pastorea a una decena de cabezas de ganado, Ernesto Alfonso Martinez Pena remarca la necesidad mutua a ambos lados de la linea.

<>, me cuenta Martinez, que esta a favor del muro porque ha sufrido robo de reses que atribuye a haitianos.

Asi se comparan en cifras Republica Dominicana y Haiti

R. Dominicana en datosUS$88.900millones de PIB
US$8.282PIB per capita
48.000 km2de territorio
10,8 millonesde habitantes
24%de poblacion en pobreza

Fuente: Cepal y Banco Mundial

Haiti en datos

US$13.500millones de PIB
US$1.205PIB per capita
27.000 km2de territorio
11,4 millonesde habitantes
60%de poblacion en pobreza

Fuente: Cepal y Banco Mundial

Un mercado sin muro

Ernesto, el ganadero, no es el unico que defiende la construccion del muro.

Santos tiene 58 anos, es dominicano y regenta uno de los miles de puestos en el Mercado Binacional de Dajabon, que se abre lunes y jueves de cada semana para unir a comerciantes de ambos lados de la frontera.

FUENTE DE LA IMAGEN,GETTY IMAGES

A las 8 de la manana, el puente sobre el rio Masacre se llena de haitianos que, cargados con bultos de mercancia sobre los hombros, cruzan entre golpes y carreras ante la mirada vigilante y a veces amenazante y poco compasiva de soldados dominicanos armados y vestidos con traje de campana marron claro.

<>, exagera Santos, que vende salsas y conservas en el mercado.

<>, se queja.

Sin embargo, tambien admite que <>.

<>, nos dice.

Comparte su puesto en el mercado -donde la musica alta disimula la algarabia de la compra-venta fronteriza- con una amiga haitiana que se dedica a cambiar dinero.

Santos es una de las muchas personas que encuentro en la frontera que se benefician del comercio con los haitianos, pero que a la vez marcan distancia con ellos.

Esa manera del dominicano de entenderse con el vecino, que oscila entre la convivencia y el repudio, la resume asi para BBC Mundo la academica britanica Bridget Wooding, investigadora de la inmigracion haitiana en Dominicana: <<(Los haitianos) Son necesitados pero indeseados<<.

FUENTE DE LA IMAGEN,ERIKA SANTELICES

Otros muros

Wooding ve el muro como un elemento <> en la dura historia de Dominicana hacia los haitianos, mayoritariamente negros, que se remonta a los tiempos del dictador Rafael Leonidas Trujillo (1930-1961) y su promocion del blanqueamiento de la sociedad dominicana.

Mas recientemente continuo con la polemica sentencia de 2013 que desnacionalizo a mas de 130.000 personas dominicanas de ascendencia haitiana.

El Tribunal Constitucional de Dominicana entendio entonces que a aquellas personas nacidas en el pais desde 1929 y cuyos padres extranjeros no contaban con un estatus legal no les correspondia la nacionalidad dominicana.

En mayo de 2014, el Congreso dominicano aprobo una ley de naturalizacion como respuesta a aquella sentencia que habia causado criticas internacionales. A finales de 2013 tambien se habia decretado un plan de regularizacion de extranjeros.

Pie de foto,El rio Masacre marca la frontera entre Dominicana y Haiti.

Pero nada de eso genero procesos efectivos ni sencillos para miles de haitianos y descendientes nacidos en Dominicana.

<>, explica Wooding, conocedora de los tramites burocraticos.

Una de esas personas fue Zuleica Jimenez.

Vive junto a su marido Rafael y sus hijos en la comunidad rural de Pinzon, cerca de Comendador, en la provincia dominicana de Elias Pina, en el centro del pais.

Pie de foto,Rafael y Zuleica afirman que no tienen a sus hijos registrados como dominicanos pese a haber nacido en el pais.

Sus padres, haitianos, estaban documentados en Dominicana, donde nacio ella. Zuleica, sin embargo, nunca fue registrada y ahora no dispone de los documentos que acrediten su nacionalidad.

<>, dice Zuleica junto a su marido en la precaria vivienda al borde de una carretera sin asfaltar, a pocos metros de la frontera, una zona en la que se mezclan hasta confundirse Haiti y Dominicana.

