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El exdelantero ingl?s Gary Lineker, goleador del Mundial de M?xico 86 y presentador del programa de la BBC Match Of The Day, le dedic? unas emotivas palabras a Lionel Messi.

De su conversaci?n con el periodista de BBC Sport Chris Bevan en Doha, Qatar, naci? esta columna del exfutbolista que tambi?n milit? en el Barcelona:

La historia de Lionel Messi en la Copa del Mundo est? a punto de finalizar, pero, sin importar c?mo termine, s? que sin ?l las cosas no se disfrutar?n tanto.

Pase lo que pase en la final del domingo, que ser? su ?ltimo partido en este escenario mundial, las actuaciones de Messi en Qatar han cimentado su lugar en los corazones de los fan?ticos del f?tbol de todo el mundo.

Hubo un momento hermoso despu?s de la victoria de Argentina sobre Croacia en semifinales: una reportera le dijo a Messi que ha dejado su huella en la vida de todos, y eso es m?s importante que el resultado contra Francia y que ganar su primera Copa del Mundo.

Ella ten?a toda la raz?n. La gente siempre me critica por lo mucho que hablo de Messi, pero no me disculpo por eso, y nunca lo har?, porque verlo me ha dado mucha alegr?a, de hecho, me ha dado casi dos d?cadas de placer absoluto.

Ahora tiene 35 a?os y no nos queda mucho de ?l, as? que saboreemos cada segundo.

No es solo sobre sus goles y sus asistencias

Messi ha jugado seis partidos en este Mundial y ha sido el jugador del partido en cuatro de ellos.

Pero no son solo sus cinco goles o sus tres asistencias los que le han hecho destacar en este torneo. Son las peque?as cosas que hace, como cuando est? atrapado por tres o cuatro jugadores y piensas, bueno, no saldr?.

?Pero lo consigue! Y pasa repetidamente.

He dicho muchas veces que lo considero el mejor jugador de la historia, y nunca lo he atribuido ?nicamente a sus estad?sticas de goles anotados, por asombrosas que sean. Me bas? en su visi?n, su conciencia y su capacidad de tomar decisiones.

Realmente parece que juega como si, al mismo tiempo, estuviera viendo el partido desde arriba, pero ni siquiera eso le hace justicia a su genialidad.

Cada vez que ha jugado en esta Copa del Mundo, la multitud no puede quitarle los ojos de encima: tan pronto como recibe el bal?n, todo el estadio colectivamente contiene la respiraci?n. Se ponen de pie y esperan su magia, y ?l siempre ha cumplido.

Ha habido tantos momentos asombrosos, como su brillante regate y pase de precisi?n para preparar un gol contra los holandeses, o el primer toque y remate, ambos perfectos, para anotar contra M?xico, momento que cambi? la suerte de Argentina en este torneo.

Luego estuvo su incre?ble asistencia a Juli?n ?lvarez en la semifinal, cuando le dio la vuelta a Josko Gvardiol y lo dej? completamente desconcertado.

Te quedas pensando ‘wow’ y pregunt?ndote c?mo Messi puede hacerle eso a uno de los defensores m?s fuertes y r?pidos del mundo, pero adem?s, inmediatamente despu?s, ya est? pensando en lo que viene y elige a ?lvarez.

Y te quedas pregunt?ndote ?c?mo diablos lo vio?.

El factor <> es lo que cuenta

Messi ha demostrado durante muchos a?os que es un jugador realmente extraordinario, pero creo que incluso si ?nicamente lo hubieses visto en este torneo, te dar?as cuenta de que es especial y mejor que nadie en el juego moderno.

Cuando hacemos comparaciones como esas, a veces nos quedamos un poco atrapados en los goles, lo cual es genial para m? porque me hace parecer mejor jugador de lo que era.

Si ese fuera el criterio, ser?a un poco mejor que Diego Maradona, lo que obviamente es absurdo porque ?l pr?cticamente jugaba un deporte diferente.

Lo mismo ocurre ahora con el debate Messi versus Cristiano Ronaldo. Los n?meros de los dos son bastante similares, en cuanto a goles, pero dir?a que Messi tiene el mayor factor ‘wow’.

Ronaldo tambi?n lo tiene cuando marca un gran gol, y Kylian Mbapp? es lo mismo con sus r?fagas explosivas de ritmo, pero ninguno de los dos puede hacer las cosas que Messi consigue.

Messi se impondr? a cuatro o cinco hombres en un espacio diminuto y avanzar? unos cuatro metros o ver? un pase que a nadie se le ocurri? y entregar? el bal?n a su compa?ero de manera perfecta.

Todo eso lo ha hecho en este torneo, como lo ha hecho durante toda su carrera.

