Cambio climatico contribuye a generar conflictos y violencia

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PEPILLO SALCEDO, Republica Dominicana .- En una bahia de aguas azules en la frontera entre Haiti y la Republica Dominicana, los pescadores de ambos paises ventilaron sus reclamos recientemente en un inusual encuentro hecho posible por el biologo marino Jean Wiener.

La reunion, vigilada por oficiales de la Armada dominicana, fue un gran logro para Wiener, quien se ve obligado a velar por la preservacion de diversa biologia de esta zona a la distancia -desde su casa en Bethesda, estado norteamericano de Maryland-, debido a la violencia que vive Haiti, su patria.

Ahora, este renombrado biologo hacia frente al calor del Caribe en la entrada al “Rio de la Masacre”, tratando de generar un dialogo entre los dos bandos y de resolver una situacion que no solo puede salvar su fuente de ingresos sino tambien recursos marinos vitales en una region vulnerable al cambio climatico. “

Una pesca excesiva ha diezmado todo el ecosistema”, dijo Rodolfo Jimenez, director de un proyecto agricola fronterizo en la Republica Dominicana. Los pescadores haitianos, parados frente a Jimenez en una playa, asintieron.

Pero dijeron que los danos sufridos por el Parque Nacional Montecristi, en el noroeste de la Republica Dominicana, no habian sido causados por ellos.

El trabajo de Wiener ha ganado importancia con el correr de los anos, en buena medida por los vendedores de carbon de lena de Haiti, que cortan arboles para disponer de lena para cocinar y, en tiempos recientes, empezaron a cortar manglares, una vegetacion tropical que es una barrera natural que protege de los destructivos huracanes del Caribe.

Fue el primer viaje de Wiener, director de la Fundacion de Proteccion de la Biodiversidad Marina (Foundation for the Protection of Marine Biodiversity) desde noviembre del 2021.

No habia regresado desde entonces por la violencia de las pandillas que azotan la capital haitiana. La escasa presencia del estado disminuyo mas todavia tras el asesinato del presidente Jovenel Moise y se hace poco por contener la delincuencia. Por anos, Wiener visito Haiti casi todos los meses, pero ahora lo hace unas pocas veces al ano porque el pais es muy peligroso.

Sigue haciendo su trabajo remotamente, delegando mas responsabilidades en su equipo, con gente por todo el pais. Cuando viene, como hizo durante algunas semanas en marzo, recorre Haiti en una avioneta.

Hacerlo por tierra es demasiado riesgoso. Es un dilema que enfrentan Jean y otros como el en todo el mundo. El cambio climatico contribuye a generar conflictos, los cuales a su vez dificultan la investigacion cientifica y los proyectos ambientales que buscan combatir los efectos del cambio climatico.

La organizacion ambientalista Global Witness emitio un informe el ano pasado segun el cual en el 2020 hubo una cantidad sin precedentes de ambientalistas asesinados en todo el mundo. Contabilizo 227 muertes, la cifra mas alta jamas registrada por segundo ano consecutivo. Colombia es el pais con mas asesinatos, con 65, seguida por Mexico, con 30.

“Estados fallidos dificultan el trabajo de la comunidad cientifica y hacen que resulte mas dificil resolver estos problemas”, declaro Peter Gleick, presidente emerito y senior fellow del Pacific Institute, una organizacion de Oakland que estudia temas relacionados con el agua.

En varios informes difundidos en octubre, Estados Unidos dijo que el cambio climatico sera vital en las estrategias de seguridad.

Uno de los estudios identifico a 11 paises que generan “la mayor inquietud”, porque son particularmente vulnerables al cambio climatico y no pueden hacer frente a los problemas que enfrentan.

Haiti fue uno de ellos. Haiti tiene la alerta de viajes mas alta del Departamento de Estado por los secuestros, la delincuencia y la agitacion civil. Hay “secuestros generalizados y con frecuencia afectan a ciudadanos estadounidenses”, segun el Departamento de Estado. El secuestro es un viejo flagelo, pero aumento tras la partida de una mision de paz de las Naciones Unidas en el 2017.

En octubre, un grupo de misioneros fue secuestrado por una poderosa banda, que pidio un rescate.

La reunion de marzo se produjo en la boca de un rio cuyo nombre evoca un sangriento episodio historico en la isla de la Hispaniola: La Masacre del Rio, tambien conocido como el rio Dejabon.

Si bien hubo una matanza previa, se lo conoce mayormente por un incidente en el que soldados dominicanos ejecutaron a miles de haitianos y de dominicanos de ascendencia haitiana en 1937.

La animosidad hacia los haitianos perdura hasta nuestros dias, al punto de que el presidente dominicano Luis Abinader propuso construir un muro de 190 kilometros (118 millas) a lo largo de la frontera.

Al final de cuentas, el viaje de marzo a Haiti resulto tranquilo, aunque merodeo el peligro. Cuando Wiener visito el sudoeste del pais, su chofer se entero de que manifestantes planeaban irrumpir en el aeropuerto local.

La accion tuvo lugar pocos dias despues de que Wiener se fuese.

La gente llego a la pista y quemo una avioneta. Durante su visita al norte del pais, Wiener dio una clase de buceo. Estando en el agua, aparecio un pez globo. Wiener recogio al espinoso animal con ambas manos, dio unos pocos pasos y lo tiro de nuevo al oceano.

“Todos podemos hacer algo”, comento Wiener mas tarde, en su hotel. “Pero es vital que la gente salga, toque y vea el medio ambiente”. —— Trenton Daniel informo desde Nueva York. —- La cobertura de la Associated Press de temas asociados con el clima y el medio ambiente recibe apoyo de varias fundaciones privadas.