El pequeno pais que se volvera aun mas rico gracias a la guerra en Ucrania

Globales

El primer ministro, Khalid bin Khalifa bin Abdul Aziz Al Thani, asumio su cargo en enero de 2020.

Con menos de 3 millones de habitantes, Qatar se ha vuelto un pais crucial para Europa en su frenetica busqueda por reemplazar las importaciones energeticas rusas.

Junto a Australia, este pequeno pais de Medio Oriente es el mayor exportador de gas natural licuado (GNL) del mundo y un potencial aliado comercial para los paises de la Union Europea, que hasta ahora cubren cerca del 40% de sus necesidades gasiferas desde el mercado ruso.

Esa dependencia energetica entre Europa y Rusia no habia sido un gran problema hasta que en febrero el Kremlin decidio invadir Ucrania, haciendo que la relacion comercial se vuelva cada vez mas insostenible.

Europa ya ha comenzado a firmar acuerdos a largo plazo para aumentar las importaciones de gas desde otros paises, pero esa no es una solucion suficiente para compensar la potencial perdida de importaciones de gas ruso.

Tomemos el caso de Alemania, donde el 55% del gas que consume viene de Rusia.

Recientemente el ministro de Economia, Robert Habeck, pidio medidas sin precedentes para disminuir la dependencia y contrarrestar lo que considera como un <>.

Es que no basta con que Alemania reciba barcos con gas natual licuado (GNL) desde otras latitudes, puesto que necesita construir las instalaciones para procesarlo, un plan que puede llevar de tres a cinco anos, segun los calculos del gobierno.

Pese a las dificultades logisticas y dada la premura de las circunstancias, Habeck ha dicho: <>.

Y el pais puso el acelerador a fondo con la aprobacion de recursos para conseguir terminales flotantes de GNL, que tienen la capacidad de recibir el producto desde lugares tan lejanos como EE.UU. o Qatar.

Asi es como Qatar entra en una buena posicion a la mesa de negociaciones tras el inicio del conflicto belico, justo en un momento en que ya habia realizado importantes inversiones para aumentar la produccion y la infraestructura gasifera.

<>, le dice a BBC Mundo Karen Young, investigadora senior y directora del Programa de Economia y Energia del centro de estudios Middle East Institute, en Washington D.C.

Planes de expansion

El pais tenia en sus planes expandir la capacidad de exportacion en aproximadamente un 60% para 2027 antes de que comenzara la guerra, por lo que la oportunidad a mediano plazo de proporcionar GNL a Europa <>, apunta.

Siendo una monarquia semiconstitucional con el emir como jefe de Estado, y el primer ministro como jefe de gobierno, Qatar no tiene que pasar por complejos procesos de toma de decisiones, ni conseguir el respaldo politico de distintos partidos.

El sistema politico del pais ha sido considerado por organizaciones occidentales como un <>, una calificacion que el gobierno qatari rechaza.

Amnesty International ha denunciado practicas que considera como <> de trabajadores migrantes.

Las ambiciones de Qatar

El GNL es una forma de gas refrigerado cuyo precio es mas alto que el gas natural, pero tieve una gran ventaja: es mas facil de transportar. Puede cargarse en barcos y no requiere la construccion de enormes gasoductos con inversiones millonarias a largo plazo.

Con la ambicion de hacer crecer su negocio, en 2019 Qatar anuncio planes para aumentar sus exportaciones de GNL en un 64% para 2027.

Bajo ese plan, la firma estatal Qatargas llego a un acuerdo para expandir la reserva North Field, un gigante en alta mar que se extiende hacia aguas iranies y uno de los depositos de gas natural mas grandes del mundo.

La expansion permitiria al pais aumentar su capacidad de produccion de GNL de 77 millones a 110 millones de toneladas para 2025, justo en un momento en que la demanda por el producto sigue aumentando.

No solo Alemania ha estado en conversaciones con Qatar para conseguir importaciones adicionales de GNL. Tambien lo han intentado varios de sus vecinos.

Es que la urgencia por conseguir nuevas fuentes energeticas se agudizo en las ultimas semanas luego que Rusia le cortara el suministro a Polonia y Bulgaria en medio de la ofensiva belica.

Un pais rico que se hace mas rico

Con mas riqueza per capita que Suiza o Estados Unidos, Qatar pareciera estar en el camino perfecto para volverse aun mas rico.

Es que el aumento de la demanda tambien esta creciendo en otras partes del planeta.

Actualmente, casi el 80% de las exportaciones de GNL de Qatar van a Asia, siendo Corea del Sur, India, China y Japon los principales compradores.

Y por el volumen de mercado, China llego a convertirse en el mayor importador de GNL del mundo tras firmar un acuerdo con Qatar por un periodo de 15 anos.

Con la creciente demanda de los mercados asiaticos y los europeos, expertos senalan que Qatar tiene todas las condiciones para conseguir contratos rentables.

Aunque no todo sera inmediato. El gigante estatal Qatar Energy esta bombeando a plena capacidad y la mayoria de los cargamentos se venden bajo contratos de varios anos que -segun Doha- no cancelara para desviar suministros a Europa.

De todos modos, algunas firmas como Morgan Stanley esperan que la decision de Europa de importar gas desde otras naciones impulse un aumento del 60% en el consumo global de GNL para 2030.

Mientras aquel escenario siga configurandose, la economia de Qatar creceria mas de 4% este ano, segun Citigroup.

Se trata del mayor salto desde 2015.