Algunas personas se sorprendieron por su actuaci?n en Qatar porque pensaron que hab?a tenido problemas en el Paris St-Germain, pero no es el caso.

Veo todos los partidos del PSG, porque me encanta ver jugar a Messi, y esta temporada ha sido incre?blemente brillante, por lo que lleg? a esta Copa del Mundo en una condici?n absolutamente fant?stica.

Ya no tiene ese estallido de aceleraci?n que ten?a en su punto m?s alto, en su plenitud, pero todav?a tiene su habilidad natural, el tipo de talento en bruto que es dif?cil de comprender para nosotros, el resto de seres humanos, y tambi?n ha conservado el incre?ble impulso y determinaci?n que lo ha mantenido en la cima durante tanto tiempo.

Por qu? Argentina en 2022 se parece mucho a la de 1986

Una de las cosas que hace a Messi ?nico como jugador es que lo ves alejarse de la acci?n y pararse en ?reas donde, por un tiempo, no recibe el bal?n.

Te preguntas qu? est? haciendo: ?est? evaluando todo lo que est? pasando y resolviendo las posiciones de todos o simplemente est? descansando?

Siempre lo ha hecho, pero sucede mucho m?s ahora que durante sus d?as con Pep Guardiola en el Barcelona, cuando era m?s activo presionando al rival.

Est? claro que Argentina ha encontrado una manera de jugar que le permite elegir sus momentos en un torneo tan compacto, y me recuerda mucho a la forma en que funcionaba el equipo argentino que gan? la Copa del Mundo de 1986.

Era un equipo muy duro e intransigente con gente como Oscar Ruggeri y Jos? Luis Brown en la parte de atr?s, y Julio Olarticoechea y Jorge Burruchaga en el centro del campo. Pero tambi?n contaba con un gran delantero y un hombre excepcionalmente inteligente, Jorge Valdano.

Del mismo modo, esta selecci?n de Argentina de 2022 le hace honor al trabajo en equipo, sin muchos otros jugadores genuinamente de clase mundial, pero s? con un delantero central brillante, gracias al ascenso de ?lvarez.

Y pueden confiar en la genialidad de Messi, por supuesto, tal como hizo Argentina con Maradona antes que ?l, y obviamente hay muchas similitudes entre ellos dos.

Siempre es divertido hablar sobre qui?n es el mejor jugador de todos los tiempos porque todos tenemos una opini?n diferente, pero creo que solo puedes tener hacer un juicio en tu propia vida y por lo que has visto.

No puedo contar a Pel?, solo porque realmente no lo vi jugar, aparte de cuando ten?a nueve a?os y jug? en la Copa del Mundo de 1970, por lo que Maradona es el ?nico otro candidato para m?.

Es notable que los dos mejores jugadores de todos los tiempos, bueno, durante mi existencia, sean del mismo pa?s, ambos zurdos, ambos peque?os, y ambos regateadores que hacen todo este tipo de cosas diferentes e incre?bles.

Siempre es dif?cil comparar jugadores de diferentes generaciones porque el juego cambia mucho; por ejemplo, a Maradona lo pateaban constantemente y tambi?n jugaba en algunas canchas horribles.

Mientras estaba en el Barcelona, jugu? con ?l para un equipo del Resto del mundo en Wembley, Londres, en 1987, como parte de las celebraciones del centenario de la Liga Premier. Todos se quedaron boquiabiertos cuando entr? en nuestro camerino; todos est?bamos asombrados con ?l.

Cuando salimos para nuestro calentamiento, Maradona tom? una pelota e hizo malabarismos con ella hasta la l?nea media y eso fue antes de que la pateara a unos 45 metros en el aire, y cuando baj?, la chut? de nuevo.

Lo hizo unas 12 veces y apenas se mov?a. Recuerdo que se lo cont? a los otros jugadores del Bar?a cuando volv? a Espa?a y todos lo probamos. Lo mejor que alguien pudo hacer fue tres veces, con un sprint masivo al final.

Al igual que Messi, ten?a un talento asombroso y, en muchos sentidos, ambos son muy parecidos, pero hay que recordar que Maradona estuvo en su mejor momento durante quiz?s solo siete a?os debido a sus problemas fuera de la cancha.

La longevidad tiene que incluirse en tu resumen general de qui?n es el mejor, por lo que, dado el ?xito que ha tenido a nivel de club y, m?s recientemente, a nivel internacional, es dif?cil poner a alguien por encima de Messi en este momento.

Una de las razones por las que creo que est? jugando tan bien en Qatar es porque ya gan? un trofeo con Argentina, la Copa Am?rica 2021, que parece haberle quitado el peso de encima con las expectativas en casa.

Todav?a quiere ganar una Copa del Mundo, por supuesto, y no puedo pensar en una mejor manera de terminar este torneo.