El gigante Oneil Cruz apunta a las Grandes Ligas con Piratas

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EE.UU. — El jardinero de los Piratas Ben Gamel observo con admiracion como Oneil Cruz, el prospecto de campocorto que mide 2 metros de estatura, se hinco antes de desaparacer una pelota, que parecia iba a rebotar en el plato, sobre el muro del jardin central.

El jonron de Cruz, en el primer juego de Pittsburgh en la Liga de la Toronja el sabado, fue casi identico a su primer cuadrangular en las Grandes Ligas en octubre. “Es muy talentoso”, aseguro Gamel sobre Cruz. “Ya tiene ese perfil de pelotero de Grandes Ligas”.

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Ese es el plan. El imponente dominicano es una anomalia, no solo en la posicion de campocorto si no en el deporte. Mas bien parece ser jugador de baloncesto, pero tiene la inusual combinacion de estatura, velocidad, poder, condicion fisica y fuerza en el brazo que complica encasillarlo.

Considerado como una de las piezas clave en la reconstruccion de Pittsburgh, Cruz, de 23 anos, parece que podria ser el jugador completo que los Piratas necesitan desesperadamente tras perder 101 juegos la temporada pasada y de terminar en el ultimo puesto de la Division Central de la Liga Nacional por tercera campana consecutiva.

No es ningun secreto que Cruz desea quedarse en las Grandes Ligas tras su breve experiencia en el otono.

“Esa es la meta, la mentalidad. No solo alcanzar las Grandes Ligas, pero quedarme en las Grandes Ligas“, dijo Cruz, quien conecto su segundo jonron de la primavera el lunes.

“Mi mentalidad ahorita es trabajar el doble”. Los Piratas quedaron impresionados de la forma en la que el dominicano se recupero de una dolencia en el antebrazo el verano pasado para terminar con una linea de .292/.346/.536, con 15 dobles, cinco triples, 12 jonrones y 40 remolcadas, en 63 partidos con el Altoona de la Doble-A.

Lo promovieron al equipo de Indianapolis de la Triple-A a mediados de septiembre, y conecto 11 hits en 21 turnos (.524), con cinco jonrones en seis juegos. Los Piratas llamaron a Cruz para los dos ultimos juegos de la campana.

En su debut ante los Rojos de Cincinnati, Cruz conecto un sencillo que registro la maximo velocidad de salida (118,2 mph) en la historia de Pittsburgh desde la era de Statcast. Sin embargo, todo indica que Cruz iniciara la temporada regular en la Triple-A.

El manager Derek Shelton y el gerente general Ben Cherington han dicho que quieren que Cruz se foguee en otras posiciones en los jardines, y lo mejor es hacerlo en las menores. “Aun se tiene que desarrollar”, dijo Shelton. “Oneil impactara al equipo en algun punto del ano.

?Cuando sera? Creo que nadie sabe” El desarrollo de Cruz se vio interrumpido por la acortada temporada 2020 por la pandemia. Tras pasar ese verano con el Altoona, tiene solo 310 turnos al bate en Clase A.

Con Kevin Newman, finalista al Guante de Oro, de vuelta tras firmar por un ano y ser un equipos sin pretensiones de titulo, los Piratas no tienen prisa con Cruz. Pero el dominicano tiene entre ceja y ceja quedarse como torpedero.

A una pregunta sobre jugar en otras posiciones, respondio que es algo que no se ha planteado, y seguido hizo el gesto de fildear rodados. “Me voy a quedar ahi, como campocorto”, dijo Cruz. Y procedio a mencionar nombres de peloteros cuyo estilo admira. Corey Seager.

Manny Machado. Nolan Arenado. Francisco Lindor. Todos son infielders. Cruz sabe lo que quiere hacer. “Siento que he ya les he mostrado mucho, pero supongo que debera seguir haciendolo”, subrayo Cruz.