Despues de la ley de 2014, Zuleica trato de regularizar su situacion. <>.

Esta a favor del muro, pero preferiria que el gobierno de su pais, que no la reconoce y la mantiene en condicion de apatrida, invirtiera el dinero de forma diferente.

<>.

Por que ahora

En 2019 el entonces presidente Danilo Medina ya erigio en la provincia de Elias Pina unos pocos kilometros de un muro que sera ahora superado por la moderna verja tecnologica.

Pero Abinader, elegido en julio de 2020, ha ido mas alla al apostar por firmeza por el muro como ningun dirigente lo habia hecho.

La Presidencia, el Ministerio de Defensa y la Cancilleria del pais rechazaron o no respondieron a las numerosas peticiones de entrevista de BBC Mundo para hablar sobre la verja y los procesos de regularizacion como el de Zuleica Jimenez, asi como sobre las recientes denuncias de deportaciones de mujeres haitianas embarazadas.

Bridget Wooding, directora del Centro de Investigacion Aplicada de Dinamicas Migratorias (Obmica), afirma que <>.

En Dominicana, le dice a BBC Mundo, <>.

El sociologo dominicano Juan Miguel Perez, profesor de la Universidad Autonoma de Santo Domingo y egresado del Instituto de Estudios Politicos de Paris, argumenta que existe un sentimiento antihiatiano de una parte de la elite dominicana.

<>.

<>, agrega.

Y alerta de las consecuencias de la verja.

<>.

El muro economico

Asi lo siente tambien Lesly Theogene, director del Ministerio de Comercio e Industria de Haiti, que indica que prefiere hablar como ciudadano y no como miembro del gobierno interino.

<>, me dice sobre el puente que conecta ambos paises en Dajabon, la ciudad fronteriza donde comienza el muro y que refleja las tensiones pero sobre todo los vinculos de beneficio mutuo entre ambos pueblos.

Coincide con el Santiago Riveron, el alcalde de la ciudad fronteriza dominicana.

<>.

Riveron, con sombrero y voz potente, forma parte del partido del presidente Abinader.

Sin embargo, no esta de acuerdo con que la verja vaya a frenar la inmigracion ilegal y dice que lo que hace falta es <>, es decir, un proyecto de desarrollo empresarial que beneficie a ambos paises y que haga entonces innecesario cruzar de pais.

Cita como ejemplo la zona franca, que en plena frontera de Dajabon emplea a 18.000 trabajadores haitianos y del que dependen unas 40.000 personas en la zona.

<>.

Pie de foto,Jocelin desea que su futuro este en su pais, Haiti.

Quien si lo dejo fue Jocelin cuando tenia 12 anos. Como el entonces, muchos ninos haitianos siguen cruzando solos cada dia a Dominicana por el puente de Dajabon para trabajar de lo que sea.

<>, recuerda ahora, a punto de cumplir 18 anos, en un centro de acogida en Ouanaminthe, en el lado haitiano de la frontera, donde se ve claramente el contraste con Dominicana: hay pocas calles asfaltadas, mucha mas basura en la calle sin recoger y falta saneamiento y alcantarillado.

En Dominicana Jocelin limpio zapatos. Acabo en un orfanato en Dajabon, donde hoy se ve deambular a muchos ninos haitianos solos o en grupo, sin ningun adulto. Se ofrecen sobre todo a lustrar calzado, pero muchos son victimas de explotacion laboral y sexual.

De vuelta en Haiti, en el centro de acogida Lakay Jezy (La Casa de Jesus), Jocelin encontro tres comidas al dia, un lujo para muchos ninos haitianos, y la obligacion de dejar la calle y volver a la escuela.

Ahora es un habil costurero que quiere ganarse la vida como sastre y al que sus companeros adolescentes en el centro le piden que les estreche los jeans para que les queden skinny, cenidos, a la moda.

<>, me dice parco en palabras, timido ante el extranjero.

<>, expresa cuando le pregunto sobre un futuro que desea que sea posible en su pais y no al otro lado del muro.