Democracia directa en Uruguay

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Desde las primeras horas de la vida independiente el autoritarismo envolvio, como a un andullo, los resortes institucionales de los protestados latinoamericanos. Aunque ha habido breves resquicios libertarios, la mayoria de las elites politicas no han dado pie “con bola” en convertir los suenos democraticos de los pueblos en cultura politica sostenida.

Es como si la dinamica institucional democratica estuviera siempre en el horizonte cercano, pero escabullendose por entre las comisuras de los dedos, en una especie de “suplicio de Tantalo”, sin las culpas que motivaron a Zeus a prescribir tal castigo que permitia al condenado hambriento acercarse a los manjares mas majestuosos, sin poder alcanzarlos.

Los pueblos latinoamericanos se han ingeniado muchas formas de fuga del lastre autoritario, solo para darse cuenta, en un corto recorrido, que en cada recodo o repecho del camino el mismo fantasma, que surgio con las proclamas de independencia, sigue pisandole peligrosamente los talones.

Pero como en toda regla hay excepciones. Desandando los vericuetos del anticuado armazon politico-institucional que cobro vida como un “Frankenstein” “democratofagico” en America Latina, la Republica Oriental del Uruguay, a diferencia de la gran mayoria de las naciones, muy tempranamente, en el ano 1919, introdujo instancias de democracia directa en su Constitucion, dando origen a mecanismos de participacion ciudadana que se combinan muy sabiamente con los poderes representativos, logrando atenuar el autoritarismo omnipresente en la region.

Con la instauracion de figuras politicas mediante la que los ciudadanos habilitados para sufragar toman parte activa y directa, sin intermediarios, del proceso de toma de decisiones politicas sobre el ordenamiento constitucional o legal vigente, Uruguay se ha convertido en uno de los paises del mundo que tiene la mas asentada y rica tradicion en el uso de los institutos de democracia directa.

La Constitucion uruguaya instituye las consultas ciudadanas a traves de plebiscitos y referendum. El plebiscito se aplica en asuntos vinculados a la reforma a la Constitucion, mientras que el referendum se utiliza cuando surge el proposito de intentar derogar o abrogar una norma de rango legal. La puesta en pie de estas instancias transforman al ciudadano en <>, otorgandole la prerrogativa de decidir las modificaciones constitucionales o la sobrevivencia o no de iniciativas legislativas aprobadas por las camaras congresuales.

Estos instrumentos de participacion ciudadana han seguido un recorrido historico que inicia con la reforma constitucional de 1919, cuando se crea el <>, hasta evolucionar, en 1967, a la ley del nivel nacional, incorporando, en el 1971, el voto de forma obligatoria.

En mas de una decena de ocasiones, el pueblo uruguayo ha acudido a las urnas, para votar la aprobacion o rechazo de modificaciones a la Constitucion, desde finales de los anos cincuenta hasta el presente. Mientras que, en el mismo periodo, la figura del Referendums ha sido utilizada en cuatro ocasiones, para conocer las propuestas de derogacion de leyes.

Fui testigo de la fiesta democratica protagonizada por el pueblo uruguayo. El pasado 27 de marzo se realizo el mas reciente referendum en este pais. Con este evento los proponentes pretendian la derogacion de 135 articulos de la llamada ley de Urgente Consideracion, aprobada en julio del 2020. La ley contiene 476 articulos y es el resumen de las principales medidas de la coalicion de gobierno que llevo a Luis Lacalle Pou a presidir el pais, en un acuerdo de segunda vuelta.

Contados los votos y emitido el resultado del escrutinio, aunque dividido el voto casi mitad a mitad, al final, para los uruguayo lo importante es participar en la definicion del rumbo del pais, en democracia y respeto absoluto a la decision soberana de los ciudadanos.

Por un estrecho margen de un uno por ciento la propuesta de derogacion fue rechazada. Y todos de nuevo a trabajar.

Sin dudas, el gran ganador es el pueblo uruguayo y su democracia. Y lo que me parece mas importante: continua fortaleciendose la institucion de democracia directa en esta hermana nacion latinoamericana, lo cual habra de ser paradigma a seguir para el resto de las naciones.