Dusty Baker ingresa al club de las dos mil victorias

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HOUSTON.- Si es que ya no era un hecho, las puertas del Salon de la Fama quizas se le abrieron de par en par al manager de los Astros, Dusty Baker, quien ingreso a un club selecto el martes por la noche cuando consiguio su triunfo numero 2,000 como capataz de Grandes Ligas.

Con la victoria de Houston por 4-0 sobre los Marineros en el Minute Maid Park, Baker, de 72 anos, se convirtio en el 12do manager de la Liga Nacional/Americana que llega a las 2,000 victorias y el primero de la raza negra que logra la hazana. De los 11 dirigentes anteriores que llegaron a 2,000 victorias, 10 estan en el Salon de la Fama. El unico que no lo esta es Bruce Bochy (2,003) victorias, que aun no es elegible para ser exaltado.

Baker hace historia en triunfo de los Astros

“Pienso en toda la gente que hicieron posible que yo estuviese en esta posicion – mi papa, Jackie Robinson, Frank Robinson, Cito Gaston – los muchachos que representaron a las minorias como dirigentes antes que yo”, dijo Baker. “Ves muchachos como Maury Wills y algunos de los muchachos que conozco. Para mi, todo el mundo esta sacandolo a relucir mas que yo porque tengo trabajo por hacer”.

Baker, quien ha sido reconocido como Manager del Ano en tres ocasiones, debuto como piloto con los Gigantes en 1993 y en 10 campanas el mando del club, guio a San Francisco a 840 victorias, tres participaciones en la postemporada y el banderin de la Liga Nacional en el 2002. Luego, dirigio a los Cachorros, Rojos y Nacionales, cosechando otros 1,023 triunfos y clasificando para los playoffs seis veces en el camino.

En octubre del 2021, Baker se convirtio en el primer dirigente que gana un titulo divisional con cinco equipos distintos y el noveno que gana un banderin en ambas ligas.

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Los Astros sacaron a Baker del retiro en enero de 2020 tras el escandalo de robo de senas que le costo al manager A.J. Hinch su empleo. El club necesitaba a una figura respetada para que los sacara adelante. Buscaban a un manager con experiencia que se hiciera cargo de un equipo veterano que aun tenia expectativas de ganar.

Baker estaba a gusto en casa en el norte de California, cultivando uvas y vendiendo vino, cuando los Astros se comunicaron. Habia cosas que el aun queria lograr en Grandes Ligas, como llegar a 2,000 triunfos y ganar una Serie Mundial como timonel. Estuvo cerca de lograrlo el ano pasado, cuando Houston perdio ante los Bravos en seis juegos en el Clasico de Otono.

Baker esta bajo contrato de un ano, por lo que quizas esta sea su ultima oportunidad de agregar un titulo de Serie Mundial como dirigente a su gran lista de logros. Y aunque quizas trate de restarle importancia a las 2,000 victorias, convertirse en el primer manager de un grupo minoritario que llega a esa cifra es algo profundamente significativo.

“No puedes hacer alarde lo que has logrado hasta que tu carrera haya terminado”, dijo Baker. “Y cuando terminas tu carrera, evaluas toda la situacion. Mientras estas en medio de todo, no tienes tiempo para hacerlo. No se trata de mi. Simplemente da la casualidad que alcance un hito”.