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El dominicano Al Horford, de los Celtics de Boston, festeja en la segunda mitad del cuarto partido contra los Bucks de Milwaukee, en las semifinales de la Conferencia Oeste de la NBA en Milwaukee, el lunes 9 de mayo de 2022. (AP Foto/Morry Gash)

Redacci?n Deportes.– El dominicano Al Horford se mostr? satisfecho este jueves por el triunfo de los Boston Celtics y subray? que era fundamental para su equipo igualar la final del Este ante los Miami Heat tras su derrota en el primer encuentro.

“Ellos nos ganaron en el primer partido y para nosotros era importante salir y conseguir esta victoria costara lo que costara”, afirm? en declaraciones a los medios tras el duelo. Con un triunfo abrumador e incontestable, los Celtics empataron 1-1 la final del Este tras destrozar a los Heat por 102-127.

Los Celtics contaron con los refuerzos de Marcus Smart, que no jug? en el primer partido por un esguince; y del propio Horford, que tampoco disput? ese encuentro por haber entrado en el protocolo del coronavirus.

Smart fue el alma de Boston con 24 puntos, 9 rebotes y 12 asistencias y Horford, que est? jugando a un nivel alt?simo a sus 35 a?os, aport? 10 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias, un robo y un tap?n.

El dominicano, que sali? del protocolo de coronavirus horas antes de jugar el segundo partido, admiti? que hab?a pasado por “incertidumbre” y muchas emociones en los ?ltimos d?as. “Al final, estoy muy agradecido de haber tenido la oportunidad de poder jugar esta noche y de estar de vuelta con el equipo”, dijo al mencionar que “lo m?s duro” para ?l fue no ayudar a sus compa?eros cuando le “necesitaban>>.

Tras entrar en el protocolo horas antes del primer partido, lo previsible era que Horford se perdiera varios encuentros hasta que cumpliera con los requisitos para salir del protocolo.

Sin embargo, la cadena ESPN detall? este jueves una posibilidad para que hubiera regresado antes de lo previsto ya que, seg?n un memorando de la NBA del pasado 30 de abril, la liga permite que los jugadores puedan volver a la cancha si entregan dos PCR negativas consecutivas justo en el d?a del partido.

Al margen del protocolo, Horford se mostr? contento especialmente por haber sumado en defensa junto a sus compa?eros Marcus Smart y Robert Williams, todos ellos recuperados de sus problemas f?sicos.

“Se sinti? bien. De eso trata nuestro equipo”, dijo. “Udoka (el entrenador de los Celtics) ha hecho un buen trabajo con nosotros durante todo el a?o para establecer una identidad- qui?nes queremos ser. Y luego salimos (a jugar) y lo hacemos. Y disfrutamos haci?ndolo”, a?adi?. La serie viaja ahora a Boston, donde el s?bado se jugar? el tercer partido.