Covid: por qu? la transmisi?n entre quienes se han vacunado tres veces no debe ser causa de alarma

The content originally appeared on: El Dia

Covid: cuando la variante ?micron surgi? por primera vez en Sud?frica en noviembre de 2021, hubo gran alarma ante la propagaci?n exponencial de la infecci?n. Esa fenomenal velocidad de propagaci?n sobrepasa lo que hemos observado en variantes anteriores.

La tendencia se ha visto replicada en otras partes del mundo, incluyendo Reino Unido donde el n?mero de infecciones se vio doblada cada dos d?as a comienzos de diciembre. Lo que aument? la preocupaci?n fue que esta r?pida propagaci?n estaba ocurriendo entre una poblaci?n altamente vacunada (y por ende, en teor?a, altamente inmune). ?Estar?a fallando la protecci?n que nos daba la vacuna?

A simple vista, parec?a que las vacunas no estaban funcionando. Pero eso depende de c?mo se define la protecci?n de una vacuna. Primero, ?protege la vacuna contra la infecci?n?

Actualmente hay amplia evidencia que muestra que las vacunas no son muy efectivas para evitar la infecci?n de personas vacunadas o que propaguen la infecci?n.

Te invitamos a leer: Especialistas validan uso pruebas ant?genos para ?micron

Eso estuvo gr?ficamente ilustrado por el evento s?per propagador que tom? lugar en las Islas Feroe donde 21 de 33 trabajadores de la salud que estaban triple vacunados y asistieron una reuni?n privada se contagiaron de ?micron. Adem?s, sucedi? a pesar del hecho que varios se hab?an hecho una prueba PCR o de ant?geno 36 horas antes del evento.

Algunos -especialmente los antivacuna- podr?an tomar esto como prueba de que las vacunas no funcionan. Sin embargo, eso no es inesperado. A?n contra otras variantes, como delta, se sabe que las vacunas no ofrecen <>, o sea, una prevenci?n total de la infecci?n.

Nadie ha afirmado que las vacunas de covid ofrecen inmunidad esterilizadora y que puede ser una meta alcanzable. En el mejor de los caos, ofrecen protecci?n d?bil contra la infecci?n. No obstante, esta protecci?n d?bil podr?a ayudar a ralentizar la propagaci?n de la infecci?n.

La funci?n de la tercera dosis

Lo que s? hacen las vacunas es proveer una protecci?n excelente de otro tipo. Hasta ahora, las vacunas han demostrado que son muy buenas para prevenir la enfermedad severa. Esta protecci?n es igualmente importante, si no m?s, porque mantienen a la mayor?a de las personas infectadas lejos de los hospitales y de la muerte.

Contra la variante delta, la protecci?n de las vacunas contra la enfermedad severa y muerte por covid fue m?s de 90% con relativamente poco decaimiento de protecci?n a lo largo de por lo menos cinco meses despu?s de dos dosis.

Cuando se descubri? ?micron por primera vez, hubo preocupaci?n de que las mutaciones que producir?a podr?an permitirle eludir la protecci?n de las vacunas. En efecto, los datos sugieren que dos dosis de las vacunas Pfizer o AstraZeneca ofrec?an protecci?n limitada contra ?micron.

Es especialmente importante tener completamente vacunados a los m?s vulnerables.
Felizmente, esta protecci?n de la vacuna fue restablecida r?pidamente por la dosis de refuerzo, y por eso est? la urgencia de <> a la poblaci?n.

Esto es especialmente importante para lo que son m?s vulnerables, como los ancianos, que, comparados con la poblaci?n en general, para empezar corren riesgos m?s altos de contraer covid severa. Una persona de 80 a?os de edad tiene un riesgo 300 veces m?s alto de contraer covid severa comparada a una adulta menor de 40 a?os.

Tambi?n es vital no olvidar que mientras ?micron puede ser menos severa para los vacunados, sigue siendo una infecci?n peligrosa para los no vacunados.

El hecho que la inmunidad esterilizadora contra covid no exista actualmente probablemente pone en duda si la <> pondr? fin a la pandemia.

Lo que se cree aqu? es que si suficiente gente adquiere inmunidad y esta inmunidad bloquea la transmisi?n, el virus se ir? muriendo pues habr? menos y menos gente que infectar.

Sistemas de salud bajo presi?n

Sin embargo, como lo ha demostrado ?micron, las reinfecciones pueden ocurrir a?n entre las poblaciones altamente vacunadas como las de Reino Unido e Israel. Se informa que ?micron tiene una tasa m?s alta de reinfecci?n que otras variantes, y cinco veces m?s comparada con delta.

Aunque las infecciones de ?micron parecen ser menos severas, su mayor riesgo de contagio significa que m?s personas se est?n infectando. Es m?s, Reino Unido est? registrando sus niveles m?s altos de infecci?n en los ?ltimos dos a?os.

El gran n?mero de pacientes con una enfermedad menos severa todav?a puede ejercer mucha presi?n sobre los ya menguados servicios de salud.

Mientras que estos no se est?n traduciendo en niveles m?s altos de ingreso a la unidades de cuidado intensivo, el gran n?mero de pacientes con una enfermedad menos severa todav?a puede ejercer mucha presi?n sobre los ya menguados servicios de salud.

Adem?s de eso, los m?s altos niveles de enfermedad entre el personal y m?s el que tiene que aislarse debido a la infecci?n a?aden m?s presi?n al sistema de cuidados de la salud.

Este problema no est? limitado s?lo al cuidado de salud sino a lo ancho y largo de la sociedad en general donde las altas cifras de infecci?n pueden causar alteraciones significativas.

De manera que las vacunas no son la ?nica soluci?n. Otras medidas de protecci?n, como las mascarillas, m?s pruebas y mejor ventilaci?n, juegan un papel importante.

Las semanas venideras auguran ser un desaf?o a medida que la gente regresa al trabajo y las escuelas despu?s de las vacaciones, lo que podr?a conducir a m?s infecciones.

Mejor que hace un a?o

A?n cuando la situaci?n quede bajo control y la enfermedad sea m?s predecible, se requerir?n inmunizaciones anuales, tal como se hace con la influenza.

Pero no todo el panorama es pesimista, y la situaci?n actual es ciertamente mejor que hace un a?o. En muchos pa?ses de altos ingresos que tienen amplia cobertura de inmunizaci?n, la pandemia est? gradualmente haciendo la transici?n hacia una situaci?n end?mica.

En ese momento, el virus todav?a estar? presente, pero la enfermedad ser? m?s predecible. Habr? niveles altos de la poblaci?n con inmunidad ya sea por vacunaci?n o infecci?n natural que significar?n menos hospitalizaciones y muertes relacionadas a la covid.

Se requerir?n inmunizaciones anuales contra covid, particularmente de los m?s vulnerables, para mantener una protecci?n de inmunidad para ellos. Pero todav?a no hemos llegado a eso.

Los virus mutan todo el tiempo y probablemente otras variantes de covid surgir?n en el futuro que puedan evadir la inmunidad y causar reinfecciones, como pasa con los coronavirus humanos comunes y la gripe de la influenza.

Aunque por suerte ?micron parece ser menos severa, permanece el riesgo del surgimiento de m?s variantes que puedan incluir una m?s severa. Las vacunas siguen siendo la mejor opci?n contra estas.