EEUU: Realizan 1er trasplante de coraz?n de cerdo a humano

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En un hito para la medicina, cirujanos estadounidenses trasplantaron el coraz?n de un cerdo a un paciente humano en un ?ltimo esfuerzo por salvarle la vida, y el hospital de Maryland donde se realiz? el procedimiento se?al? el lunes que el receptor se encuentra en buen estado tres d?as despu?s de la cirug?a experimental.

Si bien es demasiado pronto para saber si la operaci?n funcionar? en realidad, s? representa un hito en una cruzada de varias d?cadas por trasplantar alg?n d?a ?rganos de origen animal para salvar vidas humanas.

Doctores del Centro M?dico de la Universidad de Maryland se?alaron que el trasplante demostr? que el coraz?n de un animal gen?ticamente modificado puede funcionar en el cuerpo humano sin que se presente un rechazo inmediato.

El paciente, David Bennett, de 57 a?os, sab?a que no hab?a garant?a alguna de que el experimento funcionara, pero se estaba muriendo, no era elegible para recibir un coraz?n humano y no ten?a m?s opciones, coment? su hijo a The Associated Press.

“Era morir o someterme a este trasplante. Quiero vivir. S? que las posibilidades son bajas, pero es mi ?ltima opci?n”, dijo Bennett un d?a antes de la cirug?a, seg?n el comunicado difundido por la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland. El lunes, Bennett respiraba por s? solo, aunque segu?a conectado a una bomba de derivaci?n cardiopulmonar para ayudar a su nuevo coraz?n.

Las pr?ximas semanas ser?n cruciales: En ellas, el paciente ir? recuper?ndose de la cirug?a y los doctores monitorear?n cuidadosamente el desempe?o de su coraz?n. Existe una enorme escasez de ?rganos humanos donados para trasplantes, lo que ha llevado a los cient?ficos a intentar descifrar la manera de utilizar ?rganos de animales en su lugar.

El a?o pasado se realizaron poco m?s de 3.800 trasplantes de coraz?n en Estados Unidos, una cifra r?cord, seg?n la United Network for Organ Sharing (UNOS), organismo que supervisa al sistema nacional de trasplantes. “

Si esto funciona, habr? un suministro inagotable de estos ?rganos para pacientes que sufren”, dijo el doctor Muhammad Mohiuddin, director cient?fico del programa de xenotrasplantes de la universidad. Sin embargo, los intentos previos para realizar este tipo de trasplantes — conocidos como xenotrasplantes — han fracasado, en buena medida porque el cuerpo de los pacientes rechaza r?pidamente los ?rganos animales.

Uno de los casos m?s conocidos se registr? en 1984, cuando la beb? Fae, una ni?a que agonizaba, sobrevivi? 21 d?as con el coraz?n de un babuino. La diferencia en esta ocasi?n es que los cirujanos de Maryland utilizaron el coraz?n de un cerdo que fue sometido a edici?n gen?mica para retirarle un az?car de sus c?lulas que es responsable del rechazo casi inmediato de ?rganos.

Varias compa??as de biotecnolog?a est?n desarrollando ?rganos porcinos para trasplantes a humanos. El que fue utilizado en la cirug?a del viernes fue proporcionado por Revivicor, una subsidiaria de United Therapeutics.

“Supongo que se puede definir como un parteaguas“, dijo el doctor David Klassen, director de medicina de UNOS, al referirse al trasplante en Maryland.

De cualquier forma, Klassen advirti? que es apenas el primer paso tentativo para averiguar si los xenotrasplantes podr?an funcionar finalmente.

La Administraci?n de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus iniciales en ingl?s), que supervisa los experimentos de xenotrasplantes, dio luz verde a la cirug?a con una autorizaci?n de emergencia por “uso compasivo”, la cual se aplica cuando el paciente no tiene m?s opciones.

Ser? crucial compartir los datos que se recaben de este trasplante antes de poder ofrecer esta opci?n a otros pacientes, dijo Karen Maschke, investigadora experta en el Hastings Center, el cual est? ayudando a desarrollar las recomendaciones ?ticas y de pol?tica para los primeros ensayos cl?nicos subvencionados por los Institutos Nacionales de la Salud.

“No ser?a recomendable apresurar los trasplantes de animales a humanos sin esta informaci?n”, subray? Maschke.

Con el paso de los a?os, los cient?ficos han pasado de los primates a los cerdos, alterando sus genes. Apenas en septiembre pasado, investigadores de Nueva York realizaron un experimento que dejaba entrever que este tipo de cerdos podr?an facilitar los trasplantes de animales a humanos.

Los doctores conectaron temporalmente el ri??n de un cerdo a un cad?ver humano y vieron que comenz? a funcionar. El trasplante realizado en Maryland llev? el experimento al siguiente nivel, dijo el doctor Robert Montgomery, quien encabez? el experimento previo en NYU Langone Health.

“Este es un avance en verdad notable”, indic? Montgomery en un comunicado.

“Como receptor de un trasplante de coraz?n y al padecer de una afecci?n cardiaca gen?tica, estoy sumamente entusiasmado por esta noticia y por la esperanza que le da a mi familia y a los otros pacientes a los que este avance eventualmente les salvar? la vida”.

La cirug?a del viernes pasado en un hospital de Baltimore tom? siete horas.

El doctor Bartley Griffith, quien llev? a cabo la operaci?n, dijo que el problema de salud del paciente — insuficiencia card?aca y arritmia — lo hac?an inelegible a recibir un coraz?n humano o un dispositivo de asistencia ventricular.

Antes de ofrecerle la opci?n a Bennett, Griffith hab?a trasplantado corazones de cerdos en unos 50 babuinos en un lapso de cinco a?os.

“Todos los d?as estamos aprendiendo mucho con este caballero“, dijo Griffith. “Y hasta ahora, estamos contentos con nuestra decisi?n de proceder. Y ?l tambi?n lo est?: Hoy ten?a una enorme sonrisa”.

Las v?lvulas card?acas de cerdos tambi?n se han utilizado con ?xito en humanos durante d?cadas, y el hijo de Bennett se?al? que su padre ya hab?a recibido una hace aproximadamente 10 a?os.

“Est? consciente de la magnitud y la importancia de lo sucedido”, dijo David Bennett Jr. acerca de su padre.

“Podr?a no sobrevivir, o podr?a vivir un d?a, o un par de d?as. O sea, en este momento estamos en terreno desconocido”.

La periodista de la AP Lauran Neergaard contribuy? a este despacho.