Covid: por qu? las vacunas de c?lulas T podr?an ser la clave para la inmunidad a largo plazo

Salud

Ilustraci?n del SARS-CoV-2, el virus que causa covid-19. Las c?lulas T reconocen fragmentos de los amino?cidos que componen el virus.

Dado que la variante ?micron ha aumentado r?pidamente las infecciones por covid, la atenci?n se centra una vez m?s en los anticuerpos, y con raz?n.

Los anticuerpos desempe?an un papel fundamental en la lucha contra los virus y son importantes para evitar que el coronavirus infecte nuestras c?lulas.

Esta es la raz?n por la que algunos pa?ses han montado campa?as de vacunaci?n de refuerzo en respuesta a los recientes aumentos repentinos de covid, con el fin de incrementar los niveles de anticuerpos.

Pero hay un problema. Los anticuerpos contra la covid no persisten tan bien, de ah? la necesidad de refuerzos.

De hecho, si bien estas inyecciones adicionales mantienen una buena protecci?n contra la covid grave, se estima que las personas que reciben una tercera dosis de la vacuna de Pfizer ver?n caer su protecci?n contra el desarrollo de s?ntomas de covid (de cualquier grado) del 75 % al 45 % durante las diez semanas siguientes a su refuerzo.

Los cient?ficos han cuestionado si recargar permanentemente los anticuerpos, solo para verlos disminuir pronto, es una estrategia sostenible.

Si queremos desarrollar una inmunidad duradera a la covid, tal vez sea el momento de analizar nuevamente nuestra respuesta inmunitaria m?s amplia.

Los anticuerpos son solo una parte de nuestro intrincado y entrelazado sistema inmunol?gico. Espec?ficamente, tal vez sea hora de que nos concentremos en las c?lulas T.

C?mo funcionan las diferentes c?lulas inmunitarias

Cuando el cuerpo est? infectado, digamos con un virus, responde produciendo gl?bulos blancos llamados linfocitos. Los tipos principales de linfocitos son las c?lulas B, que producen anticuerpos, y las c?lulas T, que apoyan la producci?n de anticuerpos de c?lulas B o act?an como c?lulas asesinas para destruir el virus.

Algunas c?lulas T y c?lulas B tambi?n se convierten en c?lulas de memoria de larga duraci?n que saben qu? hacer si se encuentran con la misma infecci?n nuevamente.

Las c?lulas B y las c?lulas T <> el virus de diferentes maneras.

En t?rminos generales, las c?lulas B reconocen las formas en el exterior del virus, creando anticuerpos que se traban o acoplan con ellas (un poco como dos piezas de rompecabezas que coinciden).

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En esta ilustraci?n se ve a los anticuerpos (en blanco) uni?ndose a la prote?nas del virus que causa covid.

En cambio, las c?lulas T reconocen fragmentos de los amino?cidos que componen el virus, incluyendo fragmentos que normalmente se encuentran en su interior.

Cada virus tiene muchas caracter?sticas ?nicas, tanto por dentro como por fuera. La respuesta inmune de una persona puede acabar produciendo una variedad de c?lulas T y c?lulas B que, entre ellas, atacan una amplia gama de esos rasgos.

Esto a veces se llama <<amplitud de respuesta<<. Una buena amplitud de respuesta involucra a muchos linfocitos diferentes que ven diferentes partes del virus, lo que hace que sea muy dif?cil para el virus ocultarse completamente.

?micron preocup? a muchos investigadores porque una parte clave de su estructura externa a la que se dirigen los anticuerpos, la prote?na espiga o spike (en rojo en la primera imagen arriba), tiene muchas mutaciones, lo que reduce la capacidad de los anticuerpos para unirse al virus y neutralizarlo.

Sin embargo, debido a que las c?lulas T se enfocan en otras partes del virus, es posible que tales mutaciones no impidan identificarlo.

De hecho, datos preliminares que a?n est?n pendientes de revisi?n por pares, sugieren que ?ste es el caso.

Esto es tranquilizador, porque la prote?na espiga del virus ha cambiado mucho durante la pandemia, lo que sugiere que siempre podr?a estar mutando fuera del alcance de los anticuerpos.

