EE. UU. enfrenta escasez de alimentos por el Covid-19

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Washington.-La carest?a en los supermercados de Estados Unidos ha empeorado en las ?ltimas semanas luego de que problemas nuevos, como la variante ?micron del coronavirus y el mal clima, se han sumado a los problemas en la cadena de suministro y a la escasez de mano de obra que han afectado a los minoristas desde que comenz? la pandemia de coronavirus.

La escasez es generalizada, impactando verduras y c?rnicos, as? como art?culos empaquetados como el cereal. Y se est? reportando a nivel nacional.

Las tiendas de alimentos de Estados Unidos por lo general tienen entre el 5 % y el 10 % de falta de existencias, pero ahora mismo esa tasa es de alrededor del 15 %, de acuerdo con Geoff Freeman, presidente y director general de la Consumer Brands Association.

Parte de la escasez que los consumidores est?n observando en los estantes de las tiendas se debe a tendencias de la pandemia que nunca disminuyeron y que se han visto exacerbadas por la variante ?micron.

Los estadounidenses comen m?s en casa de lo que sol?an hacerlo, sobre todo debido a que las oficinas y algunas escuelas siguen cerradas.

El hogar estadounidense promedio gast? 144 d?lares a la semana en tiendas de abarrotes, de acuerdo con Fondo Monetario InternacionalMI, una organizaci?n comercial de comestibles y productores de alimentos.
Eso est? debajo del punto m?ximo alcanzado en 2020 de 161 d?lares, pero sigue siendo mucho m?s alto que los 113,50 d?lares que las familias gastaron en 2019.

Y una escasez de conductores de camiones que empez? a presentarse antes de la pandemia sigue siendo un problema.

En octubre, la Asociaci?n Estadounidense de Transporte Terrestre dijo que en el pa?s faltaban unos 80.000 conductores, una cifra hist?rica. Adem?s, los env?os de cargamentos siguen demorados, lo que afecta a todo, desde a los productos importados hasta los empaques que son fabricados en el extranjero.

Compras de p?nico
Los minoristas y productores de alimentos se han estado adaptando a esas realidades desde principios de 2020, cuando las compras de p?nico al inicio de la pandemia provocaron que la industria cayera en picada.
Muchos minoristas est?n manteniendo m?s suministros de cosas como el papel higi?nico, por ejemplo, para evitar una escasez grave.

“Todas las partes involucradas en el ecosistema de la cadena de suministro han llegado a un punto en el que tienen ese manual y son capaces de superar ese nivel b?sico de problemas”, coment? Jessica Dankert, vicepresidenta de la cadena de suministro de la Asociaci?n de L?deres de la Industria Minorista.

Pero ahora mismo, se?al? Dankert, las complicaciones adicionales se est?n acumulando.

Empleados enfermos

— Escasez
La variante ?micron ha causado estragos en las l?neas de producci?n de alimentos. Los proveedores de carne y productos agr?colas est?n lidiando con una escasez de trabajadores relacionada con la variante del Covid-19.