Al menos 22 muertos en la explosion de un hotel de lujo en La Habana

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La Habana.- Al menos 22 personas han muerto y otras 64 han resultado heridas, algunas de extrema gravedad, en una fortisima explosion por un escape de gas en un hotel de lujo del centro de La Habana. La Presidencia de Cuba informo en Twitter informo que entre los fallecidos hay un menor y una embarazada, y que entre los heridos hay 14 menores (tres criticos y dos graves).

Estas cifras no son definitivas y podrian subir en las proximas horas, conforme se avanza en las tareas de remocion de escombros del hotel Saratoga, emblematico del centro historico habanero. El presidente de Cuba, Miguel Diaz-Canel, que acudio rapidamente al lugar de los hechos, subrayo que se trato de un “lamentable accidente” y descarto que fuera una bomba o un atentado.

Agrego que las investigaciones preliminares apuntan a un escape de gas. Indico que se ha puesto en marcha una comision de investigacion y tambien un plan para atender a las familias de los damnificados y a los vecinos de los 17 edificios de viviendas que han sufrido afectaciones a causa de la explosion.

El grupo turistico estatal Gaviota, propietario del hotel Saratoga, explico que el establecimiento no estaba abierto al publico, pero que estaba previsto que reabriera el 10 de mayo, despues de dos anos cerrado por la pandemia. El edificio, sin embargo, no estaba vacio.

En el interior se encontraba un equipo de empleados, que trabajaba en la puesta a punto del inmueble, y un grupo de directivos, que participaban en una reunion. El ministro de Turismo, Juan Carlos Garcia Granda, aseguro que entre los heridos no hay extranjeros.

Sobre los fallecidos no han trascendido detalles por el momento.

EXPLOSION Y COLPASO

El suceso se produjo minutos antes de las 11 de la manana, cuando un camion cisterna de gas licuado servia un deposito del hotel. La tesis mas probable es que la explosion se debio a una fisura en la manguera del camion. La explosion hizo que colapsara una seccion del edificio -de siete alturas- y que se desprendiera la fachada de las tres primeras plantas, provocando una lluvia de toneladas de escombro sobre una acera habitualmente concurrida.

El camion cisterna quedo parcialmente sepultado. La explosion provoco asimismo una gran columna de humo, que fue visible en gran parte de la capital. A lugar de los hechos acudieron rapidamente bomberos, agentes de policia y equipos de emergencias, que trasladaron a los afectados a varios centros hospitalarios cercanos.

Un grupo de especialistas comenzo entonces a desescombrar la zona en busca de posibles victimas atrapadas en el edificio, tareas que se prolongaron hasta la noche. De forma paralela se levanto con una grua y entre grandes precauciones el camion cisterna accidentado, que tenia aun gas licuado altamente inflamable en su interior, y se deposito en un camion de grandes dimensiones para su traslado.

En los proximos dias se tendra que realizar una inspeccion tecnica al edificio, para decidir si puede restaurarse o los danos estructurales aconsejan su derribo.

CENTRO HISTORICO Y TURISMO

El Saratoga se encontraba en un edificio de estilo neoclasico construido en 1880 y que funcionaba como hotel desde 1911. Tras ser sometido a una reforma integral, fue reabierto en 2005. De los mas lujosos de la capital cubana, entre los clientes del Saratoga se han destacado las artistas estadounidenses Beyonce y Madonna, el modista aleman Karl Lagerfeld y el cantante de los Rolling Stones, el britanico Mick Jagger.

El hotel se encontraba en el corazon de la zona historica de La Habana Vieja, junto al Capitolio, uno de los principales reclamos turisticos del pais. El suceso tiene lugar cuando el sector turistico de la isla trata de reactivarse tras dos anos de paron forzado por la pandemia, lo que ha agudizado las dificultades economicas del pais.

El turismo es el segundo mayor sector del Producto Interno Bruto (PIB) cubano, con un aporte del 10 % en 2019, y la segunda fuente de entrada de divisas.

El ministro de Turismo apunto en esta direccion cuando aseguro, al visitar el lugar del siniestro, que los trabajadores que se encontraban en el Saratoga tenian “tremenda esperanza en la recuperacion del sector>>.

Cuba ha recibido mas de 450.000 turistas entre enero y abril y aspira a lograr 2,5 millones de visitantes extranjeros en el conjunto del ano. La cifra es sensiblemente superior a la del ano anterior, pero aun lejos del volumen prepandemia. Gobiernos de America y Europa, principalmente, han mandado un mensaje de pesame a Cuba y mostrado su solidaridad con el pais caribeno tras este suceso.