Beijing cierra estaciones de metro para frenar el COVID-19

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BEIJING.- Beijing cerro el miercoles en torno al 10% de las estaciones de su gran red de metro como medida adicional contra la expansion del coronavirus.

La autoridad del metro indico en un breve mensaje que se habian cerrado 40 estaciones, la mayoria en el centro, dentro de las medidas de control de epidemia. No se dio una fecha de reapertura del servicio.

Beijing esta en alerta por contagios de COVID-19. Restaurantes y bares solo sirven comida a domicilio o para llevar, los gimnasios han cerrado y las clases presenciales se suspendieron de forma indefinida. Importantes atracciones turisticas de la ciudad como la Ciudad Prohibida y el Zoo de Beijing han cerrado sus salas de exposicion bajo techo y operan a capacidad parcial.

Unas pocas comunidades donde se identificaron casos se han aislado. Los residentes de zonas “controladas” han recibido orden de quedarse dentro de los limites de la ciudad, incluidas 12 zonas consideradas de alto riesgo y 35 de riesgo intermedio.

Los residentes de la ciudad deben hacerse tres pruebas a lo largo de la semana, en un esfuerzo de las autoridades de identificar y aislar los casos sin imponer duras cuarentenas como las de Shanghai y otros lugares. El acceso a la mayoria de espacios publicos requiere un negativo en una prueba en las 48 horas previas.

Beijing registro el miercoles apenas 51 casos nuevos, cinco de ellos asintomaticos. Los cierres de estaciones deberian tener relativamente poco impacto en la vida de la ciudad, ya que China tiene varios feriados esta semana por el Dia del Trabajador y muchos habitantes de la ciudad de 21 millones de personas ya trabajaban desde casa.

En un vecindario del centro considerado como de alto riesgo, las calles se veian practicamente vacias el miercoles salvo por unos pocos repartidores en motocicletas y algun peaton o auto ocasional.

Todos los negocios estaban cerrados salvo supermercados y comercios de fruta y verduras. En general, los residentes en otros barrios evitan las zonas de alto riesgo para evitar la posibilidad de que las apps de rastreo instaladas en practicamente todos los celulares les den problemas mas tarde para acceder a espacios publicos.

Aunque ha adoptado una estrategia mas ligera en Beijing, en general China se ha atenido a su politica de cero COVID, que restringe los desplazamientos, impone pruebas a ciudades enteras e incluye habilitar enormes recintos para tratar de aislar a todos los infectados. Las cuarentenas comienzan con edificios y vecindarios, pero terminan con ciudades enteras si el virus se propaga.

La ciudad mas afectada ha sido Shanghai, donde las autoridades levantaban poco a poco las medidas que confinaron a la mayoria de sus 26 millones de habitantes durante casi un mes, y en algunos casos incluso mas. Shanghai reporto el miercoles otros 4.982 casos, todos salvo 260 asintomaticos, asi como otras 16 muertes. Las cifras continuaban el descenso en la ciudad mas grande de China, que el 13 de abril registro un maximo diario de 27.605 casos nuevos.

La cifra especialmente baja de muertos en un brote de mas de 400.000 casos en la ciudad, donde se encuentran la bolsa mas importante y el puerto mas grande del pais, ha provocado preguntas sobre como se contabilizan esas muertes.

Las duras y criticadas restricciones han provocado escasez de comida y atencion medica, asi como un impacto mas amplio -aunque probablemente temporal- sobre la economia nacional. Ciudadanos desesperados e indignados han confrontado a las autoridades en barricadas y en internet, gritado desde sus ventanas y golpeado cacerolas en un indicio de su frustracion e indignacion.

Las autoridades comunistas, que no toleran la disidencia, han intentado eliminar esas protestas de internet y atribuido las quejas, incluidas las caceroladas, a agitacion provocada por “fuerzas extranjeras antichinas”.

Dentro de la reapertura, Shanghai empezo esta semana a ordenar a las instituciones de salud que reanudasen sus servicios lo antes posible. En el centrico Hospital de Huashan, los pacientes llenaban la sala de espera y las filas se salian de algunos departamentos. Aunque el numero de pacientes habia bajado en unos dos tercios respecto a la oleada anterior, su estado tendia a ser mas grave. El jefe de dermatologia de Huashan, Wu Wenyu, dijo que atendia a pacientes que habian demorado su tratamiento por el brote, algunos de ciudades fuera de Shanghai.

“Por ejemplo, un paciente con herpes zoster tendra mucho dolor. Puede que se haya sentido muy mal en casa, pero no podia ir al hospital debido al COVID“, explico Wu.

“Pero ahora muchos pacientes vienen a ver al medico”. Los administradores del hospital dijeron que habian programado las citas para evitar aglomeraciones.

En algunos centros residenciales solo se permitia que un miembro de cada familia saliera dos veces por semana para comprar, en algunos casos tambien para recoger articulos para los vecinos. Ling Jiazhao, gerente de un supermercado en el distrito oriental de Pudong, dijo que la tienda limitaba los clientes a 50 a la vez.