Sin embargo, las c?lulas T deber?an ser menos susceptibles a la mutaci?n viral. Las c?lulas T dise?adas para combatir la covid tambi?n parecen durar mucho m?s en el cuerpo humano que los anticuerpos.

Pero, ?tienen las c?lulas T tienen un efecto importante?

Ya sabemos mucho sobre el papel cr?tico de las c?lulas T en otras infecciones virales.

Este conocimiento sugiere que, contra la covid, una buena respuesta de las c?lulas T no solo es necesaria para ayudar a las c?lulas B a producir anticuerpos, sino que tambi?n deber?a crear c?lulas T asesinas que puedan reconocer ampliamente el coronavirus, protegiendo contra m?ltiples variantes.

Todav?a se est? recopilando evidencia sobre la covid y las c?lulas T. Sin embargo, gradualmente se est? volviendo m?s claro que las c?lulas T parecen jugar un papel importante en esta enfermedad.

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Los anticuerpos contra la covid no persisten tan bien, de ah? la necesidad de vacunas de refuerzo.

Se ha demostrado que la generaci?n de c?lulas T ampliamente reactivas, que reconocen una variedad de caracter?sticas virales, est? asociada a una fuerte respuesta contra la enfermedad.

En particular, la generaci?n de buenas cantidades de c?lulas T asesinas ampliamente reactivas parece hacer que la covid sea menos grave.

Por el contrario, una respuesta deficiente de las c?lulas T se asocia con peores resultados para los pacientes. De hecho, se ha descubierto que algunas personas que han tenido covid grave tienen defectos persistentes en su respuesta de c?lulas T.

Muchos estudios que demuestran la eficacia de las c?lulas T en el caso de la covid tienen una caracter?stica com?n: la necesidad de una amplia gama de respuestas, con c?lulas T (y c?lulas B) que reconozcan m?ltiples caracter?sticas del virus. Se cree que esta podr?a ser la clave para experimentar una enfermedad m?s leve.

Esta amplitud podr?a incluso extenderse m?s all? de este coronavirus espec?ficamente. El virus que causa covid es un betacoronavirus, y hay varios betacoronavirus que ya nos infectan, incluidos los que causan el resfriado com?n.

Las caracter?sticas compartidas entre estos virus que causan el resfriado y la covid pueden significar que las c?lulas T que ya ten?amos contra el resfriado nos est?n protegiendo ahora contra la covid. Se est?n descubriendo indicios de esto tanto en adultos como en ni?os.

Muchas de las vacunas dise?adas hasta la fecha, incluidas las de Moderna, Pfizer y AstraZeneca, se han centrado en un solo objetivo principal del coronavirus: su prote?na espiga.

Estas vacunas han sido tremendamente efectivas en la generaci?n de anticuerpos. Tambi?n estimulan una respuesta de c?lulas T a la prote?na espiga.

Pero ahora que entendemos m?s sobre el papel de las c?lulas T, la importancia de tener una respuesta amplia de estas c?lulas y el problema de la disminuci?n de anticuerpos, tal vez deber?amos considerar reenfocar nuestras estrategias de vacunas y dirigirlas a generar c?lulas T y a apuntar a m?s de una prote?na.

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Si queremos desarrollar una inmunidad duradera a la covid, tal vez sea el momento de analizar nuevamente nuestra respuesta inmunitaria m?s amplia.

Hay investigaciones en esta direcci?n. Se han completado los primeros ensayos cl?nicos de vacunas que pueden desencadenar respuestas de c?lulas T auxiliares y asesinas mucho m?s reactivas, y varias otras vacunas de c?lulas T tambi?n est?n entrando a la etapa de ensayos cl?nicos.

Estas vacunas de c?lulas T podr?an ser la clave para fortalecer la inmunidad existente y generar una protecci?n duradera contra s?ntomas graves generados por variantes del virus que causa covid.

Si esto es as?, esas vacunas ser?an una contribuci?n fundamental para ayudar al mundo a convivir con la covid en forma m?s segura.

*Este art?culo se public? originalmente en The Conversation. Puedes leer la versi?n original aqu?.

Sheena Cruickshank es profesora de ciencias biom?dicas en la Universidad de Manchester en Reino Unido.