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BEIJING. — El brote de COVID-19 que ha confinado practicamente a todo Shanghai parece ir en declive, con el numero de nuevos casos por debajo de 10.000 al dia durante el fin de semana.

Las autoridades han comenzado a aliviar de forma limitada un confinamiento en la ciudad que ha alterado la vida de millones de residentes y ha afectado al menos temporalmente a la economia de China. Muchos han estado confinados en sus departamentos durante tres semanas o mas.

En los primeros dias de encierro, reportaron problemas para pedir comida a domicilio y precios mas elevados en lo que podian conseguir. La ciudad mas grande de China registro unos 7.000 casos al dia el sabado y domingo, por debajo del pico de 27.605 hace casi tres semanas, el 13 de abril.

Shanghai reporto 32 muertes, lo que elevo la tasa de decesos a 454. La mayoria de las victimas han sido personas mayores y muchos no estaban vacunados. Incluso cuando muchos otros paises alivian las restricciones por la pandemia, el gobierno chino se ha apegado a una estrategia “cero-COVID” que restringe los viajes, hace pruebas masivas en ciudades enteras y monta instalaciones temporales expandibles para intentar aislar a cada persona infectada.

Los confinamientos comienzan en edificios y vecindarios pero si el virus se propaga rapidamente, se extiende a toda la ciudad. Muchos expertos externos dicen que es tiempo de que China cambie el rumbo.

Las cuarentenas ayudaron para ganar tiempo critico al inicio de la pandemia, pero el cero-COVID ya no tiene sentido desde una perspectiva de salud publica e impone costos socioeconomicos, dijo Richard Reithinger, vicepresidente de salud global en RTI International en Washington, D.C.

“Seguir implementando una norma cero-COVID ahora, incluida una estrategia de confinamiento y restriccion de viaje, es practicamente como pretender que no aprendimos nada en los ultimos dos anos, ahora que hay opciones de tratamiento efectivas y varias vacunas estan disponibles”, senalo.

Sin embargo, a los funcionarios chinos les preocupa que un brote masivo pueda saturar el sistema de atencion medica y provocar mas muertes, sobre todo entre las personas mayores no vacunadas.