El “hackeo a gran escala” con un programa esp?a israel? a periodistas y activistas de El Salvador

Tecno-ciencia

Unos 37 dispositivos fueron pirateados, dijo The Citizen Lab.

Los tel?fonos celulares de casi tres docenas de periodistas y activistas de El Salvador fueron pirateados con el sofisticado software esp?a Pegasus, seg?n ha descubierto el instituto canadiense Citizen Lab y confirmado Amnist?a Internacional.

El hackeo afect? a 37 dispositivos de 35 personas entre julio de 2020 y noviembre de 2021, seg?n dijo Citizen Lab el mi?rcoles. La mayor?a de los tel?fonos pirateados pertenecen a periodistas del medio salvadore?o El Faro, el cual ha expuesto los v?nculos entre el gobierno de Nayib Bukele y las pandillas de ese pa?s.

Hasta ahora no se ha comprobado qui?n est? detr?s del hackeo, aunque los periodistas de El Faro se?alan al gobierno, algo que el gobierno niega.

La investigaci?n fue realizada por Citizen Lab de la Universidad de Toronto y el grupo de derechos digitales Access Now.

El Laboratorio de Seguridad de Amnist?a Internacional confirm? de forma independiente los hallazgos.

<>, apunt? Amnist?a Internacional y se?al? que <> y <>, cit? la agencia de noticias Efe.

Amnist?a Internacional detall? que <<los objetivos incluyeron periodistas de El Faro, GatoEncerrado, La Prensa Gr?fica, Revista Digital Disruptiva, Diario El Mundo, El Diario de Hoy, y dos periodistas independientes>>, adem?s de miembros de las organizaciones Fundaci?n DTJ y Critosal.

?Qu? es Pegasus?

Pegasus es un sofisticado software dise?ado por la empresa israel? NSO Group. Infecta dispositivos que tienen sistemas iOS y Android, lo que permite extraer mensajes, fotos, correos electr?nicos, grabar llamadas y activar en secreto micr?fonos y c?maras.

Seg?n algunas fuentes, alrededor del mundo m?s de 600 pol?ticos y funcionarios, 189 periodistas, 64 ejecutivos de negocios y 85 activistas, entre otros, habr?an sido v?ctimas de este espionaje. Unos 50.000 n?meros de tel?fono habr?an sido filtrados.

Y desde entonces ha estado en la mira. Pegasus figura en la lista negra de EE.UU. desde el a?o pasado despu?s de acusaciones de que gobiernos represivos estaban utilizando el programa esp?a para piratear a personas inocentes, incluidos activistas, pol?ticos y periodistas.

NSO Group niega las acusaciones, indicando que no pone estas herramientas en manos de cualquiera y que sus clientes son cuidadosamente valorados.

A trav?s de un comunicado, la empresa dijo que vendi? sus productos solo a agencias leg?timas de inteligencia y de aplicaci?n de la ley para su uso contra terroristas y delincuentes, y que no sab?a qui?nes eran los objetivos de sus clientes.

La compa??a se neg? a comentar si El Salvador era cliente de Pegasus.

Los investigadores de Citizen Lab declararon que iniciaron un an?lisis forense de los tel?fonos de El Salvador en septiembre, tras ser contactados por dos periodistas de ese pa?s que sospechaban que sus dispositivos pod?an estar comprometidos.

Citizen Lab dijo haber encontrado rastros reveladores de infecciones de software esp?a en los tel?fonos m?viles de 22 reporteros, editores y personal administrativo y pruebas de que se hab?an robado datos de muchos de esos dispositivos, incluidos varios gigabytes.

Reacciones

En una declaraci?n a Reuters, la oficina de comunicaciones de Bukele dijo que el gobierno de El Salvador no es cliente de NSO Group Technologies. Se?al? que la administraci?n est? investigando el supuesto hackeo y que tiene informaci?n de que los tel?fonos de algunos funcionarios de alto nivel tambi?n podr?an haber sido infiltrados.

<>, indic? en un comunicado.

Carlos Mart?nez, uno de los periodistas de El Faro afectados.

<<Las intervenciones y el espionaje del que hemos sido v?ctimas en El Faro implican que los responsables han tenido acceso a todo acerca de nuestras comunicaciones y la informaci?n almacenada en nuestros celulares>>, denunci? el jefe de informaci?n del medio, el periodista ?scar Mart?nez.

<> detr?s de los presuntos ataques, dijo Mart?nez. <<Es evidente que hay un inter?s radical en comprender qu? es lo que El Faro est? haciendo>>, a?adi?.

Carlos Mart?nez, un periodista de investigaci?n de la publicaci?n, dijo que los piratas inform?ticos pasaron 269 d?as dentro de su tel?fono. <>, denunci? en Twitter.

Durante la ?poca de las supuestas infiltraciones con Pegasus, El Faro inform? sobre esc?ndalos relacionados con el gobierno de Bukele, incluyendo acusaciones de que estaba negociando un acuerdo con violentas pandillas callejeras para reducir la tasa de homicidios con el fin de impulsar el apoyo popular al partido Nuevas Ideas, del presidente Bukele.

Bukele, que discute frecuentemente con la prensa, conden? p?blicamente la informaci?n de El Faro sobre esas supuestas conversaciones como <> e <> en su cuenta de Twitter del 3 de septiembre de 2020.

El espionaje telef?nico no es nuevo en El Salvador, asegura Citizen Lab.

En un informe de 2020, se afirmaba que El Salvador era uno de 25 pa?ses que utilizaban tecnolog?a de vigilancia masiva fabricada por una empresa israel? llamada Circles, cuya tecnolog?a se diferencia de Pegasus en que recoge datos de la red telef?nica global en lugar de instalar spyware en dispositivos espec?ficos.